TIN TÀI TRỢ.

[truyện ngôn tình hiện đại] Đồ ngốc, em sẽ là chồng anh

  • 0 Lượt chia sẻ
  • 1.01K Lượt đọc
  • 31 Trả lời

  • Trang 1/2

    Chuyển tới trang

  • 1
  • 2

Bài học lớn đằng sau câu chuyện nhỏ

Đến trả lời mới nhất
    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #1
    VĂN ÁN


    Sinh ra đã ngậm thìa vàng, lại là một trong hai người thừa kế của tập đoàn lớn, nhưng Đình Thiên – chàng công tử thư sinh nho nhã – lại chọn đam mê của mình, là Nho giáo.
    Khi bị đánh giá là người quái đản, kỳ cục, Đình Thiên lẩn trốn thực tại, suy nghĩ về đam mê vốn đã ngấm vào từng tế bào của mình tại một khách sạn. Và, ở tầng áp mái, định mệnh đã gọi tên anh.
    Nhật Khánh là đóa hoa đồng nội ngọt ngào ngát hương nở giữa vườn đời nhiều bão táp. Cô giữ cho mình duy nhất một con đường dẫn đến hạnh phúc theo cách rất riêng – sống thật và bình dị, an nhiên.
    Nhật Khánh và Đình Thiên đã lạc vào đời nhau lúc nào không hay; từ những cuộc trao đổi không ngôn ngữ, họ đã yêu và đã hy vọng về nhau…
    Nhưng, Nhật Di lại dành cả thanh xuân cho Đình Thiên. Là người luôn nhường nhịn em gái, Nhật Khánh liệu rồi có bỏ lại cuộc tình chưa gọi thành tên – nhưng rất nhiều thương nhớ – đó không? Cuối cùng, cuộc tình tay ba ngang trái này, ai rồi sẽ là người được hạnh phúc?
    Mời các bạn đón đọc tác phẩm mới nhất của Nhóm 4.0: Đồ ngốc, em sẽ là chồng anhapnfNllKGZgUC50B0sqm4qojVqi8DlD1XfU8aKMaXc0GY038bBYYfnAZ5NMlY2FZTPS1imLBI-zUsWKCjzabE5VGg5e2gg

  1. CHỦ ĐỀ NỔI BẬT


    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #2
    FIDqOMWUAEY3yZIvEQzMAir8EoCPMmw48GlwU_htyLngHVvMtQKHX1SFMYXst-GFoZsRwMxGHXqbBd7YQSX3GHOquSb7CQ
    Nhật Di cho xe vào tầng hầm, nở nụ cười lịch sự đáp lại lời chào hồ hởi của chú bảo vệ - một hành động mà Nhật Di luôn nhắc nhở nhân sự của mình rằng, chẳng tốn kém gì nhưng thể hiện được rất rõ ràng thái độ sống của con người. Cô vẫn như mọi ngày, không dùng thang máy mà vòng ra cửa chính của khách sạn, đảo qua một vòng rồi mới lên phòng làm việc. Mới hơn bảy giờ sáng, không khí vẫn còn đẫm hơi sương; một vài tia nắng yếu ớt len lỏi qua rặng dừa cảnh dọc bờ biển, chiếu xuống khoảng sân rộng là nơi đỗ xe của khách. Những tia nắng hiếm hoi của mùa đông không đủ hong khô không khí, nhất là khi vừa có trận mưa lớn đêm qua; nhưng đủ để Nhật Di nghe lòng mình ấm áp.
    Và cũng như tất cả mọi ngày, Nhật Di dừng lại trước biển hiệu “Vanda Orchids Hotel” - dòng chữ được khắc tinh xảo bằng gỗ nổi bật giữa tông màu vàng hoàng kim của khách sạn - là cái tên đã gắn liền với cô hơn một năm kể từ ngày ra trường, là bao nhiêu kỷ niệm từ ngày chập chững vào nghề đến nay. Nhật Di hít một hơi thật sâu, cảm nhận luồng không khí mang đầy sự tự hào đang tràn suốt lồng ngực, tràn cả cơ thể. Mọi thứ sẽ phải ổn - Nhật Di tự nhủ! Đợt sát hạch thường niên gần kề khiến cả tuần nay, Nhật Di lúc nào cũng trong trạng thái căng thẳng, dù mọi thứ vốn đã sẵn sàng từ lâu. Không dễ gì để một cô gái cầu toàn như Nhật Di chấp nhận rằng mình đang kiểm soát một công việc không đủ hoàn hảo; thế nên, nếu không thể giữ “sao” cho khách sạn trong đợt kiểm tra sắp đến, thứ cô sợ phải đối diện không chỉ là sự quở trách từ ban giám đốc, mà đáng sợ hơn là cảm giác mình đã thất bại.
    Sảnh rộng thênh thang và có phần vắng vẻ; chỉ thấp thoáng bóng hai nhân viên lễ tân vừa vào ca, đang chuẩn bị công việc để đón khách đến trong ngày. Cả hai ngay lập tức ngẩng lên và cúi chào khi vừa nhác thấy bóng Nhật Di - kiểu chào mang rõ sự kiêng dè luôn khiến Nhật Di cảm thấy khó chịu, vì chưa bao giờ cô nghĩ rằng mình là người hà khắc với nhân viên. Tạt vào quầy lễ tân hỏi thăm tình hình khách khứa với thái độ nhã nhặn nhất có thể, Nhật Di muốn tất cả mọi người cùng thoải mái. Ừ thì, ai cũng đã căng thẳng đủ cho việc chuẩn bị suốt tuần qua rồi mà! Nhưng có vẻ, thái độ này cũng chẳng khá khẩm gì hơn, hai nhân viên lễ tân vẫn cứ e dè, sợ sệt như thể đằng sau những lời hỏi han thông thường ấy là một sự quở trách nặng nề.
    Nhật Di đi thẳng lên tầng áp mái, mở cửa phòng President - loại phòng hạng sang bậc nhất của khách sạn mà thỉnh thoảng khi căng thẳng cực độ, cô vẫn đến và cho mình cái quyền được lưu lại, dẫu chỉ rất ngắn, như một cách để tự cân bằng. Hôm nay, Nhật Di có phần chểnh mảng trong việc thưởng thức không gian này, đầu óc vẫn xoay quanh một câu hỏi, lẽ nào, mình làm người khác căng thẳng và khó chịu đến thế?
    Từ phòng President, cả vùng biển bao la được thu gọn vào tầm mắt. Đông rồi, nên màu biển và màu trời không giữ được sắc xanh ngọc bích kiêu hãnh nữa. Nhật Di cứ đứng vậy, từ lúc cả không gian còn nhuốm màu đục bạc của sớm mai mùa đông, cho đến tận khi vàng nắng đủ nhuốm biển trời về màu xanh lơ thơ mộng. Chếch về góc trái tầm nhìn, bán đảo Sơn Trà hiện ra rõ nét với tượng Phật lớn nổi bật - nơi mà Nhật Di luôn có thể tìm thấy sự thanh thản cho mình giữa những vướng víu không thành hình trong cuộc sống. Cô thở ra nhè nhẹ, hướng cái nhìn về phía mặt biển xanh thấp thoáng đoàn thuyền ra khơi đánh cá, lòng bình yên đến lạ, đáy mắt không giấu được niềm kiêu hãnh đang ánh lên.
    Có thể, với một vài người nào đấy, sự xa hoa này là cái đích đến vô nghĩa khi phải trải qua một đoạn đường nhiều tranh đấu; nhưng với Nhật Di, đây là dấu mốc cho những tháng ngày nỗ lực không ngừng. Nếu không cố gắng đủ thì liệu hôm nay, ngay lúc này, cô có thể tự do đến gian phòng đắt đỏ nhất của khách sạn lớn nhất nhì thành phố, ung nhiên ngắm sự tuyệt mỹ mà mẹ thiên nhiên đã ban cho con người? Và nếu chỉ cần lơ là một chút thôi trên đoạn đường quá khó khăn ấy, liệu cô có cơ hội để gặp gỡ những con người thuộc tầng lớp thượng lưu xem không gian này là lựa chọn mặc định phải có trong đời họ? Đáng hay không ư? Với Nhật Di, điều này phải gọi là hoàn-toàn-xứng-đáng!
    ***
    - Dạ! Mọi thứ đã chuẩn bị xong rồi!
    Nhật Di cúp máy, gương mặt đẹp trĩu nặng vì căng thẳng. Với tay lấy chai nước lọc được để sẵn trên bàn, quay về phía trợ lý của mình, Nhật Di cố hạ giọng nhưng rõ ràng vẫn chỉ là ban ra một mệnh lệnh, thay vì một lời chia sẻ.
    - Báo với trưởng các bộ phận kiểm tra lại một lần nữa, không được thiếu sót gì đâu!
    - Mình đã biết lịch của đoàn thanh tra chưa Di?
    - Vẫn chưa! Nhưng cứ sẵn sàng trước!
    Cửa phòng làm việc đóng lại; cái khẽ khàng của cô trợ lý vừa cố nhẹ nhàng với cảm giác căng cứng cả cơ thể, gồng lên vì căng thẳng khiến Nhật Di không thể không suy nghĩ. Nhật Di chưa bao giờ muốn tạo cảm giác nặng nề cho cấp dưới khi mà nghề dịch vụ này đã sẵn mang quá nhiều áp lực rồi; nhưng thành bại của cô và nhân sự dưới tuyến được đánh dấu bằng sự hài lòng của người khác, thế nên, không đòi hỏi cao thì chẳng khác nào đào một cái hố lớn rồi nắm tay nhau cùng nhảy vào.
    ***
    - Nhật Khánh, em lên tầng áp mái được không? Hôm nay chị Hoa xin nghỉ đột xuất!
    - Dạ được!
    - Cẩn thận nha! Phòng Executive đang có khách!
    - Em biết rồi, chị!
    Nhật Khánh vui vẻ đáp lại rồi sửa soạn dụng cụ để lên tầng áp mái, chẳng nghĩ ngợi gì nhiều, vì với cô, tất cả chỉ đơn giản là công việc, là một trong số những thỏa thuận mà cô tự cam kết với chính mình khi đặt chân vào đây; đơn giản chỉ là, hãy giữ tự trọng với chính những thứ mình cam đoan phải làm cho bằng được. Thế nên, Nhật Khánh cũng chẳng để ý để biết rằng, ngay khi cô và trưởng bộ phận vừa khuất sau đoạn ngoặt hành lang, những ánh mắt khó chịu và những lời nói chua cay đang cố với theo sau lưng.
    - Gì? Tầng áp mái hả? Tưởng tầng đó phải qua mấy đợt sát hạch mới được lên?!
    - Thôi, chị của quản lý mà… - Âm điệu dài và rất châm biếm. - Lo làm đi, kẻo bị đuổi bây giờ!
    Nhật Khánh đứng lặng ngay đoạn cua ấy, đợi đến khi những tiếng xì xầm ngoài kia không còn nữa thì mới buồn bã tiến ra, đi nhanh lại chỗ để thẻ của mình. Cuộc sống luôn có những sự trùng hợp, như lúc này vậy, chuyện quên thẻ gần như là không tưởng với Nhật Khánh, bỗng nhiên lại xảy ra, để cô có thể nghe rõ ràng những lời của đồng nghiệp - những người mà cô luôn tin nên dành tình cảm, nên cố gắng chia sẻ vì ai cũng nhọc nhằn như ai. Mà, tầng áp mái thì có gì ghê gớm nhỉ? Tại sao bất kỳ nhân viên nào trong khách sạn này cũng đều thể hiện rõ ràng việc muốn được đặt chân lên đấy? Có là tầng thấp nhất hay tầng trên cùng, thì phục vụ phòng cũng chỉ là phục vụ phòng; khác biệt, có chăng chỉ là nhiều việc để làm hơn vì phòng rộng hơn và nhiều vật dụng hơn thôi mà?!
    ***
    Thang máy dừng, con số hai mươi ba trên dãy nút bấm không sáng nữa, đến nơi rồi - tầng áp mái. Nhật Khánh đẩy chiếc xe chất dụng cụ buồng phòng dọc hành lang, vừa lắng tai nghe tiếng piano nhẹ nhàng phát ra từ những chiếc loa trên trần, vừa ngắm nghía những bức tranh hoa lan quế tím trang trí trên tường. Cô mỉm cười, quên mất cảm giác nặng nề ban nãy - thứ cảm giác mà cô tin rằng, nếu nuôi lớn thêm tí nữa, có thể trì cả thang máy đổ tự do xuống tận tầng hầm. Cứ yêu đời thôi! Cứ yêu công việc mình đang làm và hãy học cách để tự hào về nó - thứ đã gắn bó với cô gần năm năm, từ ngày rời ghế nhà trường, lân la vào đời tìm một nghề mưu sinh với mong ước có thể nuôi sống bản thân và phụ giúp cha mẹ nuôi em ăn học.
    Hành lang được trải một lớp thảm nhung tím nhạt, tiệp màu với những đóa lan đang nằm lặng lẽ - nhưng rõ ràng không hề cô quạnh - trên tường. Mùi hương ở đây dễ chịu quá! Nhật Khánh vô tư hít hà, không tránh khỏi cảm giác lạ lùng, bất ngờ với ngay chính nơi mà cô đã gắn bó quá lâu này. Không thể tin chừng ấy thời gian mà cô chẳng hề biết rằng, tầng áp mái khác hẳn những tầng khác của khách sạn.
    “Xoảng” - âm thanh đanh, chát và có gì đó thật sự rất đe dọa khiến Nhật Khánh giật mình!
    Cửa phòng Executive mở ra, cô nhân viên nhà hàng vừa rối rít xin lỗi vừa lui ra khỏi phòng, đôi môi bậm rịt để ngăn nước mắt trào ra. Nhật Khánh nhanh chân tiến lại. Trong phòng, cạnh bàn ăn là một người đàn ông đứng tuổi đang đăm đăm nhìn đống đổ vỡ dưới sàn - chỉ ngồi im bất động và chẳng biểu hiện bất kỳ cảm xúc nào. Mâm đồ ăn bị hất tung - Nhật Khánh đoán ra ngay khi nhìn những mảnh sứ tung tóe. Nhật Khánh quay chạy lại chiếc xe dụng cụ của mình, với tay lấy giẻ lau, nhanh chóng tiến lại cửa phòng rồi lễ phép thưa.
    - Xin phép ông, cho tôi dọn dẹp chỗ này ạ!
    Đáp lại cô là sự lặng im đến đáng sợ. Vị khách chỉ khẽ liếc nhìn cô bằng ánh mắt lạnh băng, không buồn nhếch mép. Cô nhân viên nhà hàng khẽ níu tay áo Nhật Khánh, vừa lay lay vừa lắc đầu có ý ngăn lại. Nhật Khánh vẫn tiếp tục nhẹ nhàng - điều mà cô kịp bổ sung vào tính cách hoạt bát của mình kể từ khi bước chân vào ngành dịch vụ này.
    - Tôi không muốn những mảnh vỡ này làm ông bị thương! Càng không muốn ông phải cảm thấy khó chịu vì sự bất tiện này, thưa ông!
    ***
    - Nhật Di!
    Nhật Khánh bưng khay đồ ăn, đi thẳng tới chiếc bàn ăn trong căng tin của khách sạn, nơi Nhật Di đang ngồi xử lý phần cơm trưa của mình với một tâm trạng không thoải mái - điều mà bất cứ ai nếu có thành ý quan tâm, sẽ dễ dàng cảm nhận được. Tay trái chống cằm, tay phải hờ hững đưa muỗng cơm thật to trong khi vẫn đang trệu trạo nhai thức ăn đầy ứ trong khuôn miệng xinh xắn. Thêm một ngày sắp trôi qua, vẫn chưa có tin từ Tổng Cục Du lịch, Nhật Di cảm thấy bữa cơm thường ngày mình vẫn ăn sao mà khó nuốt quá. Nghĩ đến việc đoàn thanh tra có thể đến bất cứ lúc nào, cô lại muốn ăn thật nhanh để quay về phòng làm việc. Phải luôn ở tư thế sẵn sàng và chủ động, cô mới cảm thấy yên tâm. Nhật Di ơ hờ ngẩng đầu lên khi Nhật Khánh đã đứng sát cô một lúc.
    - Sao tối qua em nói về mà không về? - Nhật Khánh buông giọng trách móc.
    - Em bận, về trễ quá!
    - Mẹ đau mấy ngày rồi, buổi tối ghé về chút cho mẹ vui!
    Nhật Khánh lúc này đã ngồi xuống ở ghế đối diện, vừa ăn cơm vừa tiếp tục tra hỏi, giọng điệu rất nhẹ nhàng, đúng kiểu của một người chị, nhưng rõ ràng vẫn mang hơi hướm trách móc.
    - Tối nay em về thăm mẹ nha?!
    - Chưa biết, sớm thì em về!
    - Tranh thủ chút đi, em!
    - Em có gọi mẹ rồi! Em cũng nói với mẹ là mình sắp có sát hạch rồi mà? - Nhật Di có phần cao giọng.
    - Nhưng mẹ vẫn mong em lắm đó!
    - Khánh cũng biết giai đoạn này em rất bận mà!
    Nhật Di dường như không kiềm chế được nữa trước giọng điệu lèo nhèo của chị, nhất là khi đầu cô đang căng như dây đàn và có thể nổ tung bất cứ lúc nào nếu không được kiểm soát tốt. Dẫu đã quá hiểu tính Nhật Khánh, Nhật Di vẫn cảm thấy bực dọc trong lòng khi chị gái không chịu hiểu cho những áp lực, mệt mỏi cô đang trải qua. Về nhà! Về nhà! Nhật Khánh lúc nào cũng chỉ có hai từ ấy để nói với Nhật Di, ngoài điều đó ra, vẻ như Nhật Khánh không còn bất cứ điều gì tốt đẹp hay vui vẻ hơn, hoặc thậm chí một điều bình thường ngoài phạm vi gia đình để chia sẻ với cô nữa.
    Rõ ràng Nhật Di không hề vô tâm trước sức khỏe của mẹ - trong khi sự thật là mẹ chỉ cảm xoàng thôi - rõ ràng Nhật Di đã gọi về cho mẹ, nhưng dường như với Nhật Khánh, như vậy vẫn là chưa đủ. Trong thời điểm dầu sôi lửa bỏng, mọi nỗ lực của Nhật Di trong suốt một năm qua có được công nhận hay không, đều được quyết định ở giai đoạn này. Giọng nói lớn và gắt của Nhật Di không chỉ khiến Nhật Khánh giật mình mà còn thu hút sự chú ý của nhân viên đang có mặt trong căng tin. Mọi người hiếu kỳ quay về phía hai chị em, rồi nhận ra người vừa lớn tiếng không ai xa lạ, chính là cô quản lý trẻ - người luôn được quyền to tiếng và la mắng trong suy nghĩ của tất thảy bọn họ - họ lập tức quay đi, hướng sự tập trung trở về khay thức ăn trước mặt cùng những câu chuyện phiếm dang dở, nhưng thực chất là tránh đi chuyện bị mang cái tiếng dòm ngó đến quản lý. Nhật Di đứng lên, bưng khay thức ăn mới chỉ vơi một nửa của mình, đi thẳng tới bồn rửa, ý muốn chấm dứt cuộc đối thoại mệt mỏi giữa cô với Nhật Khánh, cũng như kết thúc bữa cơm nhạt nhẽo của mình.
    Nhật Di đi rồi, Nhật Khánh còn ngơ ngác nhìn theo, tự hỏi, mình đã nói gì sai? Đến lượt Nhật Khánh cảm thấy miếng cơm trong miệng nghẹn đắng, nuốt mãi không trôi. Sao thế nhỉ?! Nhật Khánh không và chưa bao giờ muốn cãi nhau với em mỗi khi nhắc đến chuyện gia đình. Nhưng bản thân Nhật Khánh vẫn không thể hiểu được tại sao mỗi lần đối thoại với Nhật Di, cô lại khiến Nhật Di căng thẳng, cuộc đối thoại dù không cố ý vẫn trở thành đối đầu. Nhật Khánh im lặng nhớ lại những lời mình vừa nói.
    Mải đuổi theo những câu hỏi trong đầu, Nhật Khánh không hay biết Đan Thy - cô bạn thân - đã ngồi xuống trước mặt từ lúc nào.
    - Mày, nghe nói sáng nay phòng Executive có biến hả? - Đan Thy không kịp chào hỏi bạn đã vào ngay đề tài mà cô nghe nhân viên bàn tán xì xầm từ nhà vệ sinh đến tận đây.
    - Không rõ lắm! - Nhật Khánh lúc này mới giật mình, hờ hững đáp lại bạn với giọng điệu và vẻ mặt của một kẻ tâm hồn treo ngược cành cây.
    - Không phải sáng nay mày dọn trên đó hả, không rõ là sao? - Đan Thy trố mắt nhìn bạn.
    - Hả? Sao? Mày hỏi chuyện gì? Mà mấy ngày rồi mới trùng ca với mày nè!
    - Con này?! - Đan Thy ngạc nhiên trước thái độ ngơ ngơ ngác ngác của bạn. - Tao hỏi sáng nay trên phòng Executive có biến phải không, lại là ông khách đó hả?
    Đan Thy chậm rãi nhắc lại câu hỏi của mình, không quên nhấn mạnh một vài từ như để kéo sự tập trung từ Nhật Khánh.
    - À, khách không hài lòng bữa sáng thì phải!
    - Có phải ông khách đó không?
    - Thì là khách thôi. Ông nào? Tao không biết!
    Nhật Khánh nhún vai rồi tiếp tục bữa trưa của mình - bữa ăn bị gián đoạn làm thức ăn trong khay trở nên nguội ngắt càng khiến cô không tài nào nuốt nổi.
    - Không biết? Ông khách khó tính ở hai ngày rồi đó, bộ phận nào cũng than trời mà mày không biết?
    - Không biết! Tao đi trước đây!
    Biết không thể yên ổn ăn nốt bữa khi Đan Thy cứ lải nhải bên cạnh, trong khi tâm trí thì cứ rối bời bởi những thứ phải trải qua suốt mấy ngày nay - từ những lời bàn tán của đồng nghiệp, đến gia đình, thêm Nhật Di - Nhật Khánh cố gắng mỉm cười, thả lại một câu rồi đứng lên, kết thúc bữa ăn mà cô đã cảm giác không ngon miệng từ khi Nhật Di buông đũa.
    *
    Công việc nào chắc rồi cũng khó khăn riêng; nhưng phục vụ ở một khách sạn, càng nhiều sao thì càng dễ gặp những tình huống trớ trêu. “Khách hàng là Thượng Đế”; mà những “Thượng Đế” dám trả nhiều tiền cho một đêm ngủ thì tất nhiên, họ đòi hỏi nhiều hơn một cái giường. Cái này không được, cái kia cũng không, đó là chuyện quen đến độ, ai rồi cũng sẽ gặp. Đan Thy từng gặp rồi, nhiều lần nữa là khác.
    Hôm đó, chiều muộn, bầu trời thẫm màu đỏ rực của hoàng hôn. Sảnh khá vắng vẻ, Đan Thy và bạn làm cùng ca có những phút thư thả hiếm hoi sau cả ngày bận rộn. Cả hai lơ đễnh nhìn ra ngoài, mặt biển dần chuyển sang màu đục bàng bạc lạ lùng của lững lờ ngày sắp buông chứ không còn sắc xanh lơ nữa. Cửa thang máy mở, một người đàn ông bước ra, trên người mặc bộ đồ bơi, chiếc khăn tắm choàng ngang cổ, đôi dép sũng nước. Ông ta đi thẳng tới quầy lễ tân. Đan Thy đứng bật dậy, chưa kịp lên tiếng hỏi khách cần gì thì người đàn ông đã buông giọng khàn khàn, hơi gắt.
    - Sao bể bơi đông vậy?
    Đan Thy nhanh nhẹn bước tới trước mặt, lễ phép đề nghị cùng người đàn ông đến hồ bơi để biết rõ hơn điều gì khiến ông cảm thấy phiền phức. Vào nghề đã lâu, công việc dạy Đan Thy tính nhẫn nhịn và thái độ tươi cười trước mọi tình huống, cô cố ý gợi chuyện để xoa dịu cơn bực tức của khách.
    - Trước hết, Vanda cảm ơn ông đã sử dụng dịch vụ của khách sạn! - Đan Thy nhỏ nhẹ. - Xin ông vui lòng cho biết điều gì khiến ông chưa hài lòng ạ?
    - Phiền! Đông quá, phiền!
    Câu trả lời không thể vô lý hơn. “Quý ngài có thể bỏ tiền bao hẳn cái khách sạn này nếu muốn chỉ hưởng thụ một mình” - Đan Thy nghĩ thầm, nhưng rồi sực tỉnh ngay trước gương mặt người đàn ông đứng tuổi vẫn dàu dàu, chừng như còn khó chịu lắm.
    Đan Thy cố gắng nén tiếng thở dài, chuyện khách khó tính và đòi hỏi, chưa bao giờ xa lạ, nếu không muốn nói là chuyện rất thường trong nghề, đặc biệt là ở Vanda Orchids - nơi mà những ai vào đây cũng mặc định đồng tiền của mình có giá trị hơn của người khác. Cố gắng nở nụ cười tươi hết mức có thể, Đan Thy vẫn hy vọng rằng vị khách này chỉ khó tính chứ không đến mức cực đoan.
    - Dạ mong ông thông cảm, khách sạn đang full phòng nên bể bơi được sử dụng nhiều. Ngoài hồ bơi ở tầng trệt này, Vanda còn hồ bơi vô cực ở tầng thượng, với những dịch vụ tương đương và diện tích rộng hơn. Ông có muốn sử dụng hồ bơi đó không?
    Sau vài giây im lặng quan sát thái độ của vị khách khó tính, cô tiếp tục đề nghị đưa ông ta lên hồ bơi vô cực, không quên liên tục giới thiệu những ưu điểm khi sử dụng hồ bơi này. Cuối cùng cũng thuyết phục được, Đan Thy thở phào nhẹ nhõm, rồi lập tức, một cơn quặn trỗi mạnh dậy, như nhắc nhở cô đừng vội mừng. Đúng thật! Khi cả hai đứng trước bể bơi rộng lớn và khá vắng vẻ ở tầng thượng, Đan Thy đã thầm hy vọng nhận được thái độ hài lòng của khách; nào ngờ, người đàn ông sau khi quan sát hồi lâu, buông một câu mà từ vô lý không còn đủ để diễn tả, rồi quay mặt đi thẳng.
    - Ở đây vắng quá, tôi không yên tâm!
    ***
    Nhật Khánh từ phòng thay đồ bước ra, đang gấp bộ quần áo cho vào tủ đồ cá nhân thì một cô gái trẻ bước đến bên cạnh.
    - Chị Nhật Khánh! Em… cảm ơn chị chuyện hôm qua!
    Nhật Khánh thoáng ngỡ ngàng, chăm chú nhìn gương mặt khá trẻ với nụ cười hiền lành và rụt rè của cô gái trước mặt. Nhìn xuống bộ đồng phục nhà hàng trên người cô gái, những ký ức hôm qua vụt về, Nhật Khánh tươi cười gật đầu.
    - À! Không có gì đâu, em!
    - Không có chị, em không biết làm sao! - Cô gái nhỏ giọng, nghe buồn vương vương, hay nói đúng hơn là cảm xúc của sự tủi thân.
    Nhật Khánh xoay hẳn người lại, đặt tay lên vai Linh - cái tên cô vừa kịp nhìn thấy khi liếc vào chiếc bảng tên nhỏ bằng đồng mạ vàng sáng bóng trước ngực áo trái - mỉm cười thay cho lời thông cảm và động viên. Nhìn bề ngoài, có vẻ Linh chỉ tầm hai mươi tuổi, non nớt như Nhật Khánh những ngày mới chập chững vào nghề, gặp lắm khó khăn và đối diện với nhiều thử thách; tự dưng lòng Nhật Khánh thấy thương đến lạ. Nghề này, đôi khi bản thân đã cố gắng hết mức, nhưng để nhận được cái gật đầu hài lòng, tán thưởng của khách, là chuyện chẳng dễ dàng gì. Những sự cố như giữa Linh với vị khách đứng tuổi hôm qua, trên căn phòng siêu đắt đỏ ấy, là điều không thể tránh khỏi. Người giàu họ có đòi hỏi cao, đấy là chuyện rất đỗi bình thường, việc còn lại là dặn lòng, tất cả rồi sẽ trở thành kinh nghiệm, là cơ sở để bất cứ ai như cô, như Linh tiến bộ hơn.
    ***
    Sau ba tiếng gõ cửa lần thứ hai, cánh cửa gỗ mở ra, gương mặt người đàn ông đứng tuổi lấp ló. Nhật Khánh lễ phép.
    - Chào ông, tôi là nhân viên buồng phòng! Hôm nay tôi có lịch dọn phòng cho ông ạ!
    Vị khách đứng tuổi chăm chú nhìn Nhật Khánh vài giây như cố nhớ lại cô có phải là cô gái hôm qua đã dọn dẹp đống đổ nát do chính ông gây ra tại bàn ăn hay không. Ông im lặng đi thẳng vào trong, dáng đi có phần khập khiễng và nặng nề - vẻ như một bên chân của ông không còn khỏe. Sau khi vị khách nọ yên vị trên chiếc ghế mát-xa đặt cạnh cửa sổ, tập trung vào cuốn sách vốn đang đọc dang dở, Nhật Khánh mới hiểu rằng thái độ đó có nghĩa là cô cứ vào dọn dẹp đi, và ông ta không có ý định ra khỏi phòng. Nhật Khánh hít một hơi thật sâu, không quên tự nhắc bản thân phải cẩn thận và làm tốt hết mức có thể. Dù với kinh nghiệm nhiều năm trong nghề, Nhật Khánh hoàn toàn có thể tự tin vào năng lực của mình, nhưng cẩn thận chưa bao giờ là điều thừa thãi, nhất là với lần đầu làm việc khi khách vẫn còn đang ở trong phòng như thế này.
    Rèm từ các cửa sổ đều đã được kéo lên, ánh nắng chan hòa hắt qua ô cửa kính lớn, tạo nên một không gian sáng sủa. Căn phòng khá bừa bộn, Nhật Khánh nhìn quanh một lượt rồi ngay lập tức bắt tay vào công việc - bắt đầu từ phòng tắm. Không gian vẫn rất yên tĩnh; tiếng piano du dương, nhẹ nhàng được điều chỉnh âm lượng nhỏ hơn không làm mất đi sự tĩnh lặng đặc biệt này, ngược lại, hòa vào trong đấy một sự ngọt ngào đầy quyến rũ. Cô nhanh chóng cuốn vào công việc, lẩm nhẩm ngân nga theo điệu nhạc piano của bài hát “Kiss the rain” đang phát. Nhật Khánh là vậy, dù với rất nhiều người, phục vụ phòng là một công việc nặng nhọc và nhàm chán, nhưng với cô, việc nhanh chóng thích nghi và luôn biết tự tạo ra những niềm vui nho nhỏ cho chính mình mới là thứ đáng làm và nên làm. Niềm vui nho nhỏ đó của Nhật Khánh có thể là cố gắng để chiếc gương được lau sạch và sáng hơn, cố gắng để ga giường được thẳng thớm hơn. Như lúc này đây, cô thầm nghĩ sàn phòng tắm phải thật khô - thậm chí khô hơn nghĩa mà từ “khô” có thể diễn đạt, vì vị khách của cô có vẻ đi lại không được linh hoạt mấy.
    Nhật Khánh nhìn quanh một vòng, mỉm cười khi chắc chắn mọi thứ đã gọn gàng tinh tươm. Quan sát lại thành quả là thói quen cô tạo được đã mấy năm nay, vì ngoài cảm giác sung sướng và hạnh phúc khi chắc chắn mình đã cố gắng làm hài lòng ai đấy, còn là cơ hội để tự bản thân quan sát mà kịp thời sửa chữa nếu có sơ suất.
    Chỉ còn việc hút bụi nữa thôi là cô hoàn tất việc dọn dẹp căn phòng đang bị cho là “đáng sợ” của tất cả nhân viên trong mấy ngày qua. Lẽ ra Nhật Khánh không hề biết đến cái biệt hiệu “đáng sợ” được nhân viên ngấm ngầm đặt ra ấy nếu tối qua Đan Thy không nhắn tin cho cô và kể tất tần tật những rắc rối mà nhân viên của hầu hết các bộ phận gặp phải với vị khách nọ, trong đó có bản thân mình. Nhật Khánh phì cười trước giọng điệu bức xúc của bạn, đồng thời có chút cảm giác gai gai vì một nỗi sợ rất mơ hồ. Nhưng không phải nỗi sợ về những vị khách khó tính, đòi hỏi cao; mà là vì trong đầu cô trỗi dậy những ác cảm quen thuộc - cảm giác chán ghét đối với loại người giàu và hách dịch. Họ giàu có và sẵn sàng chi tiền cho những dịch vụ tốt nhất, thế nên chuyện đòi hỏi cũng rất bình thường - điều này, Nhật Khánh tự nhắc nhở mình mỗi ngày; nhưng như thế không có nghĩa họ có quyền xem thường người nghèo hơn họ, nhất là đến mức khinh bỉ, dè bỉu thì càng không! Tuy nhiên, Nhật Khánh không nề hà chuyện sáng nay lại tiếp tục thay chị Hoa lên tầng áp mái và dọn đúng căn phòng này, trước thái độ đùn đẩy của những đồng nghiệp thường ngày vẫn ước ao được lên đây. Buồn cười thay, chỉ một ngày, những khó chịu về người khách kỳ lạ ấy biến sự đố kỵ của đồng nghiệp dành cho cô thành kiểu bất chấp, miễn sao chính cô là người lên tầng thượng chứ đừng phải là họ. Hóa ra, vị khách này lại đem đến cho Nhật Khánh những điều rất hay ho đấy chứ?!
    Lại gần chiếc ghế mát-xa, Nhật Khánh nhận ra vị khách của mình đã ngủ say từ bao giờ, quyển sách trên tay ông đã rơi xuống thảm. Nhật Khánh rón rén nhặt sách lên, tò mò nhìn cái tựa chuyên ngành lạ hoắc. Vừa lật lật các trang sách, cô vừa tự hỏi vị khách này đã đọc đến đâu rồi nhỉ? Ở trang số hai trăm, nếp mở của quyển sách rộng hơn những trang còn lại, có lẽ là đến đây - Nhật Khánh thầm nghĩ - rồi nhìn quanh, tìm chiếc kẹp sách, cẩn thận kẹp lại nhằm đánh dấu số trang. Cô đặt cuốn sách lên một chiếc bàn nhỏ gần đó, hy vọng nếu thức dậy và muốn đọc tiếp, vị khách sẽ không phải di chuyển nhiều.
    Nhật Khánh cố gắng nhẹ nhàng, không gây ra một tiếng động nào; cô sợ phá giấc ngủ vẻ chừng rất ngon của vị khách đứng tuổi đó. Hoàn tất những công đoạn cuối cùng, Nhật Khánh đóng cửa, đẩy xe đựng dụng cụ đi, thầm thắc mắc tại sao mọi người lại sợ vị khách ấy, trong khi rõ ràng ông ta không hề làm gì đáng sợ? Nhớ lại gương mặt hiền lành, phúc hậu của vị khách khi ngủ, Nhật Khánh thậm chí còn thấy thiện cảm vô cùng. Chút ác cảm ban đầu theo gió biển bay đi thật xa, Nhật Khánh thở phào vì mình đã hoàn thành công việc quan trọng trong buổi sáng.
    ***
    Nhật Di đứng trước màn hình vi tính, kiểm tra hộp thư công việc; cô có thói quen đứng sau khi ăn trưa - một cách để thức ăn dễ tiêu hóa hơn, mà hầu hết các cô nàng công sở vẫn áp dụng - nhưng không vì thế mà không cẩn thận kiểm tra công việc, đặc biệt là trong giai đoạn này. Rê nhấp chuột để chuyển những thư điện tử của khách đang lưu trú đến cho nhân viên đặt phòng, Nhật Di dừng lại trước một email được viết bằng tiếng Anh. Là người cẩn thận, Nhật Di vẫn luôn tự đọc những thư theo kiểu này trước khi chuyển cho nhân viên. Nắm được nội dung yêu cầu của khách sẽ dễ dàng cho việc hỗ trợ nhân viên đặt phòng khi cần. Vị khách phòng Executive - Nhật Di tự nhủ. Lướt nhanh qua những dòng ngắn ngủi, Nhật Di trợn tròn mắt, toàn thân cứng đờ, chỉ kịp đưa tay lên che khuôn miệng há hốc của mình. Phản ứng của Nhật Di khiến cô trợ lý chú ý, bước nhanh tới bàn, cất giọng hoang mang.
    - Chuyện gì vậy Di?
    ***
    Khi đã trở lại bàn làm việc, yên vị trên chiếc ghế của mình, Nhật Di mới thầm thở phào. Đến lúc này, mọi thứ vừa diễn ra được cô hình dung, chắp nối bằng hình ảnh, như những thước phim quay chậm. Nhật Di vẫn còn cảm giác lâng lâng mơ hồ vì mọi thứ diễn ra quá nhanh, ngoài sự dự đoán cũng như tầm kiểm soát của cô và đồng nghiệp. Vị khách ở phòng Executive - mà bây giờ nên gọi là người của Tổng Cục Du lịch - rời đi, cuộc họp của Ban Giám đốc được tiến hành ngay sau đó để phân tích những đánh giá mà khách sạn nhận được. Trong vài giờ đồng hồ, Nhật Di đã phải đi từ căng thẳng này đến căng thẳng khác. Quả là, cuộc sống luôn có những điều bất ngờ, bản thân Nhật Di chưa bao giờ nghĩ đến chuyện Tổng Cục Du lịch lại có hình thức khảo sát lạ lùng như vừa rồi. Có phải thời vua chúa đâu mà đóng giả dân thường đi vi hành cơ chứ? May thay, mọi thứ vốn luôn trong trạng thái sẵn sàng, nên không có sự cố đáng tiếc gì xảy ra.
    “Cảm ơn sự nỗ lực của mọi người, bây giờ chúng ta có thể yên tâm rồi” - nhớ lại câu nói của Phó Giám đốc Điều hành khi nãy, Nhật Di mới cảm thấy nhẹ nhõm đôi chút, cô cho phép mình được thả lỏng tinh thần.
    ***
    - Nhật Khánh! Từ mai em sẽ lên tầng áp mái làm cùng với chị Hoa!
    Câu nói vừa dứt, tiếng bàn tán lao xao rộ lên. Trưởng bộ phận phải gõ gõ tay xuống bàn nhắc nhở. Tất cả nhân viên của bộ phận buồng phòng đều hướng mắt về phía Nhật Khánh, trong khi cô cũng tròn mắt ngơ ngác, vẻ như nhất thời chưa xử lý kịp thông tin mình vừa nghe.
    - Em sao? Chỉ làm ở tầng đó hả chị? - Nhật Khánh rụt rè lên tiếng.
    - Ừm! Trước mắt là vậy, có thay đổi gì thêm, chị sẽ báo! Nếu không có ý kiến gì thì mọi người giải tán, làm việc!
    Trưởng bộ phận vừa quay đi, vài câu nói với giọng điệu mỉa mai đã phóng tới Nhật Khánh, như thể vài ngày trước chưa từng có chuyện vì sợ giáp mặt vị khách khó chịu mà họ đã đùn đẩy cho cô vậy.
    - Chúc mừng Khánh nha!
    - Khánh giỏi quá, lên như diều gặp gió!
    Nhật Khánh nhìn đồng nghiệp bằng ánh mắt ái ngại - trong khi lẽ ra nên là khinh thường với những gì họ đã làm mới phải! Bỏ ngoài tai những lời nói đó, trong đầu cô lúc này là những câu hỏi hỗn độn chen chúc nhau đòi quyền được giải đáp trước. Sao lại có sự thuyên chuyển đột xuất này, lại chỉ một mình cô? Có gì đáng chúc mừng chứ, lên đó chẳng phải đồng nghĩa với việc áp lực hơn, lại thường xuyên gặp người giàu có hơn? Nhật Khánh cảm thấy khó hiểu, gương mặt cứ đờ ra, thẫn thờ trong khi bước chân vẫn theo quán tính đi về nơi để thẻ.
    1 thành viên đã cảm ơn vì bài viết hữu ích (xem)
    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #3
    CHƯƠNG II
    CUỘC SỐNG VÀ NHỮNG LỰA CHỌN

    Nhật Khánh cho xe rẽ vào con hẻm dẫn về nhà mình. Mưa ngày càng nặng hạt, xối xả trút xuống, nhấn chìm cảnh vật trong một màn nước trắng xóa. Một thằng nhóc mải chạy chơi, lao vào phía trước xe. Nhật Khánh hoảng hồn phanh gấp. May quá! Thằng nhóc bất ngờ và hoảng sợ vì sự vô ý của mình, mặt trắng bệch, đưa cái nhìn lấm lét về phía Nhật Khánh, lí nhí xin lỗi. Một thoáng suy nghĩ, Nhật Khánh quyết định nhảy xuống khỏi xe, dắt bộ về nhà. Cũng chẳng còn bao xa, nhà cô ở cuối hẻm kia rồi.
    Đi bộ dưới mưa từng là một trong rất nhiều sở thích quái gở của Nhật Khánh, mà theo lời Nhật Di là dở hơi và không thể chấp nhận được. Thật ra, Nhật Khánh thích mưa nên mọi thứ liên quan đến mưa, cô đều thích. Ngày nhỏ, cứ mỗi lần trời đổ mưa, Nhật Khánh sẽ gác mọi việc đang làm lại, chỉ để ngắm nhìn những giọt mưa dù lất phất hay nặng hạt. Nhật Khánh có thể ngồi hàng giờ liền, chỉ để lắng tai nghe tiếng mưa rơi lộp độp trên mái nhà và mơ mộng về những điều tốt đẹp đang tới.
    Có lần, một ngày mưa của rất nhiều năm trước, hai chị em tan học và mắc kẹt ở trường, cả hai chỉ có một chiếc áo mưa. Nhật Khánh không suy nghĩ, nhường áo cho Nhật Di, còn mình dầm mưa về với gương mặt tươi cười hớn hở. Nhìn nụ cười rộng ngoác và bộ dạng ướt như chuột lột, run lên vì lạnh của chị, Nhật Di cau mày, bặm môi bất lực. Nhật Di rất ghét mưa. Với Nhật Di, mưa là những ngày hàng quán của mẹ ế ẩm, khách vắng tanh teo, gió lùa vào nhà buốt giá. Mưa là những đêm chứng đau lưng và căn bệnh thấp khớp của ba trở lại; ba ăn uống không ngon miệng, ánh mắt mẹ đầy thêm nỗi lo âu. Nhật Di từng tuyên bố rằng, lớn lên, hai chị em phải chọn một nghề không bị lệ thuộc bởi thời tiết. Nhật Di ngây ngô chưa hiểu hết, ở miền Trung khắc nghiệt này, nghề gì rồi cũng chịu ảnh hưởng bởi thời tiết cả thôi, kể cả lĩnh vực rồi đây hai chị em theo làm.
    Lúc này, Nhật Khánh mới để ý thấy tiếng trẻ con cười đùa rộn rã hòa lẫn với tiếng mưa khuấy động cả không gian. Trẻ con ùa cả ra đường từ lúc nào, đuổi nhau đùa giỡn. Mưa tháng này thường dai dẳng cả ngày, có khi cả tuần liền, nhưng vẻ như tụi nhóc vẫn thích thú với trò tắm mưa lắm. Những ngôi nhà trong hẻm đã lên đèn, vài cụ già bắc ghế trước hiên ngồi nhìn mưa, ánh mắt xa xăm và có phần u uẩn như đang hồi tưởng và tiếc nuối thời tuổi trẻ. Thường ngày, chỉ cần rẽ vào con hẻm này, những mỏi mệt, phiền muộn của một ngày dài làm việc sẽ tự động tan biến. Nghe những âm thanh quen thuộc từ tiếng trò chuyện của các cụ già, tiếng gọi nhau í ới của lũ trẻ, thoảng mùi thức ăn từ bếp nhà ai bay lên thơm phức, Nhật Khánh thấy lòng bình yên sau những chông chênh.
    ***
    - Con mới được chuyển lên tầng áp mái làm việc!
    Nhật Khánh thông báo bằng một giọng không mấy hồ hởi như vốn dĩ phải có đối với tính chất của thông tin. Ông Bảy ngừng và cơm, cất giọng từ tốn, hỏi.
    - Chuyển lên đó thì có vấn đề gì không con?
    - Dạ… chắc… không đâu ba! Có điều đó là tầng sang nhất của khách sạn!
    - Em đưa con lên hả? - Bà Bảy chen vào, giọng có phần lo lắng.
    - Không mẹ! Di đâu liên quan gì!
    - Không vui hả con?
    - Con thấy lạ lạ sao đó, mẹ! Chuyển có mình con, mà chuyển đột xuất, không theo đợt.
    Ông bà Bảy đưa mắt nhìn nhau, bữa cơm chỉ còn lại tiếng bát đũa va vào nhau thật khẽ. Nhật Khánh buông đũa sớm, vào phòng lôi đống giấy nhiều màu xanh đỏ, chăm chú gấp những con chim hạc. Nói Nhật Khánh có sở thích trẻ con cũng không sai, bằng chứng là chiếc hũ thủy tinh đầy hạc giấy trên bàn, lại không phải là chiếc hũ duy nhất. Mỗi khi buồn, Nhật Khánh thường tự giải trí bằng thú vui gấp giấy origami. Những con chim hạc, thỏ, gấu, mèo… được gấp từ đôi bàn tay khéo léo của Nhật Khánh, như những người bạn nhỏ đáng yêu mà chỉ cần nhìn thấy, cô đã có thể tự cân bằng lại cảm xúc của chính mình. Nhật Khánh nghiêng đầu, chăm chú nhìn con chim hạc nhỏ xíu trên tay, mỉm cười như vừa nghe được câu nói từ chiếc mỏ dài dài - “Chị Khánh đừng buồn nữa!”. Thật ra, gọi những cảm xúc rối rắm trong lòng cô lúc này là nỗi buồn, thì cũng không đúng. Không hẳn buồn, dù rõ ràng là không vui kể từ khi nhận được thông báo đến tận bây giờ. Trong lòng Nhật Khánh lúc này rất hồ nghi, có cả sự hoang mang, kèm một chút lo lắng. Cô lo càng gần giới thượng lưu, cô càng có nguy cơ từ bỏ công việc này.
    ***
    Ông bà Bảy ngồi trong căn phòng khách nhỏ, mâm cơm vẫn chưa dọn xuống dù đã xong bữa từ lâu. Cả hai đều trầm ngâm, dường như đang theo đuổi một suy nghĩ riêng, nhưng điều khiến họ bận lòng thật ra chỉ là một. Ngoài trời mưa rả rích, tiếng mưa như đưa họ về với những ký ức cách đây không lâu, cũng trong một đêm mưa gió, đứa con gái út tức giận lao ra khỏi nhà, mất hút trong đêm đen. Buồn thay, đó lẽ ra phải là đêm tất cả mọi người trong nhà nên vui mới phải. Ông bà Bảy có lẽ không bao giờ quên được gương mặt đầy phấn khởi của Nhật Di đêm đó -đêm mà cô quyết định đi theo con đường rất riêng của mình…
    *
    - Ba, mẹ! Con được thăng chức! - Nhật Di hồ hởi thông báo.
    - Thăng chức hả con? - Giọng bà Bảy lộ rõ sự quan tâm.
    - Vị trí quản lý đó mẹ! - Nhật Di mỉm cười đầy tự hào.
    Quản lý cơ á? Quản lý chẳng phải là một chức vụ rất cao sao? Gương mặt người mẹ có nhiều biểu cảm như chính nội tâm của bà lúc này. Cô con gái út của bà luôn giỏi giang như vậy, từ nhỏ đến lớn luôn là một học sinh ưu tú, ra trường một năm đã đạt đến chức quản lý của một khách sạn năm sao. Cảm giác tự hào len lỏi trong trái tim người mẹ. Nhưng mà, lên chức đó rồi, chẳng phải Nhật Di sẽ càng vất vả hơn, bận rộn hơn nữa sao? Chưa kể làm vị trí cao, thu nhập sẽ càng cao, Nhật Di sẽ chính thức bước chân vào thế giới của những người giàu có và đuổi theo tiền tài danh vọng? Mà đó là điều chưa bao giờ bà muốn ở cả hai đứa con. Thứ bà cần, chỉ đơn giản là các con sống bình an, mạnh khỏe. Cuộc đời càng ít bon chen, tâm càng dễ thanh tịnh. Nhìn gương mặt hớn hở, ngập tràn hạnh phúc của Nhật Di, bà Bảy không biết nên nói thế nào về những mâu thuẫn trong lòng, bà nhẹ nhàng hết mức có thể.
    - Làm quản lý vất vả lắm con!
    - Đâu sao mẹ! Gì cũng có giá của nó mà! - Nhật Di vừa dọn chén vừa trả lời.
    Ông Bảy vẫn im lặng lắng nghe, nét mặt đang chuyển dần sang lo lắng, thậm chí là khó chịu, không hài lòng.
    - Mình có thể không nhận vị trí đó được không con? - Giọng ông Bảy từ tốn nhưng có phần cứng rắn như mệnh lệnh.
    - Tại sao, ba?! - Nhật Di chau mày.
    - Làm công việc bình thường nhẹ nhàng như chị con là được rồi. Con gái bon chen nhiều cực tấm thân!
    Nhật Di khựng lại, tròn mắt, há hốc miệng, cô dường như không tin những lời mình vừa nghe từ miệng ba. Tại sao ba mẹ lại có những suy nghĩ vô cùng ấu trĩ như vậy chứ? Cô học đại học để làm gì? Công sức ba mẹ và Nhật Khánh vất vả mưu sinh nuôi cô ăn học, chẳng lẽ họ chỉ mong cô có một công việc “nhẹ nhàng” như Nhật Khánh mà thôi? Biết tin được cất nhắc lên vị trí quản lý, cô đã cố gắng lắm mới không nhảy cẫng lên sung sướng, đã ước mọc thêm cánh để bay về nhà báo tin ngay cho ba mẹ. Nhật Di đã tưởng tượng một tương lai xán lạn và cơ hội đổi đời, tưởng tượng ra viễn cảnh mình từng bước cống hiến cho khách sạn, từng bước chinh phục ước mơ. Cô thậm chí còn hy vọng được nhìn thấy nụ cười tự hào, mãn nguyện của ba mẹ trước cô con gái tài năng là mình. Lẽ ra, ba mẹ nên vui mừng thay cô mới phải, đó là tin vui, đó là kết quả của cả một quá trình nỗ lực không ngừng nghỉ từ khi bước chân vào Vanda Orchids? Lẽ ra ba mẹ nên hiểu rằng Nhật Di đã mong đợi đến ngày này như thế nào, đã sung sướng khi nghĩ đến chuyện đỡ đần cho ba mẹ với mức thu nhập mới ra sao! Vậy mà giờ đây, thái độ của ba mẹ khiến Nhật Di cảm giác mọi thứ sụp đổ, tan hoang. Niềm vui, niềm tự hào, hy vọng, động lực, tất cả đều lịm tắt!
    - Con đã nhận lời rồi! Con sẽ nắm lấy cơ hội đổi đời! - Đè nén sự uất ức xuống tận đáy lòng, Nhật Di kiên định nói.
    - Con à! Đừng lấy tiền tài danh vọng làm mục đích! Không bền vững đâu con! - Ông Bảy vẫn kiên nhẫn.
    - Ba!...
    Nhật Di gần như hét lên, cảm thấy cổ họng nghẹn lại, tại sao kết quả của cả một quá trình nỗ lực phấn đấu không ngừng của cô lại bỗng chốc như trở thành một điều sai trái? Tại sao công việc cô dẫu mơ cũng không ngờ có thể nắm bắt được ở giai đoạn này, lại khiến ba mẹ cho rằng cô đang mù quáng đuổi theo những sai lầm?
    - Điều ba mẹ mong muốn ở con chỉ là một cuộc đời bình lặng. Đừng tham vọng quá, con!
    Đến lúc này, Nhật Di không thể chịu nổi nữa, chén đũa trên tay tự nhiên trĩu nặng. Nhật Di đặt mạnh xuống bàn, lao ra khỏi nhà trước cái nhìn sửng sốt của ba mẹ. Trời tối đen như mực, cơn mưa nặng hạt không làm chùn bước chân, Nhật Di lao đi trong đêm tối.
    *
    Bà Bảy trầm ngâm nhìn màn mưa hay là khoảng không vô định đen ngòm trước mặt, giấu hơi thở nặng nhọc như cố nén những lo lắng của mình vào lòng, tự huyễn hoặc rằng mọi chuyện không có gì đáng lo đến thế. Từ khi bước về nhà cho đến lúc báo tin mình được chuyển khu vực làm việc, Nhật Khánh không hề vui vẻ, hoạt bát như mọi ngày. Có lẽ bản thân con bé không thích lên tầng sang trọng kia. Bà Bảy hiểu tính cách các con, bà hiểu Nhật Khánh vốn không phải là đứa có nhiều tham vọng, ngược lại còn rất an phận, hài lòng với cuộc sống đơn giản của mình.
    Nhưng điều đó không có nghĩa Nhật Khánh sẽ mãi như vậy, không có nghĩa Nhật Khánh sẽ không thay đổi khi có cơ hội tiến thân, đổi đời! Nếu như lời Nhật Khánh nói, thì việc thuyên chuyển đó có thể được hiểu là một bước tiến trong công việc. Làm việc ở một nơi sang trọng, xa xỉ, thường xuyên gặp gỡ những người ở tầng lớp giàu có, áp lực nhiều, cám dỗ sẽ càng nhiều hơn. Người bản lĩnh đến đâu cũng có thể vấp vào những cám dỗ đó, nói gì một cô gái vốn vô tư, ngây thơ như con gái bà. Bà lo Nhật Khánh sẽ không trụ vững mà sa vào những hào nhoáng của vinh hoa. Hay, có lúc nào đó, bà lo rằng, rồi có một ngày, Nhật Khánh cũng sẽ rời bỏ ngôi nhà này, như Nhật Di đã từng?!
    *
    - Con sẽ dọn ra ngoài ở! - Giọng Nhật Di nhẹ tênh nhưng thông tin cô mang đến thì nặng như đá.
    - Dọn ra ngoài? Sao vậy con? - Bà Bảy hớt hải lo âu.
    - Con muốn sống tự lập, với lại, ra ngoài ở sẽ tiện cho công việc của con hơn!
    - Con có gia đình, sao lại muốn sống một mình như những người tha phương? - Ông Bảy đang nằm trên giường, tấm chăn mỏng tụt xuống sau câu nói dài và tràng ho còn dài hơn.
    - Con quyết định rồi, con chỉ thông báo cho nhà mình biết vậy thôi! Tháng sau con sẽ dọn ra gần khách sạn!
    Nhật Di nói rồi im lặng vào phòng, bỏ lại sau lưng sự hụt hẫng đến chênh chao của ba mẹ. Chưa bao giờ ông Bảy cảm thấy bất lực trước con gái như vậy. Ông biết, Nhật Di từ nhỏ đã là một đứa trẻ thông minh, nhưng lầm lì. Khác hẳn với Nhật Khánh lúc nào cũng hồn nhiên và cởi mở, Nhật Di kiệm lời hơn. Đằng sau vẻ ngoài lạnh lùng đó là sự già dặn, khôn ngoan trước tuổi và những mục tiêu, tham vọng lớn. Nhật Di là một đứa sống nội tâm, ít khi nào chịu chia sẻ niềm vui, nỗi buồn. Ông Bảy tự hỏi có phải sự quan tâm của mình không đủ nên con bé luôn tự chui vào một góc như vậy? Có phải tuổi thơ chật vật, khó nghèo đã khiến con bé quyết tâm làm giàu, bằng mọi giá chọn vật chất làm mục đích hướng tới?
    Lý do để Nhật Di quyết định dọn ra ngoài, chắc chắn không đơn giản chỉ có vậy. Có phải con bé đã cảm thấy bất mãn với gia đình, với tư tưởng, lối sống của mình rồi không? Ông có sai không khi khuyên nhủ Nhật Di chọn cuộc sống bình lặng? Ông chỉ lo và muốn tốt cho con thôi mà! Căn nhà đã chìm trong bóng tối từ lúc nào, ở giường bên kia, vợ ông đang ri rỉ khóc. Tiếng khóc được kiềm nén, như có như không, xát vào lòng ông những xót xa không nói thành lời. Ông Bảy lại không kiềm được, ho một tràng dài, dữ dội. Cứ vào mùa mưa, những căn bệnh lặt vặt lại rủ nhau kéo về hành hạ. Ông đã có tuổi rồi! Vậy mà các con còn hoài thơ dại, ông chẳng thể nào yên tâm!
    Với những đứa con, cụm “dọn ra ngoài” như một cánh cửa đưa chúng đến với tự do. Nhưng với những người làm cha mẹ, đó là cụm từ mang một nỗi mất mát, xót xa mà không bao giờ họ muốn nghe; nhưng nghe rồi, họ lại không bao giờ có thể phản đối. Với cha mẹ luôn là thế, miễn con cái hạnh phúc là đủ lắm rồi! Và ngày đó, khi Nhật Di muốn đi con đường đó, ông bà Bảy ngoài im lặng chịu đựng nỗi mất mát trong mình, họ không làm gì cả!
    ***
    Khi Đình Thiên ngẩng đầu lên, trời đã nhá nhem tối, bầu trời bên ngoài ô cửa kính đen ngòm báo hiệu sắp có một trận mưa to. Thời tiết năm nay thất thường quá, mọi năm khi bước sang tháng Mười hai, Đà Nẵng lạnh nhưng khô ráo. Năm nay, những cơn mưa cứ đều đặn ghé thăm, thậm chí có đợt triền miên không dứt. Hiện tượng của biến đổi khí hậu ngày một rõ rệt, tiếng oán than gầm gào từ mẹ thiên nhiên đã ngày càng dữ dội hơn; hậu quả từ sự tàn phá thiên nhiên của con người, nay chính con người đang phải tự gánh lấy.
    Đình Thiên đứng dậy bật đèn, căn phòng tràn ngập trong ánh sáng ấm áp. Ánh đèn vàng vọt tỏa ra từ những bóng đèn led làm nổi bật màu gỗ sang trọng của nội thất trong căn phòng. Đình Thiên thong thả đi về phía ô cửa kính, đưa mắt nhìn xuống khu vườn đã chìm trong bóng tối từ lúc nào. Từng đợt gió ùa vào phòng, mang theo hơi lạnh, Đình Thiên không buồn đóng cửa, cứ để mặc cho gió làm rối bù mái tóc vốn không còn thẳng nếp của anh. Không ngờ mình đã ngồi làm việc suốt từ trưa đến tận bây giờ. Anh không hề cảm thấy mệt mỏi, dù ngón tay cầm bút đã đỏ tấy như muốn sưng lên. Mà hẳn với nhiều người, chuyện Đình Thiên tối ngày cắm mặt vào đề tài nghiên cứu này, không được cho là đang làm việc, nếu không muốn nói là làm điều nhảm nhí giết thời gian. Chịu thôi, Đình Thiên chẳng thể thay đổi được cái nhìn hay suy nghĩ của người khác về anh, chỉ là, anh cảm thấy càng ngày thế giới của mình càng bị thu hẹp. Giữa một xã hội luôn đề cao tiền tài, vật chất thì một người có tư tưởng “an bần lạc đạo” như Đình Thiên sao có thể tồn tại, nói gì đến chuyện hòa hợp.
    Nghĩ đến công trình nghiên cứu sắp hoàn thiện của mình, Đình Thiên bất giác mỉm cười, nụ cười nhẹ tới mức như có như không. Đình Thiên vẫn bị ba mẹ phản ánh nhiều về chuyện khuôn mặt luôn không có một biểu cảm nào của mình; thậm chí có lúc họ phải thốt ra lời phàn nàn trong bất lực vì cảm nhận được từ sâu bên trong, Đình Thiên vốn cũng chẳng có một chút cảm xúc nào với cuộc sống xung quanh. Cũng phải, rất lâu rồi, Đình Thiên chưa hề biết nở nụ cười, dù chỉ là những nụ cười xã giao cho phải phép với những người thân trong gia đình, kể cả với Đình Phong. Có hề gì, những điều sáo rỗng đó có thật sự cần thiết hay không? Khi mà thứ con người cần hơn là một trái tim bao dung với đồng loại - điều Đình Thiên cho là nét đẹp trong đối nhân xử thế! Với Đình Thiên, nếu con người có thể cười nói vui vẻ trước mặt nhau để rồi sau đó ngấm ngầm công kích, ngáng đường nhau vì mục đích cá nhân, vì con đường tiến thân của mình thì còn đáng hổ thẹn hơn việc cứ lạnh lùng nhưng giữ được thiên lương trong sáng. Đình Thiên không sống bàng quan như mọi người vẫn nghĩ, dẫu vậy, anh tin rằng họ luôn có cơ sở để nghĩ thế về anh.
    Công trình nghiên cứu đầu tay đầy tâm huyết đang vào giai đoạn cuối, mấy ngày nay, Đình Thiên dường như không có thời gian nghĩ đến chuyện ăn ngủ vốn được cho là những nhu cầu tất yếu trong cuộc sống. Cả ngày, Đình Thiên nhốt mình trong phòng, cặm cụi ghi ghi chép chép những điều đúc kết được từ việc nghiên cứu, tìm tòi, chiêm nghiệm nhiều năm qua. Nếu ai đó hỏi Đình Thiên dồn công sức vào đề tài nghiên cứu này để làm gì, bản thân anh cũng không thể có câu trả lời thỏa đáng. Đình Thiên chỉ cảm thấy niềm thôi thúc được thực hiện nghiên cứu này và thỏa mãn khi ngày ngày được sống với nó, đón đợi nó thành hình, như trước đây anh vẫn muốn làm những điều mà người khác không thể hiểu được. Nếu hỏi Đình Thiên có tin rằng đề tài nghiên cứu của mình sẽ đóng góp được gì đó cho xã hội hay không, Đình Thiên không ngần ngại trả lời là không, anh không tin có ai đó sẽ thấu hiểu được những vấn đề như anh đang nhìn nhận. Công trình nghiên cứu này, Đình Thiên làm vì bản thân anh, vì ông nội. Anh làm, để tin rằng mình vẫn còn giữ được khí chất của một người cả đời học sách thánh hiền như ông nội anh đã từng.
    *
    Đình Thiên đã từng thế nào khi ông nội ra đi à?! Thật khó để nói rõ ràng, vì đó chỉ là những lần anh lặng im đứng nhìn di ảnh của ông nội trên bàn thờ. Di ảnh ông nội đã được phủ một lớp bụi mờ của thời gian, nhưng thời gian không thể phủ bụi lên ký ức và lòng kính ngưỡng Đình Thiên hướng về ông. Thấm thoắt, ông đã rời xa cõi đời hơn một thập kỷ. Cũng là chừng ấy thời gian, Đình Thiên sống trong những khắc khoải khôn nguôi, ngày ngày chăm chỉ đọc sách, thu nạp kiến thức và mong mình lớn lên, trưởng thành để hoàn thành tâm nguyện của ông còn dang dở.
    Vậy mà hôm nay, khi bước sang tuổi mười tám - cái tuổi đánh dấu cột mốc trưởng thành của một con người - khoảnh khắc Đình Thiên hằng chờ đợi để được trình bày về đam mê, lý tưởng của mình và hy vọng nhận được sự ủng hộ từ gia đình, thì anh lại nhận lệnh phải theo học một ngành nghề khác để sau này cùng Đình Phong gánh vác sự nghiệp. Ba mẹ chưa từng ép buộc anh, nhưng lại luôn biết dùng chính sự chân thành và tha thiết của mình để hướng anh làm theo ý họ, Đình Thiên cảm thấy mình thua cuộc rồi. Quả là một cuộc chiến không cân sức!
    Nén nhang trên bàn thờ còn nghi ngút, từng vòng khói tỏa tròn rồi thong thả bay lên cao. Đình Thiên đưa tay quệt những giọt nước còn đọng trên mí mắt, cảm thấy nhẹ nhõm một phần như vừa trút được bầu tâm sự trong lòng với ông. Từ nhỏ, Đình Thiên đã theo ông, nghe ông đọc sách thánh hiền, được ông dạy luân thường đạo lý. Ông từng là thần tượng, từng là một bậc thánh nhân trong lòng Đình Thiên. Từ ngày ông mất, những nỗi niềm, tâm sự, ước mơ của Đình Thiên không còn có nơi để giãi bày nữa. Không ai có thể hiểu Đình Thiên như ông đã hiểu, kể cả Đình Phong là người luôn cố gắng lắng nghe anh. Có lẽ, đây là một sự thử thách với Đình Thiên. Đình Thiên phải gặp nhiều khó khăn, thách thức để thực hiện lời tự hứa với ông cũng như chứng tỏ được niềm đam mê của mình. Đình Thiên sẽ không bỏ cuộc. Đình Thiên sẽ học vì ba mẹ, đó có thể coi là sự trả ơn, còn bản thân Đình Thiên, anh có bổn phận và sứ mệnh cao cả khác.
    *
    Nhà nho ẩn dật không phải là hình tượng xa lạ gì với số đông người nghiên cứu Nho giáo, thậm chí đối với người trí thức Việt Nam xưa. Ông nội chính là một trong những cảm hứng lớn để Đình Thiên chọn đề tài này, và một trong những cảm hứng còn lại là bản thân anh. Đình Thiên từng tự cười mình vì ở những năm tuổi đời mười tám đôi mươi, anh tự cho bản thân là người có sứ mệnh cao cả với cuộc đời và theo đuổi mẫu hình nhà nho hành đạo. Càng lớn, Đình Thiên càng nhận ra, để “hành đạo” một cách đúng nghĩa, không đơn giản như anh vẫn nghĩ, đặc biệt với một người có tính cách lập dị quái gở như anh thì chuyện “hành đạo” là cả một quá trình thay đổi bản thân. Không sao, Đình Thiên nghĩ rằng thời khắc anh nhận ra điều đó cũng giống như những cơ duyên giác ngộ trong đời người. Mà đời người, thì hẳn không chỉ giác ngộ một lần. Càng thêm tuổi, càng chiêm nghiệm nhiều đạo lý, Đình Thiên càng cảm thấy bản thân ngộ được nhiều điều hơn ngày hôm qua.
    Anh háo hức mong chờ giây phút đứa con tinh thần của mình được rõ hình hài nguyên vẹn, chỉ còn một chút nữa thôi, Đình Thiên muốn xong thật nhanh để đem cho Đình Phong đọc. Ngoài Đình Phong ra, có lẽ rồi anh cũng chẳng đủ tự tin để trao nó cho bất kỳ ai khác. Có ai hiểu được những điều Đình Thiên làm đâu, Đình Phong chưa hẳn đã hiểu, nhưng anh tin Đình Phong sẽ trân trọng và nghiêm túc đón nhận. Vậy nên Đình Thiên càng phải cố gắng và tập trung hơn. Đình Thiên cảm thấy phấn chấn vô cùng, sức lực tràn trề, tựa hồ có thể tiếp tục quay lại bàn làm việc một mạch cho đến khi hoàn thành.
    Tiếng gõ cửa kéo Đình Thiên ra khỏi dòng suy nghĩ miên man. Anh giật mình quay lại, cửa không khóa, Đình Phong ló mặt vào, tươi cười.
    - Tối nay có tiệc tất niên bên khách sạn, em nhớ không?
    - À! - Đình Thiên hờ hững.
    - Em chuẩn bị rồi mình cùng đi, ba mẹ cũng đang chuẩn bị đó!
    - Không đi được không anh? - Đình Thiên nhớ tới công việc của mình và cảm giác háo hức khi nãy.
    Đình Phong dứt câu nói, định đóng cửa lui ra thì khựng lại bởi câu hỏi của em trai, một thoáng ngập ngừng, anh dịu dàng nói.
    - Ba mẹ sẽ không vui đó em! Sáng mai anh bay sớm, ba mẹ cũng đi Sing du lịch, em nhớ không? Tháng sau gia đình mình mới lại đoàn tụ!
    Đình Thiên gật gật đầu, ra chiều đã rõ. Đình Phong nói không sai, đây không chỉ là tiệc tất niên của khách sạn mà còn là bữa cơm gia đình cuối năm để rồi một thời gian dài sau đó, các thành viên mới được đoàn tụ. Anh không nỡ từ chối, anh biết ba mẹ sẽ không vui, Đình Phong cũng không vui. Anh đã từ chối quá nhiều bữa tiệc rồi, nhưng lần này có lẽ không được nữa. Đình Thiên vốn ghét tiệc tùng và chốn đông người, đặc biệt là những bữa tiệc mà ở đó anh sẽ bị ba mẹ lôi đi như con rối chào hỏi giới thiệu với khách khứa và nhận những cái xoa đầu, những lời khen như dành cho trẻ lên ba. Đình Thiên hít một hơi thật sâu như tự dỗ dành, rằng mình có thể thức làm việc đến sáng để bù vào khoảng thời gian phí hoài ở buổi tiệc.
    Khi Đình Thiên quần áo chỉnh tề bước ra khỏi phòng, bà Lâm hớn hở đi về phía anh, gương mặt vốn trẻ so với độ tuổi ngoài năm mươi nay lại thêm phần kiều diễm, sang trọng vì lối ăn mặc quý phái. Bà đon đả.
    - Con trai, mẹ có một bất ngờ dành cho con trong bữa tiệc tối nay!
    - Gì vậy mẹ? - Đình Thiên chau mày nhìn mẹ, cảm giác bất an ập đến.
    - Đã nói là bất ngờ mà! - Giọng bà Lâm vui vẻ.
    Đình Thiên dừng hẳn lại, nhìn mẹ bằng ánh mắt vô cùng nghiêm túc. Bà Lâm vốn là một người sống tình cảm, lại xuề xòa trong giao tiếp, đặc biệt luôn chủ động để mình “ngang hàng” nhằm thân thiện với các con hơn. Bà nhất thời bối rối trước sự nghiêm túc quá mức của Đình Thiên. Đình Thiên thấp giọng.
    - Mẹ không nói thì con không đi đâu!
    - Ơ… con… thật ra… không có gì đâu. Chỉ là chuyện Nhã Hân cũng có mặt trong buổi tiệc tối nay thôi mà.
    Đôi mày Đình Thiên chau rịt lại, khuôn mặt tuấn tú trắng trẻo của anh chuyển dần sang trạng thái cau có, khó chịu. Cái tên Nhã Hân gợi lên trong anh hình ảnh một người con gái điệu đà đỏm dáng, suốt ngày chỉ biết nói chuyện làm giàu và kinh doanh. Còn nữa, tệ hơn là cô gái đó đã để lại cho anh một ấn tượng khủng khiếp về kiểu phụ nữ “cọc đi tìm trâu” khi buông những lời chọc ghẹo mà Đình Thiên không thể nào nuốt nổi. Đúng là xã hội tha hóa rồi, phụ nữ bây giờ, một chút công dung ngôn hạnh cũng không có.
    - Cô ta thì liên quan gì đến con!
    - Con bé rất thích con đó, mẹ thấy cũng khá hợp với con.
    - Mẹ! - Đình Thiên gần như sẵng giọng.
    - Con à, chỉ là tìm hiểu thôi mà, nhà bác Lý với gia đình mình là chỗ thân thiết, Nhã Hân vừa xinh đẹp lại vừa giỏi giang…
    Đình Thiên không để mẹ kịp nói hết câu. Anh gạt phắt đi như không thể nghe thêm một lời nào nữa.
    - Con không đi!
    Ông Lâm và Đình Phong xuất hiện ở phòng khách từ lúc nào, Đình Phong im lặng quan sát, cảm thấy khó hiểu khi câu chuyện diễn tiến theo hướng này, rõ ràng mọi người đang chuẩn bị đến bữa tiệc, một viễn cảnh hòa thuận và đầm ấm sắp diễn ra. Sao bây giờ lại thành ra to tiếng, kẻ nói qua người nói lại? Ông Lâm lúc đầu rất vui vẻ khi nghe vợ dụ dỗ con trai, nhưng khi thấy thái độ của Đình Thiên, ông không hài lòng, nghiêm giọng.
    - Nhã Hân chỉ đến dự tiệc thôi, con có cần phải làm quá lên vậy không?
    - Con không thích cô ta, có cô ta thì con không đi! - Đình Thiên kiên quyết.
    - Đây là tiệc tất niên của khách sạn, ba mẹ mời khách khứa, con không thể nói vì không thích vị khách nào đó mà không tới dự được?!
    - …
    Bà Lâm bối rối thật sự trước phản ứng của con trai. Hình như bà đã quá vô tư đến mức trở nên vô ý khi đụng chạm đến đề tài mà Đình Thiên không hề thích, nếu không muốn nói là rất dị ứng. Nhưng thật lòng, bà vẫn có ý muốn tác hợp Nhã Hân cho cậu con trai này, với hy vọng sự khéo léo, mềm mỏng của Nhã Hân có thể dung hòa được bản tính lập dị của Đình Thiên và kéo Đình Thiên ra khỏi bốn bức tường mà nó tự dựng quanh mình.
    Đình Phong thầm thở dài, anh quá hiểu tính em trai. Anh biết, vốn dĩ, Đình Thiên đã chẳng mặn mà gì chuyện đi dự tiệc. Nếu không phải vì ngày mai anh và ba mẹ đều đi xa, chưa chắc Đình Thiên chịu đi cùng mọi người. Nhưng, Nhã Hân rõ ràng cũng không có gì đáng ghét hay đáng sợ đến thế. Đình Phong ôn tồn xoa dịu em trai.
    - Mẹ chỉ đùa em thôi, em không thích thì mẹ đâu có ép em tiếp Nhã Hân đâu, em! Thôi, mình đi chứ trễ!
    - Em đã nói em không đi đâu! Em còn đang dở việc. - Đình Thiên vẫn bướng bỉnh, dường như Đình Phong càng dịu dàng, Đình Thiên sẽ càng cho mình cái quyền bướng bỉnh.
    Đến lúc này, ông Lâm cảm thấy một cơn bực bội xâm chiếm, ông không thể chịu được khi đứa con trai út cứ liên tục có thái độ như một đứa trẻ thích gây sự và cần được dỗ dành. Bao nhiêu tuổi đầu rồi mà còn kỳ kèo với ba mẹ chuyện có đến dự tiệc hay không? Đình Thiên có còn là trẻ con nữa đâu, có phải do ông cho phép Đình Thiên được tự do làm những gì mình thích nên Đình Thiên mặc định rằng nhà này không còn phép tắc nữa. Ông Lâm gằn giọng.
    - Con cho rằng công trình nghiên cứu vớ vẩn của con quan trọng hơn thể diện của ba mẹ hay sao?
    1 thành viên đã cảm ơn vì bài viết hữu ích (xem)
    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #4
    CHƯƠNG III
    ANH EM MỘT NHÀ

    Jn7mqUx-sQlKijtqtWHudhxwmu5C_48Nk7IbJQvVMQb3uvUAWEuSXQ-d2MrAdxxbKiA1_jpVSngN6bo1txgXpsjAq1L7

    Nhật Di loạng choạng bước vào nhà, với tay tìm công tắc đèn, đôi chân quờ quạng vào phòng và đổ ập người lên chiếc nệm êm ái. Lâu lắm rồi, Nhật Di mới uống say, chính xác hơn là lâu lắm rồi, Nhật Di mới có một bữa nhậu ra trò với cấp trên trong trạng thái thoải mái chứ không phải căng thẳng như những lần tiệc tùng với khách. Khách sạn giữ được hạng sao, doanh thu cuối năm tăng vọt, Nhật Di không có lý do gì từ chối bữa tiệc ăn mừng, không có lý do gì không cho mình quyền được hết mình, dữ dội dẫu chỉ là trong tư tưởng.
    Nhật Di nằm thẳng trên giường, dang tay dang chân thoải mái, đúng là không đâu dễ chịu và thoải mái bằng nhà mình. Cô nhìn ngắm căn hộ nhỏ nhưng tiện nghi, thầm hài lòng với cuộc sống đang có. Lúc này, Nhật Di vẫn còn lâng lâng cảm giác sung sướng, hạnh phúc, không phải vì những lời khen ngợi của cấp trên, mà vì sự cố gắng của mình thu được kết quả tốt. Cứ đà này, chẳng bao lâu, Nhật Di sẽ tiến xa hơn trong công việc; ước mơ của cô hoàn toàn có cơ sở thành hiện thực. Rồi Nhật Di lại cảm thấy biết ơn ba mẹ đã chăm lo cho cô từng chút một, dẫu không cùng quan điểm, nhưng họ vẫn luôn ủng hộ cô; trên hết là biết ơn Nhật Khánh đã hy sinh việc học của mình để Nhật Di có cơ hội theo đuổi đam mê. Công việc này, cuộc sống đầy đủ hiện tại, tất cả là thành quả của sự nỗ lực, nhưng không thể phủ nhận, đó còn là kết quả của cuộc đời ba mẹ tần tảo và tấm lòng Nhật Khánh. Nhật Di nghe lòng mình rưng rưng. Lâu lắm rồi, cô không suy nghĩ về những điều vốn tưởng chừng hiển nhiên đó. Không dưng hôm nay lại nghĩ về. Lạ nhỉ? Nhật Di nhớ lúc nãy mình đã rất say, đầu óc quay cuồng tựa hồ chỉ muốn lao thật nhanh về nhà và ngủ một giấc đến sáng. Sao bây giờ lại tỉnh táo thế này? Càng suy nghĩ lại càng tỉnh táo? Tỉnh táo đến độ, chuyện của những năm trước nay hiện ra rõ ràng đến mức cô tưởng mình có thể đưa tay chạm vào.
    *
    Đó là những ngày tháng họ còn ở cạnh nhau - rất sát - và vẫn hay chí chóe bởi những chuyện không đâu… Nhật Khánh lúc nào cũng bừa bộn - theo lời Nhật Khánh, là một sự bừa bộn nghệ thuật mà Nhật Di không thể hiểu nổi. Có phải Nhật Di khó tính quá không, khi cứ nhìn thấy những con thú được gấp từ giấy bài trí khắp căn phòng là lại muốn dọn dẹp? Dù cô thừa biết rằng nếu có dọn đi thì nay mai, Nhật Khánh lại tiếp tục ngồi cặm cụi gấp gấp xếp xếp và đặt khắp nơi. Năm nay là năm cuối cấp, Nhật Di xoay tít mù với bài vở và lịch học dày đặc, căn phòng trở nên bừa bộn hẳn. Vừa thoăn thoắt sắp xếp lại chồng giấy lẫn sách vở trên kệ, Nhật Di vừa cảm thấy mình lúc nào cũng như chị của Nhật Khánh vậy. Thứ tự chị em này có nên đảo ngược lại không?
    Toàn đồ không còn dùng đến, Nhật Di lẩm bẩm, sao Nhật Khánh chưa chịu vứt đi? Giấy màu, giấy nháp, tài liệu ôn thi đại học… tay Nhật Di khựng lại. Gì thế nhỉ? Nhật Di tò mò rút ra tờ giấy có dòng chữ “Giấy báo nhập học” được kẹp trong chồng sách cũ của chị. Tên Nhật Khánh, trường Nhật Khánh từng nộp vào, thông tin của Nhật Khánh… Nhật Khánh đỗ đại học sao? Vậy sao Nhật Khánh lại báo với cả nhà là mình đã rớt rồi lao đi tìm việc? Vậy giấy báo này ở đâu ra? Nhật Di lục tìm phong thư, giấy báo được gửi đến từ hai tháng trước, sao Nhật Khánh lại bình thản như rớt đại học là chuyện rất hiển nhiên và chị ấy đã chấp nhận rồi? Nhật Di quay cuồng với hàng loạt câu hỏi, cô ngồi bệt xuống nền nhà, đăm chiêu suy nghĩ, bình tĩnh gỡ từng nút thắt.
    Rồi như bừng tỉnh, Nhật Di đã hiểu, Nhật Khánh không rớt đại học, Nhật Khánh không thể rớt được. Đó cũng là điều Nhật Di từng băn khoăn, cô vốn biết lực học và độ chăm chỉ của chị mà. Nhớ tới câu mà Nhật Khánh hay nói, rằng nhà mình chỉ có thể nuôi một đứa học đại học, Nhật Di càng vỡ lẽ. Vậy là Nhật Khánh đã cố ý giấu tin này, Nhật Khánh muốn nhường cơ hội đó lại cho mình sao?
    *
    Nhật Di lục túi tìm điện thoại gọi về cho mẹ, chợt nhớ giờ này cả nhà hẳn đã ngủ từ lâu, lại thôi. Mẹ đã đỡ bệnh chưa? Hôm nay, Nhật Di định gửi thuốc về cho mẹ, nhưng Nhật Khánh không đi làm. Nhớ lại vụ cự nự hôm trước của hai chị em ở căng tin khách sạn, Nhật Di tự hỏi Nhật Khánh có còn giận mình không? Mà hẳn không, Nhật Khánh có bao giờ biết giận ai lâu, với Nhật Di lại càng không. Hôm đó, tâm trạng căng thẳng, Nhật Di nhất thời nóng giận, tự nhủ mai cuối tuần sẽ về ăn cơm cùng gia đình, sẵn tiện xoa dịu Nhật Khánh luôn.
    Tiếng rao đêm hòa theo cơn gió lạnh, ùa vào căn hộ. Nhật Di rùng mình, lồm cồm bò dậy, đóng cửa sổ. Tiếng rao lẻ loi trong đêm mưa gió, chạm vào lòng Nhật Di một nỗi niềm khó tả thành lời. Tự nhiên Nhật Di cảm thấy căn hộ vốn nhỏ bé của mình trở nên rộng thênh thang, trống trải và lạnh lẽo quá. Sống một mình đã một thời gian, Nhật Di đâu còn xa lạ gì với cảnh đi đi về về lặng lẽ mỗi sớm mỗi tối. Nhiều lúc, cô đơn, mệt mỏi, áp lực, nhiều điều tiêu cực bủa vây khiến cảm xúc của Nhật Di chạm đáy, nhưng cô luôn tự nhủ đây là cuộc sống mình lựa chọn, mình phải kiên cường vượt qua. Đêm nay, nỗi cô đơn đáng ghét lại ùa về, Nhật Di lại không có chút tinh thần kháng cự. Có phải khi say, con người ta thường cảm giác lòng mình trống trải, khi say, người ta thường trở nên yếu đuối hơn?
    Ngày quyết định dọn ra ngoài sống, trong thâm tâm Nhật Di cũng nhiều phần không dám và không nỡ. Nhật Di biết thế nào ba mẹ cũng phản đối; cô sợ những giọt nước mắt của mẹ, sợ tiếng thở dài bất lực của ba và cả cái giọng lèo nhèo năn nỉ ỉ ôi của Nhật Khánh. Nhưng Nhật Di phải lạnh lùng đưa ra quyết định mà cô nghĩ tốt cho bản thân mình, ít ra là trong thời điểm hiện tại. Nhật Di vừa được thăng chức, công việc nhiều, cuộc sống bận rộn đi sớm về khuya, nếu có ở nhà cũng không gần gũi gia đình được bao nhiêu. Chưa kể, Nhật Di nghĩ mình sẽ không chịu đựng nổi trước tư tưởng an phận của gia đình. Ba mẹ và cả Nhật Khánh đều không thích Nhật Di làm quản lý; họ ngày ngày thuyết phục mà không quan tâm Nhật Di đã mệt mỏi như thế nào, đến mức đầu óc muốn đóng băng mỗi khi nghe. Gia đình không thể hiểu ước mơ, hoài bão của Nhật Di, cô không trách, cũng không có ý định sẽ thay đổi tư tưởng của gia đình mình, nhưng bắt phải sống theo lối sống đó, Nhật Di nhất định không làm được. Nhật Di cần một cuộc sống tiện nghi, hơn nữa, cô muốn khám phá cuộc sống của giới thượng lưu, muốn thoát ra khỏi cuộc sống cũ để xây dựng một cuộc đời mới.
    Mưa nặng hạt hơn, tiếng mưa đập vào ô cửa sổ, gió rít từng cơn vừa dữ tợn, vừa thê lương. Nhật Di nhớ ngày còn ở nhà, những đêm mưa rả rích, hai chị em cuộn tròn trong chăn, nghe mẹ hát những bài tình ca ngọt ngào về quê hương, thỉnh thoảng mẹ còn ngâm những câu thơ cổ. Có những hôm mẹ gặng hỏi chuyện tình cảm của hai đứa, Nhật Khánh rúc rích cười như thiếu nữ mới lớn, Nhật Di chỉ im lặng và bâng khuâng nhớ đến một bóng hình. Lâu rồi Nhật Di không có những bữa cơm quây quần bên gia đình, tự nhiên cô thấy thèm những món ăn mẹ nấu, thèm nghe giọng nói trầm ấm mà hóm hỉnh của ba. Dường như ở nhà lúc nào cũng ấm áp hơn hẳn căn hộ tiện nghi của Nhật Di. Gì thế nhỉ? Nhật Di lại thế rồi, cô tự hỏi sao hôm nay mình lại ủy mị đến thế? Nhà nhỏ mà người đông thì tất nhiên phải ấm cúng hơn một mình Nhật Di giữa căn hộ này rồi, nhưng đâu phải lúc nào cũng yên ổn như thế, nếu được vậy, cô đâu ở đây một mình… Nhật Di lắc đầu như không muốn lún sâu vào hoài niệm. Cô cố dỗ mình đi vào giấc ngủ.
    ***
    Đình Thiên nhốt mình trong phòng, miệt mài làm việc cho đến khi trời hưng hửng sáng. Cuối cùng cũng xong, Đình Thiên mang tập tài liệu sang phòng anh trai, nhẹ nhàng đặt lên bàn làm việc lúc Đình Phong đang trong phòng tắm - có lẽ sửa soạn và sắp đi. Sau đó, Đình Thiên quay về phòng, ngủ một giấc như phần thưởng cho chính mình.
    Đình Thiên thức giấc lúc đã trưa trờ trưa trật, anh nhận ra điều đó qua không gian sáng sủa, quang rạng bên ngoài ô cửa sổ lớn. Mặt trời hẳn đã lên cao, trời khô ráo và ấm áp, ngoài vườn, tiếng chim chí chóe cãi nhau thật sinh động. Đình Thiên thầm nghĩ giờ này chắc ba mẹ và Đình Phong đã đi rồi. Vừa làm động tác vươn vai, Đình Thiên vừa lười nhác nghĩ có nên dậy hẳn không. Từ khi bắt tay vào thực hiện đề tài nghiên cứu này, đồng hồ sinh học vốn khác người của Đình Thiên lại càng chệch hơn, anh không buồn bận tâm đến giờ giấc nữa. Nhớ lại cuộc xung đột tối qua với gia đình, Đình Thiên cảm giác một cơn buồn bực, khó chịu ập đến.
    Tối qua, cuối cùng thì ba mẹ và anh trai cũng ra khỏi nhà trong trạng thái không mấy vui vẻ còn Đình Thiên quay trở lại phòng với tâm trạng không thể bức bối hơn. Thậm chí đến tận bây giờ, câu nói của ba vẫn văng vẳng bên tai, chỉ là anh đã cố ép mình vào công việc với lý do phải hoàn tất trước khi Đình Phong rời khỏi nhà. Ba mẹ không hiểu mình - chưa bao giờ hiểu, thậm chí họ cũng như bao con người ngoài xã hội kia, vẫn luôn khinh thường, dè bỉu tâm huyết và đam mê của mình - Đình Thiên chua chát nghĩ. Bao lâu nay, ba mẹ để mặc cho Đình Thiên tập trung vào công trình nghiên cứu đó, không phải vì họ tôn trọng hay ủng hộ, mà chỉ đơn giản là vì họ bất lực và không muốn quan tâm. Đình Thiên luôn hy vọng sẽ được hiểu và đón nhận, bởi trong gia đình này, trước anh còn có ông nội là người nghiên cứu và lựa chọn lối sống như một nhà nho. Đến nay, Đình Thiên mới ngộ ra rằng, mong ước tưởng như đơn sơ đó của mình hóa ra lại là một điều xa xỉ.
    Đình Thiên biết mình sai khi tỏ thái độ như vậy về Nhã Hân. Nhưng vấn đề không phải ở Nhã Hân mà là giữa anh và ba mẹ vốn không hiểu nhau. Nếu hiểu anh, ba mẹ chắc chắn sẽ không có những hành động gán ghép hay tác hợp kiểu ấy - tệ hơn nữa là còn tác hợp anh với một nữ doanh nhân. Ba mẹ không hiểu rằng, không phải chỉ bản thân Đình Thiên không muốn theo con đường kinh doanh, mà sự thật là anh thấy khó hòa hợp với những người phụ nữ làm nghề này. Những phụ nữ hiện đại yêu thích kinh doanh thường mạnh mẽ, độc lập và tự chủ; Đình Thiên không phải là một người đàn ông hiện đại, dù được sinh ra trong một gia đình giàu có và lớn lên trong nhung lụa. Vậy hẳn nhiên, Đình Thiên không thể hợp với những người phụ nữ mà xã hội đang đề cao vì sự tiến bộ kia. Đình Thiên vốn biết, mình đã sinh nhầm thời, vậy nên ở kiếp này, sự tồn tại của anh có thể mãi mãi là vô nghĩa. Thứ duy nhất mà anh luôn bấu víu để tin rằng cuộc sống của mình còn có ý nghĩa, đó là kiên định theo đuổi lý tưởng.
    Đình Thiên thở dài, may mà ba mẹ sẽ vắng nhà một thời gian dài; việc chạm mặt nhau ngay sau khi vừa xảy ra xung đột vốn là điều luôn khiến người ta khó xử và mệt mỏi nhất. Đình Thiên không khó xử, anh có thể không tương tác nếu cảm thấy không cần thiết hoặc sự tương tác kia không giúp ích trong việc giải quyết mâu thuẫn giữa họ; nhưng anh mệt mỏi khi phải nghe những lời giáo huấn của ba hay nhìn thấy nét mặt ưu tư phiền muộn của mẹ. Cứ mỗi lần như vậy, Đình Thiên lại cảm giác mình như kẻ tội đồ vừa gây nên một lỗi lầm không thể chấp nhận được. Trong khi, người tổn thương nhiều hơn lẽ ra phải là chính anh. Từ nhỏ đến lớn, Đình Thiên cảm thấy mình chưa khi nào sống khác với bản chất, vậy cớ gì đã hơn hai mươi năm từ ngày Đình Thiên có mặt trên đời, mà ba mẹ vẫn không thể chấp nhận những thứ thuộc về con người anh, dẫu nó có khó chấp nhận và khác biệt bao nhiêu?
    ***
    - Mẹ ơi, bà này đánh con!
    Nhật Khánh quay lại khi nghe một giọng nói trong trẻo non nớt từ phía sau. Một bé gái chừng mười tuổi đang mếu máo chỉ tay vào một người phụ nữ bán hàng rong bên vỉa hè của con đường vào chợ sầm uất. Nhật Khánh dừng tay một chút, chú ý nhiều đến người phụ nữ đang lúi húi nhặt những trái táo cạnh một chiếc xe đạp chở đầy hoa quả - người mà con bé vừa chỉ. Đối diện bà là một người phụ nữ trẻ, ăn mặc sang trọng, cặp kính râm che đi nửa khuôn mặt, chỉ để lộ gò má cao và đôi môi đỏ chót đang cong cớn như sẵn sàng gây chuyện.
    Nhật Khánh lại quay đi, tiếp tục lựa rau củ với Nhật Di. Tò mò chưa bao giờ là điều mà cả hai chị em cho là tốt, nhất là khi sự tò mò đó không giúp ích được gì cho người trong cuộc hay bản thân mình. Nhật Khánh vừa nghĩ vừa nhanh tay lựa mớ rau thơm, trưa nay, hai chị em sẽ trổ tài nấu món mì Quảng.
    - Sao bà đánh con tôi? - Một giọng nói đanh đá và sắc lạnh vang lên.
    - Tôi… không có! - Người phụ nữ bán hàng rong quay sang bé gái phân trần. - Con ơi, dì đâu có đánh con, con đụng xe của dì nên rớt trái cây xuống, dì chỉ nhặt lên thôi!
    - Ối chao! - Giọng người mẹ cao vút. - Đã đánh con tôi còn đổ thừa? Bán hàng rong ngoài đường còn đổ thừa người ta đụng phải?
    Nhật Di, Nhật Khánh và rất nhiều người có mặt trong không gian chợ đồng loạt quay lại nhìn hai mẹ con. Họ chú ý không chỉ bởi tiếng ồn được gây ra mà còn bởi sự bất bình trong lòng trước tình huống vốn chẳng có gì đáng để xung đột. Người phụ nữ bán hàng rong đã lớn tuổi, tầm tuổi mẹ mình, Nhật Di nghĩ bụng. Gương mặt khắc khổ của bà hơi nhăn nhó, bối rối vì hành động của người phụ nữ trẻ kia. Một thoáng suy nghĩ, bà tiếp tục dịu giọng như nén hết những uất ức vào lòng, đặt táo vào giỏ, cầm tay bé gái săm soi.
    - Thôi dì xin lỗi, con có sao không?
    - Bỏ tay con tôi ra! Tay bà có sạch sẽ không mà động vào con tôi?
    Vừa nói, người mẹ vừa hất tay người phụ nữ bán hàng rong. Nhật Di khẽ nhíu mày trước hành động không thể thô lỗ và xấc xược hơn của người mẹ trẻ. Vài tiếng xì xào vang lên, mọi người đang bàn tán về cách hành xử của một người phụ nữ có vẻ ngoài giàu có và trí thức. Một vài người bất bình lên tiếng.
    - Chị ấy có đánh con bé đâu?
    - Đúng rồi, không ai đánh nó hết, nó tự va vào xe của họ mà!
    - Đã sai rồi còn hung hăng nữa!
    Lúc này, người phụ nữ trẻ kia vừa sờ nắn bé gái, ngó nghiêng xem con mình có bị gì không vừa làu bàu cho rằng người bán hàng rong đang cố tình ăn vạ. Cô ta lôi bé gái đi, vừa đi vừa nói lớn.
    - Con thấy không? Học hành không tới nơi tới chốn thì lớn lên chỉ có ra đường bán hàng rong thôi.
    Hai mẹ con đi rồi, không gian lắng xuống trong một khoảnh khắc với rất nhiều cảm xúc. Ai nấy đều thở dài ngao ngán trước thái độ của người phụ nữ tự cho mình cái quyền khinh thường nghề nghiệp của người khác kia. Nhật Khánh lặng nhìn người phụ nữ bán hàng rong đang lặng lẽ kéo vạt áo đã bạc màu, lau đi giọt nước mắt tủi hờn. Nước mắt hòa với mồ hôi, nghe chừng mặn đắng. Nhật Khánh cảm thấy xót xa, căm phẫn. Nhật Di đăm chiêu nhìn theo bóng người phụ nữ kia cho đến khi khuất hẳn. Trong lòng cô cuộn lên một cơn tức giận lẫn khinh thường; ở đâu ra loại người luôn cho mình là mẹ thiên hạ và không coi ai ra gì thế kia? Hai chị em chìm trong những suy tư, mỗi người theo đuổi một suy nghĩ riêng.
    Trên đường về, Nhật Khánh im lặng một cách lạ kỳ, còn Nhật Di thì dường như chưa dứt ra khỏi những suy tư của bản thân. Tình huống ở chợ sáng nay như đưa hai chị em trôi về miền ký ức của rất nhiều năm trước.
    *
    Đó là một mảnh ký ức tưởng như rất nhỏ, nhưng lại có thể ám ảnh người ta rất lâu. Cũng phải, không cần thiết phải là thứ gì to lớn thì mới có khả năng tạo ra nỗi sợ hãi. Và ở đây, là chuyện sợ sự so sánh giữa giàu và nghèo; dĩ nhiên, mỗi người sẽ sợ theo mỗi cách khác nhau.
    Nhật Khánh vừa ngồi trông quán cùng mẹ vừa ôm quyển truyện đọc chăm chú. Bà Bảy đang nhẩm tính tiền hàng, mùa này buôn bán ế ẩm, sắp hết ngày mà thức ăn vẫn còn dư nhiều quá.
    Một tốp phụ nữ ăn mặc sang trọng, thậm chí có phần lòe loẹt, đi ngang qua, có tiếng xì xào, chỉ trỏ.
    - Hàng thịt nướng này không vệ sinh. Em ở gần em biết, bữa nào em mời mấy chị tới nhà hàng bên phố!
    Bà Bảy nghe giọng nói quen thuộc, ngẩng mặt lên, sững sờ khi nhận ra người vừa phát ngôn là người hàng xóm từng thân thiết với gia đình mình từ những năm đầu tái định cư về đây. Gương mặt bà Bảy bàng hoàng trước giọng nói lảnh lót, giọng điệu hớn hở khoe mẽ của người phụ nữ mình từng coi như chị em. Cô ta đi lướt qua hai mẹ con Nhật Khánh đang nhìn theo, phớt lờ ánh mắt chứa nhiều điều khó tả của bà Bảy.
    - Dì Tám nói gì kỳ vậy mẹ?
    Nhật Khánh tức giận buông quyển sách, đứng dậy như muốn đuổi theo. Bà Bảy thở dài, nhìn đôi mắt trong veo, đen láy của Nhật Khánh đang ngùn ngụt những tia lửa giận. Bà níu tay con gái.
    - Thôi, con!
    Sâu trong thâm tâm, bà Bảy hiểu đó là một trong những thái độ xa lánh mà nhà hàng xóm dành cho gia đình mình từ hơn một tháng nay. Từ ngày gia đình nhà hàng xóm trúng số độc đắc và đổi đời, họ dường như muốn hoàn toàn cắt đứt mối quan hệ thân thiết trước đây, để sánh ngang hàng với tầng lớp giàu có mà họ cho rằng họ đủ tiêu chuẩn để gia nhập. Sợi dây thân tình giữa hai gia đình cứ ngày một lỏng dần và bà Bảy tin rằng chỉ một thời gian ngắn nữa thôi là đứt hẳn. Trước đây, thuở còn khốn khó, các con còn nhỏ, gia đình họ không ít lần gõ cửa nhờ sự giúp đỡ, ông bà Bảy chưa bao giờ từ chối, thậm chí không ngại giúp đến miếng ăn cuối cùng trong nhà. Hai gia đình vốn đúng nghĩa chỉ cách nhau duy nhất một vách. Con cái hai bên cũng thân thiết như anh em, sớm tối có nhau. Nay họ gặp cơ may, gia đình bà Bảy cũng chưa từng có ý xin xỏ hay đòi hỏi họ chia sẻ điều gì, vẫn chỉ đơn sơ và chân tình như vốn dĩ. Bây giờ, thái độ đó của dì Tám chẳng phải là quá đáng lắm sao? Sao có thể vì để thỏa mãn nhu cầu khoe khoang, ra vẻ giàu có của mình mà đi miệt thị, coi thường người khác, bất chấp hậu quả? Gia đình bà Bảy đã làm gì để phải chịu thái độ kia?
    Nhật Khánh nhìn gương mặt nhiều biểu cảm của mẹ, cơn tức tối trong lòng vẫn chưa nguôi. Người nói ra câu đó nếu là một ai khác, Nhật Khánh có lẽ đã không giận nhiều nếu đó là một ai khác; nhưng đây lại là dì Tám - người mà Nhật Khánh hằng thương yêu, kính mến thì lòng không phải chỉ có buồn giận đâu, đó còn là tổn thương, là mất lòng tin vào những mối quan hệ quanh mình. Nhật Khánh quyết tâm về sau, không bao giờ giao du, hay thậm chí là tử tế với những người giàu có. Mà thật ra, những người giàu sổi, những người có cơ may đổi đời rồi hống hách như vậy, chỉ ngửi mùi từ xa, Nhật Khánh đã cảm thấy không thể nuốt nổi một lời nào từ họ.
    *
    Nhật Di dĩ nhiên cũng không bao giờ muốn nhớ lại những mảnh ký ức không vui sau đó; bởi với cô, đó từng là một trong những giai đoạn buồn bã của tuổi thơ, khi mà nhà dì Tám càng ngày càng tỏ ra quá đáng, dè bỉu ba mẹ mình, chê bai chị em mình. Nhật Di nhớ lại hôm trước sang nhà tìm anh Rin, dì Tám còn đuổi khéo với lý do anh Rin đang bận học. Nhật Di không rõ lắm, nhưng có cảm giác rằng gia đình họ đã không còn thân thiết với nhà mình như xưa, hoặc chí ít, họ đang muốn vậy.
    Câu nói mà mãi về sau Nhật Di không thể nào quên được đó là dì Tám mắng Nhật Di - “thấy sang bắt quàng làm họ” - trong một lần cô chở anh Rin từ biển về lúc anh Rin bị mảnh chai đâm vào chân. Lần đó, Nhật Di đã chạy về nhà khóc tức tưởi, cô cảm thấy lòng tốt của mình bị xúc phạm.
    Sau hôm đó, lúc tan học, anh Rin đợi Nhật Di tại gốc phượng già quen thuộc trong sân trường. Cả hai cùng về, vừa đi vừa trò chuyện rôm rả. Vừa ra đến cổng trường, có tiếng gọi khiến hai anh em quay đầu lại, bác Tám đang đứng cạnh chiếc xe tay ga đời mới cáu cạnh, vẫy vẫy tay.
    - Lên ba chở về, con!
    Anh Rin quay sang Nhật Di, giục.
    - Em lên xe trước đi!
    Nhật Di chưa kịp có phản ứng gì, bác Tám đã hắng giọng.
    - Xe mới không chở ba được đâu con! Bé Di chịu khó đi bộ về nghe!
    Nhật Di sững người, cảm giác vô cùng lạ lẫm trước thái độ cũng không thể khác lạ hơn của bác Tám. Sao thế nhỉ, ngày trước chẳng phải ba Nhật Di từng đèo hai anh em trên chiếc xe đạp cọc cạch về nhà sao?
    - Sao không chở được ba? Bình thường xe cũ vẫn chở được mà?
    - Con lên xe đi!
    - Vậy thôi con đi bộ về với Di!
    - Không nói nhiều! - Bác Tám nạt. - Lên xe! Nhà mình bây giờ không còn như trước nữa, con đừng đi bộ đi học, ba mẹ mất mặt lắm. Với lại, đừng có giao du với hạng người không cùng đẳng cấp nữa.
    Hai đứa trẻ ngơ ngác hết nhìn nhau rồi lại nhìn người đàn ông mà tụi nó vốn kính trọng. Anh Rin mếu máo như vừa bị đòn oan, nhìn Nhật Di đầy áy náy. Chiếc xe máy vọt đi, bỏ lại Nhật Di bơ vơ giữa cổng trường đông đúc. Chưa bao giờ Nhật Di cảm thấy lạc lõng như lúc này, còn hơn cả những ngày anh Rin bị ốm, Nhật Di phải một mình đi học. Giá mà Nhật Khánh học chung buổi như những năm trước, hai chị em sẽ tự về, vẫn vui biết bao. Mà không, nếu có ở đây, Nhật Khánh cũng sẽ tủi thân mà khóc mất. Nhật Di mím môi, những lời nói cay nghiệt không rõ vô tình hay cố ý của bác Tám cứ văng vẳng trong đầu. Không cùng đẳng cấp, từ bao giờ bác Tám đã cho rằng họ không còn thuộc đẳng cấp của gia đình Nhật Di? Chiếc xe máy mới cóng kia là thứ quyết định đẳng cấp của một con người sao? Ồ, bác Tám đã tự cho mình thuộc tầng lớp giàu có, quý tộc và có quyền chọn bạn cho con. Tầng lớp đó, ghê gớm thế sao, Nhật Di nhất định sẽ bước vào, nhưng chắc chắn chẳng phải bằng kiểu cầu may như họ!
    ***
    Tiếng piano khi dìu dặt lúc du dương khiến lòng Nhật Khánh nhẹ tênh. Dù đã không còn xa lạ gì với tầng áp mái nhưng mỗi khi đặt chân lên đây, Nhật Khánh đều cảm thấy không gian yên tĩnh và sạch trong này ít nhiều giúp cô có được cảm giác nhẹ nhàng, khoan khoái. Ngành nghề khách sạn tưởng chỉ đơn giản là kinh doanh nhưng thật ra lại vô cùng thú vị, thứ chúng ta đặt vào không chỉ là tâm huyết. Chất lượng dịch vụ là kết quả của một quá trình bản thân người làm dịch vụ đặt mình vào vị trí của khách để biết được khách mong muốn những gì. Ở đây, từng chi tiết nhỏ trong cách bài trí, sắp xếp đều giúp Nhật Khánh hiểu rõ hơn về điều đó. Cô cũng hiểu thêm rằng, trước đây những đồng nghiệp của cô cố gắng hết sức để được lên đây, cũng là có lý do hợp lý.
    Ở tầng áp mái, ngoài việc lịch làm việc dày đặc hơn vì chỉ có Nhật Khánh và chị Hoa thay phiên nhau, thì cơ bản rất nhàn hạ. Tầng áp mái chẳng mấy khi có khách, nhất là khi không nằm trong mùa cao điểm du lịch như hiện nay. Nếu là người khác, hẳn sẽ thấy rất thảnh thơi, sung sướng. Còn với một người không thể quen với suy nghĩ có mặt đủ giờ làm và nhận lương như Nhật Khánh, sự rảnh rang này chỉ đem lại cảm giác buồn chán, bứt rứt, khó chịu, chẳng khác nào bị tra tấn. Nhật Khánh cũng nhiều lần tự hỏi vì cớ gì người ta lại thuyên chuyển cô lên đây, để rồi có những ngày cô phải cố gắng lau đi lau lại căn phòng tắm chưa đầy mười mét vuông vốn đã sạch hết mức, hay ngồi gấp những chiếc khăn tắm thành hình gấu mèo như một kẻ dở hơi theo lời nhận xét của Đan Thy?
    Chắc chắn khách không có trong phòng, Nhật Khánh quẹt thẻ mở cửa. Đập vào mắt cô là một căn phòng bừa bộn với những chiếc khăn tắm bị xới tung trên giường mà trước đó cô đã chăm chút xếp thành hình đôi chim uyên ương xinh xắn, cực kỳ phù hợp với yêu cầu bài trí phòng tân hôn. Lạ nhỉ, khăn có vẻ còn sạch, nghĩa là chưa dùng đến, sao lại lộn xộn thế này? Nhật Khánh thấy buồn buồn, bởi đây là thành ý của cô, thể hiện sự chào đón nồng nhiệt và sự quan tâm của khách sạn đối với khách. Có phải những người giàu có thường không có thời gian dù chỉ vài phút để dùng tâm hồn cảm nhận mọi thứ xung quanh? Hay họ coi những chiếc khăn kia cũng chỉ là một trong những đồ dùng tại không gian mà họ đang bỏ tiền ra để được phục vụ, không có chút ý nghĩa hay giá trị gì?
    ***
    Đình Thiên thong thả dạo quanh khu vườn vẫn còn hơi ẩm ướt. Không khí mát mẻ, dễ chịu bao trùm lấy anh. Đình Thiên hít một hơi thật sâu như muốn thu hết không khí mát mẻ, trong lành kia vào lồng ngực. Lâu lắm rồi anh mới ra vườn đi dạo, dù ngày nào cũng nhìn ngắm nó từ cửa phòng. Hàng dừa cảnh vẫn đứng sừng sững như những vệ sĩ lặng lẽ và trung thành. Những chú cá trong hồ hồn nhiên tung tăng bơi lội. Tự nhiên Đình Thiên thấy tâm hồn thanh thản, dễ chịu quá. Có phải vì thời gian vừa rồi anh đã quá căng thẳng nên bây giờ tâm hồn như được giải phóng hay không?
    Vừa ngồi xuống chiếc xích đu trắng, Đình Thiên vừa nghĩ về công trình nghiên cứu của mình. Không biết giờ này, Đình Phong đã đọc nó chưa; Đình Phong là người rất biết tranh thủ thời gian, có thể ngay sáng hôm lên máy bay, anh đã đọc rồi cũng nên. Có thể đọc chưa xong nên Đình Thiên chưa nghe anh trai nhận xét gì. Rồi Đình Thiên chợt khựng lại, tự cười mình; Đình Phong mới đi một ngày, lại là đi công tác chứ có phải đi chơi đâu, sao anh có thể mong ngóng Đình Phong ưu tiên cho công trình nghiên cứu của mình như vậy được?! Hôm qua viết xong, chưa kịp đọc lại đã mang cho anh trai. Đình Thiên lo có vài chỗ chưa thật sự ổn lắm. Mà thôi, Đình Thiên tự trấn an, nếu chưa ổn thì Đình Phong sẽ giúp chỉ ra, như trước đây hai anh em vẫn cùng nhau làm mọi việc.
    Trời sẩm tối, Đình Thiên đứng lên, đi vòng qua bể bơi để vào nhà. Ngang khoảng sân dẫn vào gian chính của ngôi biệt thự, Đình Thiên cúi người, nhặt những đóa hoa sứ trắng đang nằm chơ vơ trên nền đất lạnh dưới gốc cây. Những đóa hoa còn rất tươi, căng mọng, có lẽ do trận gió khi chiều mà phải từ giã mẹ cây, buông bỏ sự sống. Đình Thiên nhặt bằng hết, định bụng sẽ đem vào chưng trong phòng. Đúng lúc định đứng dậy vào nhà, anh chợt khựng lại khi thấy một tập giấy chi chít chữ lấp ló trong giỏ rác. Gì thế kia? Đình Thiên cúi xuống sâu hơn. Tập giấy trắng chi chít chữ viết tay. Chữ của chính anh! Đình Thiên trợn tròn mắt, hai bàn tay đang bụm lấy những đóa hoa sứ như không còn chút sức lực, buông thõng xuống. Những đóa hoa vừa được nhặt lên nay lại một lần nữa chao nghiêng, lả tả rơi. Đình Thiên cầm lấy tập giấy, anh không thể tin vào mắt mình. Trong tay chính là tập đề tài nghiên cứu của anh! Công trình nghiên cứu mà anh đã cố thức suốt đêm để làm cho xong trước khi trời sáng!
    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #5
    CHƯƠNG IV
    KIẾP SAU XIN LÀM KẺ SĨ

    R7GKY30Qi8eOx06WddYojI6HsT3jRL4chJiI3hsTRU_oTXWt9-nXZ7Fqy5Q558KZCj6CIP9Ab5EzAxa7WFMHt1m0z55N

    “Phịch!”
    Đình Thiên ngồi bệt xuống thành của chiếc bồn bao quanh gốc sứ già, tay run run cầm tập tài liệu đã không còn sạch sẽ, thơm tho như mấy ngày trước. Đình Thiên vuốt ve bản thảo, như vuốt ve đứa con thơ dại mà mình hết mực nâng niu đang bị thương và rên rỉ trong lòng. Đình Thiên xót xa quá! May mà trời không mưa, nếu không chẳng phải nó đã trở thành một mớ bùi nhùi không còn nguyên hình dạng nữa rồi sao? Đến tận lúc này, Đình Thiên vẫn không tin được thứ mình đang cầm trong tay lại chính là tập bản thảo đó. Sao nó lại ở đây? Lẽ ra giờ này, nó phải bên cạnh Đình Phong, ở nước Pháp xa xôi rồi chứ? Thế này là thế nào? Ai đã quăng nó vào sọt rác?
    Uất nghẹn! Đình Thiên cảm thấy khó thở quá, lồng ngực đau thắt như có một tảng đá đè nặng. Hai tay Đình Thiên bấu chặt vào hai mép của tập tài liệu, không còn quan tâm nó sẽ nhàu nát ra sao. Những câu hỏi bủa vây, nỗi uất ức dâng trào. Khóe mắt cay xè, nhưng Đình Thiên không có chút cảm giác gì. Mà không, nói chính xác hơn là, so với cơn đau đang từng đợt cuộn xoáy trong lòng, thì chút cay cay nơi khóe mắt đó có gì đáng để bận tâm. Một giọt nước mắt nóng hổi rơi xuống làm nhòa màu mực tím, loang lổ… Chẳng mấy chốc, nước mắt đã làm nhòe cảnh vật xung quanh. Đình Thiên thấy đầu óc quay cuồng. Bóng tối đã bao trùm không gian, Đình Thiên thẫn thờ nhìn, cảm giác cuộc đời mình như cũng bị nhấn chìm trong những mảng đen xám xịt của bầu trời.
    Đình Thiên không biết, bằng cách nào mình đã đứng dậy, rời khỏi nơi mà mấy tiếng trước đã chứng kiến nỗi vật vã trong anh, và vào trở lại nhà. Sau khi quăng tập tài liệu lúc này đã nhàu nhĩ lên bàn, Đình Thiên nằm vật ra giường, mắt mở lớn, nhìn trân trân lên trần nhà. Đình Thiên không hiểu, hay nói đúng hơn là không muốn tin vào điều mà bản thân đã tự suy ra từ lúc xâu chuỗi các sự việc. Rõ ràng, chính tay Đình Thiên đã đặt tập tài liệu lên bàn Đình Phong, bên cạnh túi hành lý của anh. Sao giờ nó lại nằm trong giỏ rác? Phòng Đình Phong luôn khóa kín từ lúc anh đi, không ai có thể lại qua, vậy lẽ nào, chính anh ấy là người vứt bỏ những giấy tờ đó?
    Nhưng mà, sao Đình Phong có thể đối xử với Đình Thiên như vậy được? Đình Phong là người Đình Thiên luôn hết lòng yêu thương và tin tưởng. Từ nhỏ đến lớn, Đình Phong chưa từng làm điều gì khiến Đình Thiên phải buồn hay thất vọng. Với anh, Đình Phong luôn nhẹ nhàng, dịu dàng và tôn trọng hết mức có thể. Thậm chí có những lúc Đình Thiên biết mình sai, đòi hỏi vô lý, nhưng Đình Phong vẫn chưa một lần tỏ vẻ chán ghét. Vậy mà bây giờ, Đình Phong lại nỡ lòng làm thế với anh?
    Có phải bản thân Đình Phong cũng coi thường đam mê và tâm huyết của Đình Thiên - thứ anh đặt gần như trọn vẹn vào đề tài nghiên cứu này? Có phải dù yêu thương em trai bao nhiêu đi nữa, thì Đình Phong vẫn không thể hiểu và chấp nhận được việc làm mà mọi người luôn cho là vớ vẩn của Đình Thiên? Vớ vẩn?! Phải rồi, có lẽ chính bản thân Đình Phong cũng cho những điều này là vớ vẩn, là thứ chỉ đáng vứt đi! Trong khi Đình Phong ngày ngày bận rộn với công việc của gia đình, với những bản hợp đồng, những chuyến công tác xa, thì mình chỉ biết nhàn hạ ăn ngủ; đã thế còn đòi hỏi anh phải đọc những thứ nhảm nhí này sao? Hẳn là Đình Phong đã nghĩ vậy! Hẳn là Đình Phong đã mệt mỏi tới mức không còn muốn tiếp tục chịu đựng Đình Thiên thêm nữa. Chịu đựng?! Hai tiếng đó mới chua chát làm sao; nếu đã đến mức phải dùng từ chịu đựng, thì tình nghĩa, yêu thương… liệu còn có ý nghĩa gì?
    Nhưng Đình Thiên đâu thể nào thay đổi bản thân, nhất là khi anh không cảm thấy những gì thuộc về con người mình là xấu xa, tệ hại đến mức cần phải thay đổi. Bằng cấp, địa vị, danh lợi, tất cả có là gì nếu đánh mất bản thân? Đình Thiên không phải chưa từng nghĩ đến chuyện thay đổi mình, tiết chế mình để hòa hợp, chỉ là anh đủ hiểu bản thân để biết rằng mình không thể làm điều đó. Xã hội này không phù hợp với một người như anh. Bản thân anh cũng không thể hòa hợp với xã hội này được! Đó là sự thật, anh chưa từng muốn thay đổi sự thật đó, nên bao năm qua vẫn chỉ âm thầm lặng lẽ sống như một cây tầm gửi an phận, hay một kẻ vô danh tiểu tốt mà thôi. Điều anh mong muốn không có gì quá lớn lao, chỉ là muốn được ba mẹ và anh trai hiểu và đón nhận mình.
    Ba mẹ đã không hiểu, nay Đình Phong cũng không. Đình Thiên thấy mình như con nai nhỏ tội nghiệp, bị dồn vào tuyệt vọng, nơi bên kia là lãnh địa của bầy sói, trước mặt là những thờ ơ, vô tình của người thân. Đình Thiên tự hỏi mình có làm gì sai không? Lẽ nào sự khác biệt của mình thật sự làm người khác chán ghét đến thế? Con người anh, sự tồn tại của anh, đam mê của anh… tất cả chưa bao giờ là điều khiến gia đình anh coi trọng và tự hào. Vậy thì, Đình Thiên bật người dậy như chiếc lò xo, đôi mắt đờ đẫn bỗng lóe lên một tia sáng, Đình Thiên lao ra khỏi nhà. Có lẽ kết thúc là điều tốt đẹp, ít ra là trong tình cảnh này!
    ***
    Bước chân vô định trong đêm tối, anh không biết mình đang đi đâu, giữa thành phố rộng lớn và rực rỡ ánh đèn, người người ngược xuôi, hối hả từng vòng bánh xe. Ít ra, họ còn có nơi để đến, để về; ít ra, họ không lạc lõng, cô đơn như anh. “Và tôi chỉ là một viên sỏi rớt ra từ kẽ nứt vô tình nào đó trong muôn vàn va chạm mông lung này. Tôi rơi ra một cách hồn nhiên và chưa từng đặt dấu hỏi cho sự có mặt lạc lõng của mình” - Đình Thiên chợt nhớ tới câu văn anh từng đọc trong một tác phẩm nào đó, bỗng thấy chạnh lòng. Đúng vậy, trước đây Đình Thiên chưa từng đặt câu hỏi cho sự tồn tại lạc lõng, vô nghĩa của mình trong cõi đời này; anh chỉ cảm thấy đã được sinh ra thì cứ vô tư lớn lên, vô tư sống, vô tư là chính mình, thậm chí vô tư trước cả những dè bỉu, khinh khi có thể có của người đời. Nhưng, đã đến lúc rồi, cần phải kết thúc tất cả, chấm dứt những ngày tháng vô tư, hồn nhiên, trút bỏ những tổn thương mà cuộc đời reo giắc. Nên thế…?
    “A! Này! Này!”
    Đình Thiên giật mình bởi những tiếng gọi thất thanh; mãi đến lúc này, anh mới ý thức được mình đang đứng giữa ngã ba đường, người xe tấp nập. Một chiếc xe bán tải chạy ngược chiều, đang lao thẳng vào anh. Ánh đèn vàng chói lóa. Tiếng la hét hòa lẫn tiếng còi xe ngày một riết róng. Đình Thiên mặc kệ. Càng tốt, trong lúc anh đang tìm kiếm một sự kết thúc thì lại có trợ giúp, chẳng phải trời xanh đã nghe thấu ước nguyện của anh hay sao! Anh đứng thẳng người, hai tay dang ra, mắt nhắm lại như chờ đợi một điều tốt đẹp sẽ đến sau cú va chạm mà chỉ nghĩ đến thôi, nhiều người cũng đã rùng mình kinh hãi.
    “Tất cả sẽ biến mất
    Những ý nghĩ trong đầu cũng biến mất”
    Hai câu thơ cứ văng vẳng bên tai. Không còn tâm trí để nhớ xem đó là thơ của ai, nhưng chắc chắn một điều, Đình Thiên cảm nhận được sự đồng điệu trong đó. Anh nhoẻn miệng cười. Chua chát!
    “Kíttttttt!!!”
    Tiếng phanh gấp. Tiếng bánh xe nghiến vào lòng đường chói gắt. Một luồng gió mạnh ào đến, Đình Thiên cảm nhận một hình khối đồ sộ sát sàn sạt ngay phía trước, anh choàng mở mắt. Người tài xế nhảy xuống khỏi xe, đẩy mạnh khiến anh suýt té nhào. Anh ta vừa chỉ tay vào mặt Đình Thiên vừa tức giận tuôn một tràng những lời lẽ thô tục. Nét mặt căng thẳng, ánh mắt phừng phừng lửa giận, cảm tưởng anh ta chỉ muốn lao vào, táng cho Đình Thiên một trận nhừ tử. Hai viên cảnh sát giao thông bất ngờ xuất hiện, nói gì đó với anh tài xế hung hăng, rồi dắt Đình Thiên vào vỉa hè. Đầu Đình Thiên ong ong giữa những xì xào bàn tán của đám đông xung quanh - thở phào có, chửi rủa có, và cả những xuýt xoa thương hại cũng có. Có phải, trong mắt mọi người, anh chỉ là một kẻ điên!
    ***
    Đình Phong ngâm mình trong bồn tắm, ngửa đầu thư giãn, tận hưởng cảm giác dễ chịu, mát mẻ của làn nước trong vắt thoang thoảng mùi tinh dầu sả. Anh đưa ngón tay khẽ day trán, một ngày làm việc đầy căng thẳng trôi qua. Cũng như rất nhiều lần trước, Đình Phong thấy thỏa mãn vì sau mỗi cuộc họp, một vấn đề lại được làm sáng tỏ, công việc lại suôn sẻ hơn. Đó dường như là điều an ủi rất lớn cho Đình Phong, là động lực giúp anh cố gắng hơn, dẫu công việc kinh doanh có mệt mỏi và vất vả như thế nào. Lần công tác này có khá nhiều vấn đề cần giải quyết, Đình Phong bận tối mắt. Mới mấy ngày mà anh đã cảm thấy nhớ Việt Nam, nghĩ đến việc gần cả tháng nữa mới trở về, Đình Phong ngao ngán.
    Chuông điện thoại reo, Đình Phong với tay lấy chiếc điện thoại màu đen bóng loáng trên bục đá gần đó, là ba.
    - Dạ con nghe!
    - Công việc sao rồi con?
    - Dạ, hôm nay đã deal được hợp đồng với bên lữ hành của tập đoàn rồi ba!
    - Ừm, không có trục trặc gì chứ? - Giọng ông Lâm trầm trầm.
    - Dạ, ổn ba! Ba mẹ đi nghỉ vui không? - Đình Phong nhận ra nét buồn bã trong giọng nói của ba.
    - Ba mẹ gọi mà thằng Thiên không bắt máy, chắc còn giận!
    - Mấy nay bận quá con chưa gọi về. Để chút nữa con gọi em thử!
    Vừa tắt máy, Đình Phong nhận được tin nhắn từ Gia Thành - bạn thân và cũng là họa sĩ đang trang trí cho khách sạn nhà anh, Sand Beach. Nội dung tin nhắn là một bức hình chụp bức tranh Gia Thành vừa hoàn thành. Bức tranh vẽ một góc của thành phố Đà Nẵng vào mùa hè. Đình Phong trầm mặc trong vài phút. Lần đầu tiên, anh nhìn một bức tranh về Đà Nẵng ở một góc hoàn toàn không có biển mà vẫn đẹp đến mê hồn. Trong tranh, công viên châu Á với vòng xoay mặt trời nổi bật ở góc trái, tĩnh lặng. Trên bầu trời, đàn chim đang thong thả bay về tổ sau một ngày kiếm ăn. Màu hoàng hôn vàng vọt bao trùm. Mặt nước trên sông Hàn tĩnh lặng, không gợn sóng. Đình Phong như cảm nhận được cả không khí khô nóng của mùa hè ở quê hương. Xa xa, ngọn Hải Vân ẩn hiện, mờ ảo giữa mây chiều. Một khung cảnh nên thơ nhưng cũng man mác buồn. Đình Phong cảm thấy khó hiểu, tự hỏi sao bây giờ mà Gia Thành lại vẽ Đà Nẵng vào mùa hè nhỉ, rồi anh mỉm cười tự trả lời, Gia Thành có khi nào làm những điều dễ hiểu đâu!
    ***
    Đình Phong cúp máy từ lâu, ông Lâm vẫn còn ngồi thừ trên chiếc ghế trước bể bơi vô cực của một khách sạn sang trọng. Ông đang nghĩ về Đình Thiên - đứa con trai út với tính cách và tư tưởng đặc biệt, khác người, nhiều lần khiến ông đau đầu. Nhớ lại cuộc xung đột không đáng có trước đây không lâu, bản thân ông cũng không thể hiểu được lý do tại sao lại có cuộc cãi vã đó để rồi đến tận hôm nay, ông và vợ đã nhiều lần gọi về mà Đình Thiên vẫn không bắt máy.
    Bà Lâm xuất hiện từ phía sau rồi nhẹ nhàng ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh. Ông Lâm nhìn bộ dạng của vợ, thầm đoán hẳn bà cũng đang bứt rứt khó chịu vì chuyện của Đình Thiên. Ở độ tuổi trung niên, trông bà Lâm vẫn còn khá trẻ, đặc biệt là đôi mắt biết cười nổi bật trên gương mặt xinh đẹp, quý phái. Ông Lâm hiểu, hai người giống nhau ở tinh thần lạc quan và sự vui vẻ. Hiếm có chuyện gì lại có thể khiến bà u uẩn như vậy trong nhiều ngày, ngoài chuyện của các con. Chuyến đi này, dù bà Lâm luôn cố giấu những tiếng thở dài và sự buồn phiền, nhưng những khoảnh khắc thẫn thờ của vợ đủ để ông hiểu tất cả.
    - Anh mới gọi cho thằng Phong! - Ông Lâm bắt chuyện.
    - Ổn hết chứ anh?
    - Ừm, anh luôn rất yên tâm về nó!
    - Em vừa gọi về cho thằng Thiên mà không được. - Giọng bà Lâm vừa buồn vừa lo âu. - Chắc nó còn giận em!
    Câu nói của bà Lâm đưa cả hai chìm vào một khoảng lặng. Ông Lâm ngả hẳn người ra ghế, tay đặt lên trán, đăm chiêu nghĩ ngợi. Từ nhỏ đã sống nội tâm, tuy vậy, Đình Thiên không hẳn quá lầm lì, vẫn rất hồn nhiên và vô tư trong sự bảo bọc, thương yêu của ba mẹ, đặc biệt là của ông nội. Đình Thiên rất sáng dạ. Nhưng từ khi bước vào tuổi đi học, ông Lâm ngạc nhiên nhận ra Đình Thiên có những suy nghĩ rất khác lạ, đặc biệt khác xa suy nghĩ của một đứa trẻ ở độ tuổi đó. Đình Thiên suốt ngày lẽo đẽo theo ông nội, nghe ông kể chuyện về những nhà nho xưa. Đình Thiên thuộc làu Tứ thư, Ngũ kinh, chỉ cần có dịp là sẽ ngâm nga như một người am tường đạo lý, đến mức vợ chồng ông cũng phải kinh ngạc.
    Lúc đầu, vợ chồng ông chỉ cảm thấy lạ, nhưng vốn cho rằng những đạo lý mà ông nội truyền dạy cho cháu là những điều hay lẽ phải, nên không can thiệp. Rồi càng lớn, Đình Thiên càng xa lánh thế giới xung quanh - không chơi với trẻ con, ghét những thói ngỗ nghịch, tụ tập, tranh giành của bạn bè cùng lứa - thay vào đó, chỉ chuyên tâm đọc sách. Mười hai tuổi, Đình Thiên đã có dáng dấp của một thư sinh nho nhã, tính tình trầm lặng, thường suy nghĩ rất kỹ trước khi nói bất cứ điều gì. Sự thay đổi ngày càng lớn dần, cho đến một ngày… Khi đó, Đình Thiên hãy còn rất nhỏ.
    *
    - Lớn lên con muốn làm nghề gì? - Ông Lâm hỏi cậu con trai út nhỏ bé của mình.
    Một thoáng suy nghĩ, đôi mắt trong veo của Đình Thiên sáng lên.
    - Con muốn trở thành một nhà hiền triết!
    - Nhà hiền triết? Tại sao?
    - Con muốn giống ông nội!
    Ông Lâm bật cười trước câu trả lời ngô nghê của con trai. Đình Thiên đúng là khi thì quá già dặn, lúc lại rất đỗi trẻ con. Lẽ ra, ở độ tuổi này, nhiều cậu ấm đã có những suy nghĩ hết sức trưởng thành như lớn lên sẽ làm bác sĩ, kỹ sư, đi du học, thậm chí có đứa đã biết để ý bạn gái cùng lớp rồi.
    - Lớn lên, con sẽ cùng anh kế thừa sự nghiệp của ba mẹ! - Ông Lâm vờ nghiêm giọng.
    - Không đâu, ba! Con không thích kinh doanh. “Sĩ, nông, công, thương” - chẳng phải thương được đặt ở hàng thấp nhất trong tứ dân đó sao, ba?!
    Ông Lâm sững sờ trước câu trả lời sắc bén của con trai. Mãi đến khi Đình Thiên đứng dậy, đi vào phòng rồi, ông Lâm vẫn chưa tin vào những gì mình vừa nghe. Con trai ông đã thật sự trở thành môn đệ của “cửa Khổng” rồi sao? Những tư tưởng đó đã ngấm vào máu thịt, khiến mỗi lời Đình Thiên nói ra đều mang hơi hướm của một nhà nho nhỏ tuổi. Ở xã hội hiện đại này, nếu cứ như vậy, ông lo Đình Thiên sẽ khó mà tồn tại, khó mà phát triển bản thân. Ông còn có thể thay đổi, uốn nắn Đình Thiên hay không?Hy vọng mọi thứ chưa quá trễ!
    Bao năm qua, ông Lâm vẫn thầm hy vọng rằng mình có thể thay đổi Đình Thiên như ông từng thay đổi Đình Phong. Có phải ông đã sai rồi? Tại sao ông lại cho rằng mình có quyền bắt các con làm theo ý muốn. Chính như Đình Phong, đã bao giờ ông tự hỏi con cảm thấy như thế nào khi gác lại đam mê để vâng lời ông, gánh vác sự nghiệp? Đằng sau sự ngoan ngoãn vâng lời kia, là điều gì, có bao giờ ông lắng mình lại để cảm nhận?
    ***
    Nhật Di và Phó Giám đốc Điều hành tiến về phía thang máy để trở lại văn phòng sau khi dạo một vòng quanh khách sạn mà điểm cuối là tầng áp mái này. Kỳ nghỉ Tết dương lịch vừa qua, khách sạn lại bắt tay vào chuẩn bị cho Tết âm lịch sắp tới. Nhật Di và Phó Giám đốc dạo một vòng, vừa khảo sát tình hình vừa quan sát thái độ làm việc của nhân viên. Thang máy mở ra, Nhật Khánh xuất hiện cạnh chiếc xe đựng dụng cụ làm phòng, cô ngạc nhiên khi nhìn thấy hai người, nhưng sau đó nhanh chóng cúi chào lễ phép.
    - Nhật Khánh lên tầng áp mái vẫn ổn chứ? - Phó Giám đốc quay sang Nhật Di khi cả hai đã bước vào thang máy.
    - Dạ, có vẻ ổn, anh! - Nhật Di từ tốn.
    - Biểu hiện của Nhật Khánh rất tốt, thường xuyên được khách khen. Nếu không phải đợt rồi được thanh tra của Tổng Cục Du lịch khen ngợi thì anh cũng có ý đề cử với bộ phận Buồng!
    - Dạ, cảm ơn anh! Chị ấy còn phải cố gắng nhiều hơn nữa!
    Nhật Di mỉm cười khiêm tốn cảm ơn rồi im lặng. Nhật Di cảm thấy niềm vui len lỏi trong lòng. Cô vốn biết, Nhật Khánh là một nhân viên sáng giá. Chỉ tính riêng sự tận tâm tận lực của chị ấy trong công việc đã xứng đáng được đánh giá cao. Chưa kể, Nhật Khánh lại thông minh, hoạt bát, nhanh nhẹn và thân thiện, lấy được cảm tình từ cấp trên là điều hoàn toàn dễ hiểu. Nhật Di nhớ lại lúc phân tích đánh giá của thanh tra, Ban Giám đốc đặc biệt chú ý lời khen ngợi của vị thanh tra dành cho Nhật Khánh. Lúc đó, Nhật Di vừa tự hào vừa thoáng chút lo âu. Cô e ngại Nhật Khánh sẽ khước từ sự điều động đó.
    Giá mà, Nhật Khánh có tư tưởng cầu tiến một chút, thì bây giờ chị ấy đâu còn là một nhân viên bình thường như vậy. Nhật Di vẫn không hiểu nổi chị gái mình. Ba mẹ dù sao cũng sinh ra trong xã hội cũ, an phận thủ thường là chuyện thường tình, nhưng Nhật Khánh là công dân của một thành phố hiện đại, trẻ trung, sao cũng có thể sống kiểu mỏi mòn như vậy! Được lên phục vụ ở tầng áp mái, cũng có nghĩa là nắm chắc cơ hội lên vị trí Giám sát trong nay mai, Nhật Di hoàn toàn tin vào năng lực của Nhật Khánh, tuy nhiên, còn phải tùy thuộc vào việc chị ấy có biết nắm lấy cơ hội đó hay không.
    ***
    Đình Thiên gói ghém vài bộ quần áo, bỏ vào chiếc ba lô nhỏ, không quên nhét chiếc đồng hồ bỏ túi vào ngăn ngoài cùng của ba lô. Với Đình Thiên bây giờ, thời gian rất quan trọng. Suốt một đêm thức trắng để suy nghĩ về bản thân, gia đình, đam mê và cuộc sống trong những năm qua, rồi lại nghĩ về giây phút đối diện với cái chết mới trải qua, Đình Thiên cảm thấy càng bế tắc.
    Khoảnh khắc chiếc xe bán tải dừng lại ngay trước mặt, Đình Thiên hoảng sợ thật sự. Đình Thiên bừng tỉnh. Anh nhớ lại lời Khổng Tử dạy, rằng cái chết là luật tự nhiên của trời đất, con người không có quyền định đoạt. Hình hài này, là ba mẹ ban cho, mỗi ngày được sống là một đặc ân, tại sao Đình Thiên lại nông nổi quyết định tuyệt mệnh? Chưa kể còn là một cái chết theo kiểu “hữu dũng vô mưu” đã từng bị phê bình như thế?
    Rồi Đình Thiên lại nhớ đến những lời chửi rủa xen lẫn thương hại của người đi đường. Ánh mắt của hai người cảnh sát giao thông nhìn Đình Thiên đầy ái ngại, mà lẽ ra phải là tức giận như anh tài xế kia. Có lẽ họ cảm thông với Đình Thiên, nhưng không phải cảm thông vì những cùng quẫn, bức bách đưa anh đến với quyết định này, mà cảm thông vì cho rằng anh không đủ tỉnh táo để ý thức được hành động mình đang làm. Đình Thiên nhớ đến cảm giác anh tin rằng trong mắt họ, anh là một người điên. Cả xã hội đã mặc định như vậy rồi! Cảm giác đó, chua chát quá, đau đớn quá, có lẽ còn đau hơn cả nếu thịt nát xương tan dưới bánh xe kia.
    Đình Thiên không nhớ đã về nhà bằng cách nào. Anh chỉ nhớ mình đã ngồi ở bờ biển cả một đêm dài, cho đến khi tiếng nhạc xập xình từ một quán bar gần đó tắt hẳn. Anh ngồi đó, nhìn mặt biển mênh mông và tối đen như mực, nhìn những ngôi sao hiếm hoi của mùa giá lạnh đang le lói sáng, lòng tự hỏi nếu biết rằng ánh sáng mình đang cố hết sức để tỏa ra kia bị mây mù che mất, không đến được với nhân gian, liệu những ngôi sao có như anh, chọn cách lịm tắt hay không? Đình Thiên cay đắng nhận ra một sự thật, rằng sự tồn tại của anh trên cõi đời này là vô nghĩa. Nếu trước đây, nó chỉ là nỗi hồ nghi trong anh, thì bây giờ sự hồ nghi đó đã được thừa nhận. Kể cả ba mẹ và Đình Phong cũng không cần sự tồn tại của anh, không cần con người anh. Lại có lời dạy rằng sống vô nghĩa cũng là một sự thừa thãi có hại. Nếu để trở thành một người có ích, có tài trong xã hội này - xã hội tự nhận là hiện đại và văn minh - e rằng Đình Thiên phải thay đổi, phải dẹp bỏ con người cũng như thiên lương mà anh tự hào bao lâu nay. Ngược lại, để giữ được những điều đó, anh phải chấp nhận rằng mình đang là kẻ vô dụng, bất tài, thậm chí thừa thãi.
    Đám người ngu dốt và tàn nhẫn kia, họ không hiểu! Phải rồi, làm sao họ có thể hiểu mình cơ chứ. Họ chỉ dùng trí tuệ - mà họ vẫn cho là siêu phàm - miệt mài chế tạo ra hết thiết bị này đến cỗ máy khác mà không lường trước hậu quả đằng sau những tiện ích mà nó đem lại. Đã thế, họ còn dùng chính đầu óc đó để đánh giá về mình, về những giá trị mà mình học hỏi, tu dưỡng được. Họ cho đó là lỗi thời, là cổ hủ, là những thứ không còn phù hợp và nên vứt đi. Đình Thiên nắm chặt lòng bàn tay, chưa bao giờ anh thấy lòng mình sôi sục một cơn giận dữ như thế. Đình Thiên thấy căm phẫn! Bao lâu nay im lặng, đó là vì anh tôn trọng sự khác biệt, nhưng có vẻ như bây giờ, điều đó không còn cần thiết nữa. Tại sao người đời có quyền miệt thị anh, còn anh thì không?
    Trong khi rõ ràng, họ mới là những con người thực dụng và ngu ngốc. Tài năng và trí tuệ của anh, mới là thứ mà dù ở xã hội nào cũng cần được trọng dụng và tôn vinh. Chính họ đang làm mai một những tinh hoa vô giá của dân tộc, của nhân loại chứ không phải anh đang ở trạng thái thụt lùi. Thật khó khăn nếu bắt Đình Thiên phải hạ mình để hòa hợp! Nếu thật sự phải làm vậy, chi bằng chết đi còn có ý nghĩa hơn. Không được tự định đoạt mạng sống, nhưng chẳng phải cuộc sống này có ý nghĩa hay không là phụ thuộc vào sự cao quý của tính mệnh, sự đóng góp của bản thân cho cuộc đời? Nếu sống mà không được là mình, nhân cách không được bảo toàn thì đôi khi chết mới là hữu ích. Đình Thiên đấm mạnh tay vào đùi, phải rồi, có câu “Hữu sát thân dĩ thành nhân”!
    Vậy thì suy cho cùng, Đình Thiên vẫn nên chết? Nhưng chết ở một tư thế khác? Tư thế ngẩng cao đầu như một bậc anh hùng?!
    ***
    Đình Thiên lặng lẽ ngồi chờ đến lượt mình làm thủ tục nhận phòng, tay mân mê chiếc đồng hồ bỏ túi. Vanda Orchids là khách sạn danh tiếng không chỉ của thành phố mà còn cả khu vực miền Trung, là đối thủ đáng gờm duy nhất của khách sạn gia đình anh. Nghe danh đã lâu, nay mới được đặt chân đến, không ngờ mọi thứ còn sang trọng và chuyên nghiệp hơn những gì anh tưởng tượng.
    Ngày còn đi học, Đình Thiên đặc biệt chú ý đến những thông tin về khách sạn này mỗi khi nó được đề cập trong những đề tài thuyết trình của sinh viên hoặc trong những bài phân tích của giáo viên. Thứ anh chú ý không phải sự sang trọng, tiện nghi của dịch vụ mà là tầng áp mái - tầng thứ hai mươi ba - cao nhất nhì thành phố. Đình Thiên cảm thấy vị trí trên cao rất hợp với anh, từ đó, anh có thể nhìn xuống đám đông hèn nhát và ngu dốt kia với tâm thế của một người đứng trên tất cả.
    - Chào quý khách, đây là mức giá tốt nhất dành cho khách walking ở thời điểm này của Vanda! - Đan Thy tươi cười chìa ra bảng giá phòng được niêm yết sẵn.
    - Tôi lấy phòng President! - Đình Thiên không thèm liếc nhìn bảng giá.
    Đan Thy trợn tròn mắt, nhìn chăm chăm vào khuôn mặt tiều tụy với mái tóc dài phủ gần hết phần mắt càng khiến anh ta bơ phờ đến quái lại của chàng trai trước mặt. Nếu không vì giọng nói khá trẻ, Đan Thy sẽ nghĩ rằng người đó là một người đàn ông trung niên. Râu tóc bờm xờm, gương mặt trắng bệch; Vanda cũng có loại khách này sao? Đặt phòng President, lại còn không đặt trước qua hệ thống hay bên lữ hành để có mức giá ưu đãi? Đại gia ở đâu lạc đến đây? Hay có khi nào là khách của Chủ tịch không nhỉ? Không đâu, nếu là khách mời, mình phải nhận được thông tin trước chứ, hoặc ít ra, anh ta phải xưng danh tính rõ ràng.
    Nếu Ngọc Huyền không huých nhẹ vào Đan Thy, có lẽ cô còn bị những suy nghĩ của mình đuổi đến tận đẩu tận đâu mất.
    - Quý khách vui lòng cho em mượn chứng minh thư hoặc passport ạ!
    - …
    - Quý khách cho hỏi số ngày muốn lưu trú tại Vanda ạ?
    - Chín ngày!
    Đình Thiên đáp nhanh, chợt nghĩ đến số chín - con số cực dương mang nhiều ý nghĩa tốt lành, mà ở đây Đình Thiên chỉ quan tâm đến tầng nghĩa vĩnh cửu và may mắn của nó - môi Đình Thiên khẽ nhếch lên. Sẽ là một kết thúc trọn vẹn hay một khởi đầu viên mãn?
    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #6
    CHƯƠNG 5
    NHỮNG CHIẾC KHĂN BIẾT NÓI

    fsmV_jTS4AnVYxjcDgtnaWn-pWEJRCz9DVuJVj1rP6MtARAoQZ4rgWwsxM_kBD-f4JmP3a1VWYfSVahY3WaJpLe1yC8NIw

    Tiếng guốc lộc cộc trên cầu thang gỗ, dù Nhật Di đã cố gắng nhẹ nhàng hết sức. Trước đây có nhiều lời đồn rằng cô quản lý trẻ cố tình tạo ra âm thanh lộc cộc kia mỗi khi di chuyển để thị uy với nhân viên. Nhật Di từng phì cười vì sự rảnh rỗi của đám nhân viên dưới tuyến cho đến khi cô nhìn thấy những gương mặt căng thẳng của một số người lúc thấy cô xuất hiện. Cô thậm chí từng có ý định sẽ không mang những đôi giày có gót phát ra âm thanh như thế, như một cách để rút gần khoảng cách giữa cô với họ hơn. Nhưng biết sao được, cứ mỗi lần từ văn phòng đi xuống, chiếc cầu thang gỗ kết hợp cùng đế giày của cô, vẫn lì lợm tạo ra âm thanh quen thuộc, và đám nhân viên trong phạm vi gần đó, vẫn luôn xanh mặt chờ đợi. Như lúc này đây, nhân viên khu vực tiền sảnh vốn đang tập trung làm việc, ngay lập tức có những khoảng khựng lại, ít nhiều phân tán sự tập trung về phía Nhật Di.
    Nhật Di đảo mắt một vòng, từng đoàn khách đang ngồi đợi làm thủ tục nhận phòng. Khách sạn lại bắt đầu vào đợt đông khách thường niên trước Tết âm lịch, Nhật Di biết trước tình hình nên cẩn thận xuống đây xem có việc gì cần hỗ trợ. Nhân viên hỗ trợ khách hàng ở quầy dịch vụ chăm sóc khách hàng đang tỉ mỉ giới thiệu những dịch vụ của khách sạn; hai nhân viên lễ tân đang thoăn thoắt làm thủ tục cho một đoàn khách khá đông. Nhật Di thích không khí tấp nập và có phần bận rộn này, bởi điều đó có nghĩa việc kinh doanh của khách sạn đang thuận lợi, công việc của cô cũng đạt hiệu suất cao.
    Nhật Di tiến về phía quầy dịch vụ chăm sóc khách hàng. Chợt, bước chân bỗng khựng lại, một bóng dáng quen thuộc đập vào mắt cô - người thanh niên cao, gầy với túi hành lý nhỏ trên tay, đi theo sau nhân viên hành lý về phía thang máy. Đình Thiên? Sao Đình Thiên lại đến đây? Nhật Di nhíu mày khó hiểu. Trong lòng cô dâng lên một cảm giác quen thuộc lạ lùng, tim đập rộn ràng, Nhật Di mở to mắt nhìn Đình Thiên, đôi mắt nâu với hàng mi rợp xuống vốn trầm buồn, nay ánh lên một niềm vui nhẹ, khóe môi hơi cong lên sửa soạn một nụ cười. [VTHY1]
    Đình Thiên lướt qua Nhật Di, ánh mắt anh rơi lên người cô vài giây như một hành động rất đỗi bình thường của con người khi phải nhìn về trước để di chuyển, và cô là một trong những vật thể trong tầm nhìn đó, rồi nhanh chóng lướt qua. Vài giây ngắn ngủi đó không giúp Đình Thiên nhớ ra được điều gì, mà có lẽ vốn dĩ, trong anh chưa hề tồn tại ký ức về cô để mà nhớ ra. Đình Thiên đi rồi, ánh mắt hờ hững của anh còn ở lại trong tâm trí. Nhật Di đứng đó, ánh mắt cụp vội, niềm vui nhẹ vừa thoáng qua, nay vụt tắt như ngọn nến trước gió.
    ***
    Đình Thiên ngủ vùi cho đến tận khi chuông cửa reo. Nhân viên nhà hàng rụt rè trình bày về dịch vụ phục vụ bữa ăn tận nơi cho khách tại tầng áp mái. Ánh mắt anh ta ngạc nhiên khi nhìn vào căn phòng tối hù, đặc biệt là bộ dạng còn đang ngái ngủ của Đình Thiên. Lạ nhỉ, chưa tới bảy giờ tối, có ai đến khách sạn chỉ để ngủ sớm vậy đâu?
    Nhân viên nhà hàng đi rồi, Đình Thiên vẫn không buồn bật điện, cả căn phòng chỉ còn ánh sáng vàng tĩnh lặng hắt ra từ giá nến trong phòng ăn. Nhưng Đình Thiên lại cảm thấy có chút dễ chịu, ấm cúng. Phải chăng không gian tranh tối tranh sáng này giúp anh có cảm giác căn phòng bớt trống trải - một sự trống trải xa lạ đến mức lạnh lẽo. Đình Thiên dụi mắt cho tỉnh táo, chậm rãi dạo quanh căn phòng sang trọng mà anh vừa bỏ một khoản tiền không nhỏ của ba mẹ để thuê. Hương tinh dầu oải hương ngọt ngào phảng phất, Đình Thiên hắt hơi liên tục, không hiểu sao anh có cảm giác mùi hương vốn được cho rằng ngọt ngào, quyến rũ kia lại thoang thoảng mùi của sự xa hoa. Có phải vì không gian sang trọng đến mức xa xỉ của căn phòng, hay vì cái thương hiệu được gắn lên cho không gian đó đã mang lại cảm giác kia? Hay có phải vì lòng anh đang không vui, nên mọi thứ dưới con mắt u buồn đó cũng trở nên xám xịt và khó chịu thế?
    Nói Đình Thiên không đắn đo khi lần đầu tiên sử dụng một số tiền lớn như vậy cho bản thân thì không hẳn. Bản thân anh luôn đề cao lối sống giản dị, bình dân. Nhưng trong những lúc mệt mỏi, tuyệt vọng cuốn lấy Đình Thiên như sẵn sàng kéo tụt anh vào một cái hố sâu không đáy, thì một trong những điều giúp anh vực dậy là ước muốn được đặt chân đến không gian này trong chín ngày để tập trung suy nghĩ về vận mệnh của bản thân. Hằng tháng, tiền chu cấp từ gia đình cứ đều đặn chạy vào tài khoản của Đình Thiên, trước đây anh chưa hề động vào số tiền đó, nay cảm thấy cũng đến lúc dùng thử một lần; dù sao nếu anh chết đi, sự tồn tại của nó cũng không được biết đến, giống như tất cả những gì thuộc về anh đều bị lãng quên. Đình Thiên lại nhìn bâng quơ ra bầu trời đêm đen kịt; không ngờ cuối cùng, để có được không gian trên cao này, anh lại phải dùng tiền mà mua. Không ngờ những đồng tiền vốn bị Đình Thiên kỳ thị, nay lại giúp anh có được cảm giác trên vạn người mà anh đang tìm kiếm!
    ***
    Nhật Di lăn qua lăn lại trên giường, cô không tài nào ngủ được. Nhật Di cứ mãi nghĩ về việc gặp Đình Thiên tại khách sạn chiều nay. Dù đã được Đan Thy cung cấp cụ thể, rõ ràng những thông tin về Đình Thiên trong tư cách một người khách tại Vanda Orchids, Nhật Di vẫn cảm giác có điều gì đó chưa thỏa đáng. Sao Đình Thiên phải đến Vanda để nghỉ dưỡng, trong khi Sand Beach - khách sạn nhà anh không thua kém gì về dịch vụ?
    Mà nói đến Đình Thiên, rất lâu rồi Nhật Di không gặp, không biết tin tức gì về anh. Nhật Di không hiểu nhiều về Đình Thiên, nhưng những điều ít ỏi cô biết về anh cũng đủ khiến Nhật Di cho rằng anh không hợp và có lẽ sẽ không chọn ngành nghề dịch vụ này. Một lần nữa, Nhật Di tự hỏi, anh đến đây để làm gì? Chỉ đơn giản là nghỉ dưỡng hay có mục đích gì khác?
    Nhớ lại gương mặt tuấn tú của Đình Thiên, Nhật Di thầm nhủ anh đã khác nhiều so với thời còn đi học. Đình Thiên đối diện Nhật Di tại Vanda là một chàng trai gầy và có phần tiều tụy. Đôi mắt anh hốc hác, thâm quầng như mất ngủ nhiều đêm, tóc tai bù xù, trang phục có phần luộm thuộm. Khoảnh khắc chạm mặt nhau rất ngắn ngủi, nhưng bây giờ nghĩ lại, Nhật Di mới cảm thấy Đình Thiên u uẩn vô cùng, không hề giống một vị khách đến khách sạn để tận hưởng. U uẩn và có chút gì đó, như là cô độc…
    Trong ký ức của Nhật Di, Đình Thiên là một cậu bạn cùng khoa vô cùng đặc biệt. Tuy khác lớp, họ vẫn có rất nhiều môn học chung. Nhật Di đặc biệt chú ý đến Đình Thiên bởi bề ngoài của anh khá ấn tượng, gương mặt trắng trẻo, khôi ngô, hiền lành, có nét của một thư sinh nho nhã, điềm đạm; lại có điều gì đó khá giống Nhật Di, có lẽ giống ở sự lạc lõng và cô độc.
    Hồi ấy, có một lần, Nhật Di bước vào giảng đường và ngạc nhiên khi đã đến giờ học mà lớp chỉ mới có một nửa, chưa kể môn này cả khoa sẽ học chung, nghĩa là gộp ba lớp vào một. Có lẽ đối với môn Triết học đại cương này, nhiều sinh viên vẫn cho rằng không mấy quan trọng, tình trạng vắng đã diễn ra khá nhiều lần, nhưng chưa hôm nào vắng trầm trọng như hôm nay.
    Thầy giáo già khệ nệ vào lớp, thân hình thấp bé của thầy như lọt thỏm trong chiếc áo ấm ba-đờ-xuy dày cộm. Cặp kính trễ xuống mũi; thầy đưa mắt quét một lượt khắp căn phòng rộng lớn, ánh mắt đầy những tia nhìn khó chịu. Cơn gió lạnh ùa vào, giảng đường càng im lặng hơn, ai cũng rúm ró vì lạnh, cúi gằm mặt như vừa làm điều có lỗi mà quên rằng lẽ ra việc mình dậy sớm đi học trong tiết trời lạnh giá này, so với tình trạng vắng học của lớp, thì không có gì để phải sợ, nếu không được tuyên dương.
    Nhật Di chăm chú nhìn thầy, không hiểu sao cô thấy thương thầy quá - một thầy giáo già tâm huyết với nghề - nhưng sinh viên thời nay ít ai có thể thấy được cái hay của Triết học để chịu khó đến lớp. Nếu không phải Nhật Di có quan niệm rằng tất cả các môn học đều phải được đầu tư như nhau, có lẽ Nhật Di cũng không đều đặn có mặt ở lớp học đại cương này. Cô vốn thích những môn chuyên ngành rõ ràng, cụ thể - những môn giúp Nhật Di mường tượng rõ ràng nhất về công việc của mình sau khi tốt nghiệp - còn Triết học, cố gắng đến mấy Nhật Di cũng không tài nào cảm được hết những điều thầy dạy. Nhưng tiền học phí mỗi kỳ gia đình chật vật lắm mới đóng được, là động lực để Nhật Di tự nhắc nhở mình phải luôn có thái độ học tập tích cực, đúng đắn.
    - Sao lớp chỉ có chừng này? - Giọng thầy đanh lại, ồm ồm. - Những người còn lại nghỉ Tết sớm rồi hả?
    Cả lớp im phăng phắc; đối với đám sinh viên năm nhất, đặc biệt là những thành phần chăm ngoan có mặt tại lớp lúc này, thái độ sợ sệt giáo viên dường như là thói quen từ thời cấp ba, đến nỗi mặc nhiên trở nên thường tình, như một bổn phận đi học thì phải học bài vậy.
    - Các anh chị coi thường môn Triết này của tôi, phỏng? - Giọng Bắc thường ngày nghe rất hay nay trở nên đáng sợ vì sự tức giận của thầy.
    Thở mạnh một hơi, thầy im lặng vài giây như suy nghĩ điều gì đó, hoặc là sự im lặng của thất vọng, buồn bực?
    - Còn các anh chị ngồi đây, các anh chị đến để học hay để điểm danh? Các anh chị có thật sự nghiêm túc học? Để giáo trình trên bàn, tôi đi kiểm tra, ai không có mời ra khỏi lớp!
    Thầy nói một hơi dài. Nhật Di giật bắn người, cô không có giáo trình. Tuần trước xin tiền mẹ để mua nhưng mẹ cho không đủ, Nhật Di đã ưu tiên mua giáo trình tiếng Anh trước. Tiêu rồi! Nhật Di tái mét, hai tay rịn mồ hôi; cô len lén đưa mắt nhìn thầy rồi cúi gằm mặt. Chưa bao giờ, Nhật Di sợ tiếng bước chân của thầy đến thế. Chẳng lẽ bị thầy đuổi ra khỏi lớp sao?
    Một bàn tay đập vào vai Nhật Di từ phía sau, cùng lúc đó là quyển giáo trình chìa ra. Nhật Di ngơ ngác nhìn Đình Thiên, gương mặt anh điềm tĩnh, giọng nói cũng điềm tĩnh.
    - Tôi có hai cuốn, bạn cầm đi!
    Nhật Di nhìn Đình Thiên với ánh mắt biết ơn nhưng lúc này anh đã cúi xuống, tập trung vào cuốn giáo trình trên bàn, chăm chú đọc. Hơn cả sự biết ơn, Nhật Di cảm thấy tim mình như lạc một nhịp…
    Kể từ đó, suốt bốn năm đại học, Nhật Di luôn âm thầm quan sát Đình Thiên. Đình Thiên có vẻ rất thích đọc sách; nhiều lần Nhật Di bắt gặp anh trong thư viện, say sưa đọc một cuốn sách có tựa lạ hoắc, không liên quan gì đến ngành Du lịch mà anh và cô đang theo học. Tuy nhiên, Đình Thiên không chăm học như Nhật Di vẫn nghĩ, khi rất chăm chú nghe giảng, khi lại lơ đễnh thả tâm hồn tận đâu bên ngoài khung cửa sổ; đặc biệt là đối với những môn học về lý thuyết kinh doanh, có khi Đình Thiên còn ngủ gật trên lớp.
    Đình Thiên cũng như Nhật Di, không có bạn. Bạn của anh là những cuốn sách; bạn của Nhật Di là kiến thức và điểm số. Nhật Di đã luôn tìm cơ hội tiếp cận với Đình Thiên cho đến một ngày, cô nhìn thấy anh bước xuống từ chiếc xe hơi hiệu Lamborghini trước cổng trường, vài sinh viên bàn tán anh là con trai út của chủ khách sạn Sand Beach - khách sạn năm sao đầu tiên của thành phố. Tim Nhật Di như hẫng một nhịp, cậu ấy là thiếu gia của một gia đình giàu có như vậy, Nhật Di lấy đâu ra tự tin để đòi tiếp cận, làm bạn chứ? Dù bề ngoài Đình Thiên rất giản dị, bình dân, khác xa hình tượng cậu ấm trong suy nghĩ của hầu hết mọi người, nhưng dù có là vậy, Nhật Di cũng không bao giờ đủ can đảm. Rào cản của sự mặc cảm và tự ti đã khiến Nhật Di nhiều năm liền chôn chặt tình cảm đầu đời vụng dại đó, lặng lẽ dõi theo anh.
    ***
    Đình Thiên nằm ườn trên giường, tay nghịch nghịch chiếc khăn tắm. Chiếc khăn trắng tinh, mềm mại, Đình Thiên chưa dùng đến - anh chưa hề tắm kể từ khi vào khách sạn đến giờ. Dù chỉ một màu trắng toát, Đình Thiên vẫn nhận ra đây là hình chú mèo máy Doraemon đang đứng tựa vào một trong hai chiếc gối nhung đỏ trên giường, một cánh tay giơ cao. Chiều hôm trước, lúc vào nhận phòng, Đình Thiên đã để mắt đến hình xếp ngộ nghĩnh này. Ngày nhỏ từng được cha mẹ đưa đi nhiều nơi, ở những khách sạn sang trọng, Đình Thiên không lạ lẫm gì với hình thức xếp khăn tắm trên giường đón khách. Nhưng anh chưa từng thấy một hình xếp Doraemon. Đây là hình xếp lạ và khó. Hẳn người làm nó phải rất khéo tay, hoặc ít nhất là một người rành nghề, và cũng là một người có tâm hồn trong sáng nữa. Cả chiều và đêm qua, Đình Thiên ngủ li bì nhưng anh vẫn cố để không động vào chiếc khăn tắm đó. Anh sợ chú mèo máy kia sẽ không còn nguyên hình dạng của mình.
    Đình Thiên ngồi dậy rồi lại nằm vật ra, cảm thấy cơ thể trì trệ, nặng nề, tay chân không buồn nhấc. Cả căn phòng chìm trong ánh sáng nhờ nhờ, rèm từ các cửa sổ buông kín. Đình Thiên lục tìm chiếc đồng hồ, ồ, đã ba giờ chiều, anh đã ngủ suốt từ tối qua sao?
    Sau một hồi lăn qua lăn lại trên giường, Đình Thiên chợt nhớ tới mục đích của mình khi đến đây. Phải rồi, Đình Thiên đã chọn chín ngày để nghiêm túc suy nghĩ về vận mệnh của mình. Bây giờ đã gần một ngày trôi qua, Đình Thiên bật dậy, anh túm chiếc khăn tắm hình Doraemon trên giường, cuối cùng cũng phải gỡ mày ra rồi, sau đó bước nhanh vào nhà tắm.
    Dùng bữa tối xong, Đình Thiên mở cửa ra ban công. Từ tầng áp mái của một khách sạn cao nhất nhì thành phố, Đình Thiên dễ dàng thu cả thành phố vào tầm mắt. Đình Thiên cảm thấy dễ chịu hơn; cảm giác ở trên cao thật lạ - không phải thú vị vì mọi người có thể nhìn thấy anh, mà là anh có thể nhìn thấy cả thế giới. Anh ngồi yên lặng, tĩnh mặc, để tâm hồn mình được tự do theo những cơn gió đông đang vờn đùa dưới bầu trời tự do của nó.
    Thành phố về đêm diễm lệ như một cô công chúa lộng lẫy trong bộ áo váy dạ hội. Dưới đường, từng dòng người ngược xuôi. Suýt chút nữa thôi, anh đã bỏ mạng giữa dòng xe cộ ấy. Suýt chút nữa thôi, anh đã không còn được nguyên vẹn hình hài để ngồi đây. Đình Thiên rùng mình. Cái chết là giải thoát, hay là đau đớn? Người chọn cái chết là dũng cảm hay là hèn nhát đây?
    ***
    Nhật Khánh đi qua đi lại trước cửa phòng President, ánh mắt hiếu kỳ không biết chuyện gì đang diễn ra đằng sau cánh cửa kia, ở trong căn phòng sang trọng ấy? Đã hai ngày rồi, người khách nọ vẫn chưa ra ngoài, cánh cửa gỗ màu đen bóng loáng kia vẫn im lìm bất động như những ngày không có người ở, thậm chí có phần đáng sợ hơn. Sao thế nhỉ? Có chuyện gì xảy ra chăng? Khách trong phòng là nam hay nữ, đến đây với mục đích gì mà lại không ra ngoài? Có khi nào người đó có bệnh gì mà không thể kêu cứu? Nhật Khánh lắc đầu, không phải, nhân viên dưới nhà hàng nói tối qua vẫn đưa thức ăn lên được cơ mà!
    Hai tay chắp ra sau, Nhật Khánh cứ đi đi lại lại, thỉnh thoảng lom lom nhìn về phía cánh cửa cứ như một người rỗi việc. Đan Thy từ xa đi lại, đập cái bộp lên vai bạn khiến Nhật Khánh giật bắn mình.
    - Mày làm cái trò gì vậy?
    - Tao… ơ… mà mày đi đâu đây?
    - Rủ mày về! Hết ca rồi!
    Lúc này Nhật Khánh mới nhớ đã hết giờ làm, cô đưa nhanh mắt về phía cửa kính, bầu trời đã sập tối từ khi nào. Vậy là ngày hôm nay, người khách đó vẫn kiên quyết không ra khỏi phòng. Nhật Khánh thở dài, cô phải báo với trưởng bộ phận thôi.
    - Về! Mày! - Đan Thy giục.
    - Từ từ coi, mà nhà ai nấy về, rủ rê gì mày? - Nhật Khánh thắc mắc.
    - Tính rủ mày đi ăn ốc, hay đi… nhậu gì đó. - Đan Thy cười lém lỉnh.
    - Túm lại là đi ăn ốc hay đi nhậu?
    - Đi nhậu!
    Câu trả lời dứt khoát của Đan Thy khiến Nhật Khánh có cảm giác lạ, nhỏ bạn mình đang có chuyện gì buồn sao? Mà lâu rồi hai đứa cũng không đi đâu đó, Nhật Khánh gật đầu đồng ý.
    ***
    - Vị khách đó hả? Để tao nhớ lại coi!
    Giọng Đan Thy đã bắt đầu ngà ngà; con nhỏ này lúc nào cũng vậy, tửu lượng không tốt lại cứ thích nhậu. Bảo là có chuyện cần tâm sự, nhưng chưa kịp nói gì đã gật gà gật gù như muốn gục. Nhật Khánh lắc lắc tay bạn.
    - Nhớ gì, nhớ gì?
    - Chịu! - Đan Thy lắc lắc mái tóc ngắn ngang vai. - Tao nhớ thử coi tên gì, bữa trước tao làm thủ tục check in cho anh ta! Không nhớ, không nhớ!
    - Là nam hả? Lại là thanh niên? Không biết anh ta có chuyện gì! - Nhật Khánh lẩm bẩm tự hỏi rồi cầm chai bia tu một hơi.
    - Mà anh ta làm gì trong phòng cũng kệ anh ta, mày quan tâm làm gì vậy?
    - Anh ta không ra ngoài thì tao không dọn phòng được, chứ tao rảnh đâu mà quan tâm anh ta làm gì trong đó, mày!
    Nhật Khánh cáu tiết nói một hơi làm Đan Thy bật cười khanh khách, cười rũ rượi, cả người cứ lắc lư đúng kiểu một người không còn kiểm soát được cơ thể mình sau khi có hơi men. Cười một hồi, Đan Thy bật khóc khiến Nhật Khánh hoảng hồn. Nhật Khánh nhổm dậy, lo lắng.
    - Gì vậy, mày?
    - …
    - Bình tĩnh nói nghe coi!
    - Mày nói đi Khánh, sao tao không thể quên được người đó?
    Nhật Khánh im lặng, Đan Thy vẫn nức nở. Lại là người đó - Nhật Khánh thầm nghĩ - người mà trước đây, Đan Thy từng nhắc đến một lần, là mối tình học trò thơ dại của cô. Nhật Khánh chưa hề biết mặt, nhưng nghe bạn kể, cô đã cảm thấy không có cảm tình với người con trai hèn nhát, vô dụng, suốt ngày bám váy mẹ như anh ta. Gì chứ? Gia đình giàu có, tiêu chuẩn con dâu mà ba mẹ anh ta đặt ra đầu tiên là phải môn đăng hộ đối, gia cảnh là trên hết, những thứ còn lại như tính nết, nghề nghiệp đều bỏ qua. Lần đầu tiên nghe kể, Nhật Khánh đã bức xúc thay cho bạn. Nay lại nhìn cảnh Đan Thy khóc vì thương nhớ anh ta, Nhật Khánh bực bội gắt.
    - Mày dẹp anh ta đi là vừa! Đàn ông đàn ang gì hèn quá!
    - Nếu nói dẹp là dẹp được thì có chuyện gì để nói chứ, mày? - Đan Thy vẫn thút thít khóc.
    Nhật Khánh cảm thấy cũng… có lý. Một kẻ chưa yêu bao giờ như cô, sao lại có tư cách phán ra những câu xanh rờn như một người dày dạn kinh nghiệm như vậy được. Chưa kể, chuyện tình cảm, ai cũng hiểu là rất phức tạp, đôi khi con người ta còn không biết bản thân họ muốn gì, muốn nhớ hay muốn quên nữa mà. Cảm thấy mình đã quá gay gắt với bạn, Nhật Khánh dịu giọng.
    - Nhưng chia tay cũng lâu rồi mà, mày còn thương hả?
    - Ừm, tao cũng không biết nữa. Tự nhiên có những ngày, tao nhớ quay quắt. Dù biết người ta đã chẳng còn nhớ gì tới mình nữa, mà sao tao cứ không thể quên!
    Nhật Khánh ôm Đan Thy vỗ về, tự nhiên thấy thương thương. Người ta nói trong chuyện tình cảm, phụ nữ luôn là người chịu thiệt, luôn là người thủy chung. Không biết có phải vậy không, nhưng nếu thật thế thì hình như bất công quá. Có phải vì phụ nữ đa sầu đa cảm, hay vì bản chất đàn ông là vô tâm, bội bạc hơn? Đan Thy thường ngày rất vui vẻ, liến thoắng; không giống Nhật Khánh buồn thì khóc, cười khi vui, Đan Thy rất hiếm khi để lộ sự yếu mềm. Nhật Khánh vỗ vỗ vai bạn, có lẽ tâm sự này đã được giấu đủ lâu rồi; có lẽ nó đã thật sự mệt mỏi, đến mức không thể gắng gượng, dù chỉ là gắng gượng cho một nụ cười.
    Đan Thy nhắm nghiền mắt, những giọt nước mắt đã kịp được gió hong khô, nhưng nỗi buồn trong lòng cô thì còn hoài âm ỉ. Nỗi đau đó không còn quá mãnh liệt như những ngày đầu, nhưng cũng không nguôi ngoai. Thỉnh thoảng, khi kỷ niệm nào đó chợt ùa về, nỗi đau kia lại nhói lên nơi lồng ngực trái, khiến một cô gái vốn yêu đời như Đan Thy cũng không chịu được mà ngã quỵ như lúc này đây. Đan Thy cũng nhiều lần như Nhật Khánh, tự dặn lòng rằng người đó không xứng đáng với tình cảm và sự chân thành của cô. Nhưng rồi lại tự hỏi, thật ra, như thế nào mới gọi là đáng hay không đáng? Tình yêu mà, làm gì có chuyện ai xứng đáng với ai, chỉ là khi trái tim đã lỡ không nghe lời, thì những tổn thương về sau, chỉ biết tự trách mình ngu ngốc!
    ***
    Đình Thiên gác điện thoại, nhờ cuộc gọi của nhân viên lễ tân mà anh mới nhớ là đã hai ngày rồi không ra khỏi phòng. Đình Thiên quên mất đây không phải nhà mình, nên việc anh hai ngày liền giam mình trong phòng sẽ gây ra không ít thắc mắc cho những người xung quanh, đặc biệt là những người cần làm nhiệm vụ. Cả ngày nay, Đình Thiên vẫn chưa suy nghĩ được gì, một phần mỗi khi lần mò về quá khứ để đối diện với mọi chuyện, hình dung lại bản thân, gia đình và đam mê, cả về những hành động nông nổi của mình trong thời gian qua, Đình Thiên lại thấy đầu đau như búa bổ; cảm giác đờ đẫn, phờ phật ập đến khiến anh không thể suy nghĩ thêm được gì. Một phần vì Đình Thiên vừa phát hiện ra một phòng sách với nhiều đầu sách quý trong căn phòng này, nên cả ngày lạc trong đó. Hơn nữa, anh không có nhu cầu ra ngoài, anh đâu có chỗ nào để đi?!
    Mà bây giờ thì muốn hay không cũng phải đi rồi. Khách sạn đã tế nhị nhắc nhở, lẽ nào anh còn lì lợm đóng đô ở đây. Mấy phút nữa thôi, nhân viên buồng phòng sẽ vào dọn dẹp, không lẽ anh không biết điều né ra một bên cho người ta làm việc của mình. Ồ, nhân viên buồng phòng sao, Đình Thiên nhớ tới chiếc khăn tắm hình chú mèo Doraemon hôm anh mới đến, trong đầu chợt lóe lên một ý nghĩ muốn làm gì đó để cảm ơn thành ý của người nhân viên kia, hoặc nếu không phải cùng một người, thì coi như anh cảm ơn sự tiếp đón của khách sạn dành cho mình - một kẻ có nhà cũng không thể về, một kẻ bị xã hội chối bỏ.
    Chiếc khăn đã ở trong phòng tắm, không còn trắng tinh và thơm tho như hai ngày trước. Đình Thiên tặc lưỡi, thây kệ! Nhưng mà, xếp hình gì đây? Thông điệp anh muốn gửi là một lời cảm ơn, hình ảnh gì thì tượng trưng cho lời cảm ơn nhỉ? Đình Thiên đi tới đi lui, hình trái tim chăng? Không được! Hay là hình một bông hoa? Không, chẳng liên quan gì cả! Hình gì đây?!
    ***
    Nhật Khánh từ tốn gõ cửa ba lần, cô còn đứng một hồi lâu - không tin bên trong không có người - rồi mới lấy thẻ ra quẹt mở cửa. Nhật Khánh mở rộng cửa; căn phòng tối om khiến cô nhớ lại lời anh chàng nhân viên nhà hàng về căn phòng tối và người thanh niên tóc tai bù xù như còn đang ngái ngủ. Cô chợt nghĩ có khi nào vị khách kia đang ngủ ở một góc nào đó trong căn phòng này không? Cảm giác hơi ớn lạnh. Trong suốt mấy năm làm công việc này, chưa bao giờ Nhật Khánh cảm thấy sợ sệt như thế. Không phải cảm giác e sợ quen thuộc đối với những vị khách khó tính, mà là sợ một điều gì đó mơ hồ, bí ẩn, không thể gọi tên. Cô đang sợ người hay ma? Hay là sợ một người có hành tung bí ẩn như trong những bộ phim kinh dị mà cô từng bị Ngọc Huyền dụ dỗ xem trước đó? Tự nhiên bước chân Nhật Khánh cũng trở nên rón rén hơn; cô thậm thụt, nửa muốn bước vào trong, nửa lại không dám. Cô dáo dác nhìn quanh, căn phòng vẫn tĩnh lặng.
    Nhật Khánh đưa tay vỗ vỗ vào má, tự trấn an mình rằng không có chuyện gì đâu, cô đã tưởng tượng nhiều quá, khách đã ra khỏi phòng rồi. Theo thói quen, Nhật Khánh hít một hơi thật sâu, cẩn thận tra thẻ khóa vào ổ điện, mạnh dạn bước vào, kéo tung các rèm cửa, cô bắt tay vào công việc của mình.
    Vừa bước vào phòng ngủ, Nhật Khánh ngạc nhiên khi nhìn thấy trên giường, chiếc khăn tắm được xếp thành hình biểu tượng dấu “Like” của ứng dụng Facebook. Nhật Khánh tiến lại gần, vẫn chưa hết ngạc nhiên. Là vị khách kia đã xếp sao? Anh ta đáp lại hình xếp của Nhật Khánh? Nhật Khánh nghiêng đầu ngẫm nghĩ, cố nhớ lại hôm trước mình đã xếp hình gì? À, hình búp bê Doraemon vẫy tay đón khách.
    Nhật Khánh thấy hào hứng quá! Lần đầu tiên cô được khách xếp khăn đáp trả. Chiếc khăn tắm được xếp một cách méo mó, khiên cưỡng, Nhật Khánh phì cười nghĩ, có vẻ vị khách này chưa bao giờ xếp khăn. Nghĩ đến đây, Nhật Khánh lại cảm thấy xúc động hơn. Một người chưa bao giờ xếp khăn, lại cố gắng xếp khăn để tỏ thành ý dành cho mình. Chưa kể đó còn là một chiếc khăn đã dùng rồi, không còn trắng tinh, sạch sẽ, thậm chí có cả mùi nữa chứ! À, gì nhỉ? Dấu “Like” có nghĩa là anh ta thích hình xếp của cô, hoặc là thích căn phòng sạch sẽ, tinh tươm cô đã chuẩn bị, hoặc là thích không gian, dịch vụ chu đáo của Vanda? Gì cũng được, Nhật Khánh không quá quan trọng điều đó; trong lòng cô lúc này, niềm vui từ điều tưởng như nhỏ nhặt ấy đã tràn ngập, Nhật Khánh toét miệng cười.
    [VTHY1]Hình dáng Đình Di
    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #7
    CHƯƠNG 6
    NHỮNG CHIẾC KHĂN BIẾT NÓI

    aWwSanlGJK-C3rHsL4X_AiX-49IJtkvLgTzYvNFlmSyaT35os_aPkrYFgVwtQ0tBwgRs2zAUQN1Q4C4hw0G_mdubM2fciQ

    Đình Thiên tha thẩn dạo trên bãi biển. Trong bóng chiều chập choạng, dường như chỉ có anh chịu khó nán lại bầu bạn với biển cả mênh mông. Du khách hay những người đi tắm biển đã kéo lên bờ từ lúc nào, hối hả về nhà hoặc sửa soạn cho một cuộc dạo phố đêm hứa hẹn nhiều điều lý thú hơn là lang thang trên bờ cát như Đình Thiên. Những con sóng đập vào bờ mạnh mẽ, dữ dội như giận dữ, ai oán. Đình Thiên đi dọc bờ biển, gấu quần ướt sũng, nhưng bàn chân trần trên cát mềm mại cùng với nước biển ấm áp lại khiến anh cảm thấy phần nào dễ chịu. Đình Thiên cứ đi mãi, đi mãi, cho đến khi mặt biển hòa với bầu trời thành một màu đen kịt, tối sẫm. Xa xa, đèn đường vàng vọt hắt xuống mặt biển từng mảng sáng lấp loáng. Khi giật mình nhìn lại, nơi anh đứng đã cách khách sạn Vanda rất xa rồi. Anh đã suy nghĩ gì mà bàn chân cứ vô định bước?
    Đình Thiên cảm thấy mình như chàng gió tự do, nhưng cô đơn. Đã mấy ngày rồi, anh không liên lạc với cha mẹ và Đình Phong, có lẽ họ cũng chẳng nhớ đến anh để mà gọi điện hỏi thăm thử đứa con trai này còn sống hay đã chết. Mà nói đến gọi điện, Đình Thiên sực nhớ ra, anh đưa tay sờ vào túi quần, túi áo, phát hiện ra mình không mang điện thoại. Mấy ngày nay, anh chẳng có tâm trí để nhớ đến chiếc điện thoại mà với anh, nó đúng nghĩa là chỉ để thực hiện chức năng gọi và nghe, có cũng được mà không cũng chẳng sao; không phải vật bất ly thân như đối với người khác. Không biết Đình Thiên đã lại vứt nó ở xó xỉnh nào rồi?
    ***
    Đình Thiên vừa về đến khách sạn thì trời đổ một cơn mưa lớn. May quá! Mà, nếu có dính mưa thì đã sao nào! Đình Thiên chợt nghĩ, biết đâu cảm giác đắm mình trong làn nước mát từ tự nhiên đó lại là khiến anh thoải mái hơn, có thể xoa dịu những vết thương chưa lành trong lòng.
    Không buồn gọi bữa tối, Đình Thiên đi thẳng vào phòng tắm, tắm rửa qua loa. Anh cảm thấy muốn ngủ sớm, hay chính xác hơn là muốn kết thúc một ngày vô vị nữa bằng giấc ngủ. Cứ như chỉ cần ngủ là mọi mệt mỏi, bế tắc, buồn bực, tổn thương đều sẽ tan biến. Tan biến hay chỉ nhất thời bị lãng quên, anh cũng không biết nữa. Chỉ biết rằng trong khi đầu óc còn chưa đủ tỉnh táo để suy nghĩ về bất cứ điều gì, mà lại phải ngồi một chỗ nhìn thời gian chậm chạp trôi qua, Đình Thiên thấy bứt rứt còn hơn phải ép mình đi vào những giấc ngủ dài như những kẻ rỗi việc và làm biếng.
    Vừa bước vào phòng, đập vào mắt anh là chiếc khăn tắm trắng tinh trên giường trong hình dạng một con cá sấu đeo mắt kính. Đình Thiên thích thú, anh vội vàng leo lên giường, ngồi sát lại gần ngắm nghía. Con cá sấu này được xếp từ hai chiếc khăn tắm và cả khăn mặt. Chiếc khăn mặt choàng ngang lên mình, khéo léo che đi phần thân được nối từ hai chiếc khăn tắm bên dưới. Chiếc đuôi ngắn ngủn, cong vồng lên ngộ nghĩnh, không giống đuôi cá sấu thật. Phần miệng dài của cá sấu đang há ra, nhìn xa như nuốt chửng chiếc điều khiển ti vi, nhưng lại gần mới phát hiện chính chiếc điều khiển đó đã giúp miệng cá sấu há to một cách sinh động như vậy.
    Cá sấu đeo một chiếc mắt kính, là mắt kính của Đình Thiên. Anh bật cười trước chú cá sấu ngộ nghĩnh đang nằm dài trên giường và sự hài hước của người làm ra nó. Đình Thiên nằm ngửa ra giường, chú cá sấu vẫn ngoan ngoãn nằm bên cạnh. Khóe môi Đình Thiên cong lên, vẽ một nụ cười khó hiểu trên gương mặt đã từ rất lâu không cười của anh. Anh gác tay lên trán, suy nghĩ vẩn vơ, tự hỏi người xếp khăn hôm đầu tiên anh đến và người xếp khăn hôm nay có phải là một? Đây là một sự khác biệt nhằm tạo điểm nhấn trong cung cách phục vụ tại Vanda, nên nhân viên buồng phòng sẽ luôn xếp khăn trên giường khách trong tất cả các ngày lưu trú? Hay người xếp khăn trong phòng anh mấy ngày nay là một người có sở thích, năng khiếu đặc biệt, và đây là cách họ giao lưu với khách cũng như thể hiện sự khéo léo của mình?
    Đình Thiên nghiêng đầu nhìn chú cá sấu ngẫm nghĩ, tự hỏi người làm ra nó đã muốn gửi gắm thông điệp gì? Hình xếp này hẳn có một ý nghĩa gì đó, hay chỉ đơn thuần là hình xếp như một vật trang trí thêm cho căn phòng? Mà thôi, dù là mục đích gì hay ý nghĩa ra sao cũng không quan trọng, Đình Thiên chỉ cảm thấy nhờ nó mà anh nhất thời vui lên - thứ cảm giác vốn được anh cho là xa xỉ; như vậy đã là quá đủ.
    ***
    - Di!
    Nhật Di giật mình bởi tiếng gọi của chị trợ lý, ngơ ngác nhướng đôi mày thanh tú.
    - Di kiểm tra mail giúp chị! Chị mới chuyển bảng kế hoạch tháng tới!
    Nhìn vẻ mặt khó hiểu của trợ lý, Nhật Di mới lờ mờ nhận ra, đây đã là lần thứ ba trong ngày cô lơ đễnh như vậy. Khi thì ngồi thừ trước màn hình máy tính, lúc lại chống cằm mơ màng nhìn ra cửa sổ. Chưa bao giờ, một người luôn nghiêm túc - đặc biệt trong công việc - như Nhật Di lại có thể mất tập trung và có bộ dạng thất thần như thế. Nhật Di thở dài, uể oải đứng dậy đi rửa mặt. Có thể do tối qua ngủ muộn, nhiều việc phải giải quyết cùng lúc khiến Nhật Di căng như dây đàn. Hay chẳng lẽ việc gặp lại Đình Thiên có thể ảnh hưởng đến tâm trạng của cô nhiều như vậy sao?
    Với Nhật Di, Đình Thiên là một phần của thanh xuân, dẫu cái thanh xuân ấy, công bằng mà nói, chẳng huy hoàng hay rực rỡ gì, nếu không muốn nói là rất nhạt nhòa, vô vị. Ngoài nỗ lực học tập để giành học bổng, theo đuổi ước mơ ra, cuộc sống sinh viên hầu như trầm lặng. Nhưng dù sao, nhờ có một chàng trai như Đình Thiên xuất hiện, mà tuổi mười tám, đôi mươi của Nhật Di cũng được trải qua cảm giác thầm thương trộm nhớ - một cảm giác mà cô tin là rất đẹp của đời người. Nhờ có Đình Thiên mà Nhật Di biết được mùi vị ngọt ngào của tình yêu đầu đời ngây thơ, thầm lặng và còn có cả vị đắng chát, cay xè bởi sự hờ hững, vô tâm. Nhật Di mỉm cười ngọt ngào; cùng với sự xuất hiện của Đình Thiên, những năm tháng miệt mài trên ghế giảng đường lại ùa về, những khoảnh khắc đẹp của hai người mà có lẽ chỉ mình Nhật Di ấp ủ thành kỷ niệm, tưởng đã ngủ quên trong ký ức nay lại trỗi dậy. Nhật Di thấy mình như trẻ lại, trở về với cô bé Nhật Di năm mười tám tuổi - ngây thơ trước cuộc sống nhưng nhiệt huyết với hoài bão, ước mơ.
    Phải rồi, chính là cảm giác đó! Nhật Di đã có câu trả lời cho những bâng khuâng của lòng mình suốt mấy hôm nay. Nhật Di đã thật sự hiểu, cảm giác tim khẽ rung lên một nhịp khi chạm ánh mắt sâu thẳm của Đình Thiên hôm trước, bộ dạng ngơ ngẩn khi biết rằng anh ấy đang là khách của khách sạn này, cảm giác hồi hộp mong một lần chạm mặt khác nữa kia là gì. Đó là chính là cảm giác rung động nguyên vẹn như những ngày còn trẻ, cảm giác được sống lại với hoài niệm đẹp đẽ. Nhật Di vẫn còn thích Đình Thiên nhiều lắm. Đình Thiên đã đưa Nhật Di về lại với Nhật Di của năm mười tám tuổi, trẻ trung, trong trẻo và yêu đời; chứ không phải là một Nhật Di ngày ngày áo váy chỉn chu, nghiêm nghị, uy quyền với nhân viên và già dặn trước cuộc đời. Lạ nhỉ, khi còn đi học thì chỉ mong được đi làm kiếm tiền, đến khi ra đời lại mơ mộng nhớ về năm tháng đi học. Tại sao con người không bao giờ biết bằng lòng với phút giây hiện tại của mình?
    Nhật Di tự hỏi mình có nên tìm lại tình cảm kia? Nhật Di bây giờ đã có địa vị, sang trọng hơn, sự mặc cảm vì gia cảnh đã không còn là vật ngáng đường đáng ghét nữa. Trước Đình Thiên bây giờ, cô có gì để không thể tự tin? Hơn nữa, chẳng phải trước đây, Nhật Di từng tự hứa rằng sau này phải thật thành công để theo đuổi Đình Thiên? Bây giờ, Đình Thiên đã ở rất gần, cô đã có thông tin liên lạc của anh, sao còn phải chần chừ?
    ***
    Đình Phong lim dim mắt trong khi tay lần mở nút của chiếc áo vest dày cộm, nới lỏng cà vạt, thật sự mỏi mệt sau cuộc họp dài gần sáu tiếng. Đầu óc Đình Phong căng lên, dồn hết sự tập trung và năng lượng cho việc nghe và xử lý thông tin để rồi lúc này đây, mặc kệ xe vẫn đều đều lăn bánh, mặc kệ người trợ lý bên cạnh đang thoăn thoắt soạn biên bản báo cáo và hợp đồng với đối tác mới, Đình Phong cho phép mình được nghỉ ngơi, hay có thể nói là gục xuống trong vài phút.
    Đôi lúc Đình Phong tự hỏi vì điều gì mà mình phải gồng lên như vậy để gánh vác sự nghiệp của gia đình, trong khi ba mẹ có đến hai đứa con trai? Đình Thiên yếu đuối, mon manh sao? Thì Đình Phong cũng chỉ là một con người, cũng có những lúc yếu đuối, mệt mỏi! Nếu mọi người lúc nào cũng cho rằng anh phải cố gắng vì sự nghiệp của gia đình, phải là chỗ dựa cho em trai, thì những lúc Đình Phong kiệt sức, gục ngã - như lúc này đây - ai sẽ là chỗ dựa cho anh? Anh biết bấu víu vào điều gì để gắng gượng bước tiếp? Anh có quyền yếu đuối không, như Đình Thiên vậy?
    Đình Phong ngửa hẳn người ra sau, khẽ cựa mình tìm tư thế thoải mái nhất trong chiếc ô tô vốn quá chật chội cho việc nghỉ ngơi. Đôi lúc, anh cảm thấy không còn muốn cố gắng nữa. Đây đâu phải là cuộc sống anh mong muốn - bận rộn vì đồng tiền và danh vọng. Anh cũng có ước mơ, có đam mê của riêng mình, dù chưa được sống với nó trọn vẹn. Đôi mắt Đình Phong vẫn nhắm nghiền như say ngủ, nhưng nét mặt giãn ra, có phần dễ chịu hơn khi nhớ lại ước mơ thuở thiếu thời. Những ngày còn là một cậu học sinh trung học, anh từng mơ sau này sẽ được sống trong căn nhà nhỏ và một khu vườn xinh xắn, ngày ngày vẽ tranh. Hay có lúc, anh mơ được sống cuộc đời của một chàng nghệ sĩ lông bông như Gia Thành, nay đây mai đó vẫn ổn, chỉ với bút chì và giá vẽ trên tay là đã quá đủ đầy, chẳng cần giàu sang hay nhung lụa. Khóe môi Đình Phong cong lên, những ngày tháng đó, tươi đẹp biết mấy, giá mà được một lần sống với nó, chỉ nghĩ đến thôi, anh cũng thấy lòng tràn ngập hân hoan.
    Xe phanh gấp, Đình Phong mất thăng bằng đổ ập người về trước, bừng tỉnh! Anh phải quay về với thực tại, thực tại của anh là cuộc sống bon chen giữa những thành phố lớn, tấp nập thế này; cuộc sống của anh là làm hài lòng ba mẹ và là người anh cả của Đình Thiên. Ước mơ ư? Đam mê ư? Anh không có quyền theo đuổi nó, không có quyền lựa chọn cuộc sống cho riêng mình. Nghĩ đến tập bản thảo về đề tài nghiên cứu của Đình Thiên, Đình Phong nén hơi thở dài vừa định buông ra trước đó, anh thoáng mỉm cười.
    - Anh dậy rồi? Xem và ký nháy vào biên bản giúp em! - Giọng người trợ lý nhỏ nhẹ và biết điều.
    ***
    Đình Thiên nằm trên giường, tay ôm những chiếc khăn mềm mại mà anh vừa gỡ ra từ hình xếp cá sấu. Những chiếc khăn mềm quá, tay anh mũn ra như lòng anh lúc này đang ủ rũ. Đình Thiên vừa mở điện thoại, có đến mấy chục cuộc gọi nhỡ của ba mẹ và Đình Phong. Họ còn nhớ đến anh sao, họ gọi cho anh làm gì, trong khi anh một mình buồn bã nơi đây thì ba mẹ đang vi vu tận bên trời Tây nghỉ dưỡng và Đình Phong thì… Nghĩ tới Đình Phong, tim Đình Thiên nhói lên, anh đưa tay ôm ngực, thật sự đau quá! Hình ảnh tập bản thảo nằm im lìm trong giỏ rác hiện về, ám ảnh Đình Thiên, anh vùi mặt vào gối, nghe cổ họng nghẹn đắng, ruột lại quặn lên một cơn cồn cào.
    Có phải Đình Thiên hèn nhát lắm không? Khi không dám đối diện với sự thật, lẩn tránh và trốn chạy như thế? Đình Thiên phải sống, tiếp tục ngẩng cao đầu mà sống, dùng thời gian chứng minh cho mọi người thấy tài năng và sự đúng đắn trên con đường mình đã chọn? Mới chỉ là thất bại đầu tiên, sao đã vội đầu hàng, chấp nhận thua cuộc?
    Nhưng liệu đó có phải là cuộc sống ngẩng cao đầu như anh nghĩ, hay chỉ càng nhục nhã hơn khi ngày ngày vẫn dùng tiền từ việc kinh doanh của gia đình để sinh tồn? Là ngẩng cao đầu hay lại cúi thấp như một kẻ vừa phạm tội trọng khi liên tục từ chối làm theo ý của mọi người, nhận những ánh mắt thất vọng, nghe những tiếng thở dài hay thậm chí là lời nói xúc phạm đến đam mê? Rồi sẽ còn bao nhiêu lần nữa đây, Đình Thiên bị đem ra gán ghép cho hết nữ doanh nhân này đến quý cô tiểu thư nọ? Rồi sẽ còn bao nhiêu lần nữa, Đình Thiên bước ra đường mà xung quanh là những lời xì xầm về anh như một kẻ điên? Đình Thiên sẽ lay lắt sống để nghiên cứu một đề tài khác và bị chính người anh ruột của mình quăng vào sọt rác như quăng mớ giấy lộn? Ôi, chật vật quá, khốn đốn quá! Vốn nghĩ nên xem mọi thứ nhẹ nhàng và cuộc đời là một cuộc dạo chơi, nhưng giờ đây, với anh, cuộc sống này có lẽ đã trở thành một cuộc chiến!
    Vừa miên man suy nghĩ, tay Đình Thiên vừa vô thức xếp những chiếc khăn thành hình một đống bùi nhùi, rối rắm như chính những suy nghĩ đang rất lộn xộn trong đầu anh. Bàn tay Đình Thiên cứ vuốt những chiếc khăn thành nếp đứng, rồi lại đè bẹp nó xuống, tạo nên một đống bẹp nhẹp. Đến giờ dọn phòng - anh đã mặc định giờ dọn phòng của khách sạn là giờ mà hôm trước được đề nghị dọn - Đình Thiên sửa soạn ra ngoài, anh nhìn lại, vẫn không thể biết mình đã xếp cái gì trên giường, anh chưa hề nhìn thấy hình thù quái dị như vậy trước đó. Nhưng Đình Thiên cũng chẳng còn tâm trạng để xếp một hình khác, vả lại, biết đâu nhân viên hôm nay lại chẳng phải là người xếp khăn!
    ***
    Nhật Khánh vui vẻ đẩy xe đựng dụng cụ đến trước phòng President. Vừa vào phòng, cô đã nhanh chân bước vào phòng ngủ trước tiên; cô không kiềm được cơn tò mò, háo hức trong lòng. Nhật Khánh nhíu mày nhìn đống khăn trên giường, vừa bước lại gần vừa tự hỏi đó có phải là một hình xếp hay không? Cô đi qua đi lại, hết nhìn nghiêng lại nhìn thẳng, gì thế nhỉ, rõ ràng đó không phải là một đống khăn được vứt bừa bộn như khách vẫn làm, rõ ràng nó được cố ý xếp đặt theo một hình nào đó. A! Nhật Khánh như reo lên, đây chẳng phải là hình chú chó Bull dog sao - một chú chó mặt xệ và ủ rũ. Đúng rồi, đây là cái đầu đang gác lên chiếc gối, hai tai cụp xuống, kia là hốc mắt với đôi mắt nhắm nghiền mệt mỏi, bốn cái chân mềm nhũn, đuôi cụp vào trong, chính xác là hình một chú Bull dog mà!
    Nhật Khánh hài lòng với kết luận của mình, bắt tay vào công việc như mọi khi. Nhưng rồi, đầu óc cô cứ mãi bận tâm về hình xếp đó. Sao lại là hình Bull dog ủ rũ và mệt mỏi như vậy nhỉ? Anh ta có chuyện gì không vui sao? Nhật Khánh nhớ lại mấy ngày đầu vào đây, vị khách kia không hề ra khỏi phòng, có nguyên nhân sâu xa gì cho hình xếp buồn bã này không nhỉ?
    Hoàn thành công việc, Nhật Khánh quỳ bên chiếc giường sang trọng, thừ người suy nghĩ xem nên an ủi vị khách này như thế nào. Không cần rõ lý do, chỉ cần biết anh ta đang có tâm sự trong lòng, và quan trọng là anh ta đã không ngần ngại chia sẻ với cô điều đó, thì không có lý do gì mà Nhật Khánh không an ủi, động viên anh ta. Nhật Khánh cảm thấy đây là một con người sống nội tâm, từ cách anh ta chịu khó xếp khăn để bày tỏ sự hài lòng hôm trước, đến bây giờ, dùng hình ảnh chú Bull dog để thể hiện cảm xúc của mình, Nhật Khánh kết luận anh ta là người có một chiều sâu nhất định. Mà một người như vậy, hoàn toàn đáng để Nhật Khánh quan tâm.
    Giữ nguyên hình chú Bull dog nằm bẹp trên giường, Nhật Khánh chạy ra xe đựng dụng cụ để lấy khăn; cô sẽ xếp hình một chú mèo Kitty chìa tay ra an ủi. Hình mèo Kitty vốn chẳng làm khó được một người có thói quen và sở thích xếp origami như cô, dù bằng khăn thì có phần khó hơn bằng giấy. Xong đâu đấy, Nhật Khánh toan đứng dậy ra ngoài thì chợt nhớ đến điều gì đó, cô lục túi lấy bút và một mảnh giấy nhắn, nắn nót viết dòng chữ “Get well soon” rồi nhét vào khoảng giữa tay Kitty và đầu của Bull dog. Cô phủi tay đứng dậy, cẩn thận ra khỏi phòng, toe toét đẩy xe đi.
    ***
    Vừa khép cửa lại phòng lại, Đình Thiên nghe tiếng chuông điện thoại reo, anh chậm rãi bước vào phòng ngủ, rút chiếc điện thoại đang réo rắt dưới gối lên. Là mẹ!
    Một thoáng chần chừ, do dự, Đình Thiên quyết định bắt máy, nhưng anh im lặng không nói gì, chỉ là anh muốn nghe xem mẹ sẽ nói gì.
    - Con à?
    - …
    Đình Thiên nghe lòng mình nghẹn lại, giọng mẹ quen thuộc, nhẹ nhàng quá!
    - Sao bây giờ con mới nghe máy? Mẹ lo lắm! Con ở nhà khỏe không? - Giọng bà Lâm gấp gáp, dồn dập.
    Đình Thiên vẫn im lặng lắng nghe, hơi thở cũng như nén lại, nhẹ nhàng hơn, như không muốn để mẹ biết về sự hiện hữu của anh ở bên kia đầu dây. Bà Lâm lo lắng.
    - Thiên? Thiên! Con sao vậy? Sao không nói gì?
    - …
    - Mẹ… xin lỗi, con đừng giận mẹ nữa nha?!
    Dường như biết có hỏi thêm cũng vô ích, cậu con trai bướng bỉnh của bà đã lựa chọn im lặng, nhưng dù sao nó chịu bắt máy cũng là mừng rồi. Bà Lâm khẽ hắng giọng, rồi nói nhẹ nhàng như không cần sự tương tác của Đình Thiên
    - Con ở nhà nhớ ăn uống đầy đủ, ngủ sớm nghe con! Có thể ba mẹ sẽ về sớm hơn dự định. Mẹ gọi lại con sau nha!
    - …
    Đình Thiên thở dài, vứt điện thoại xuống, nằm uỵch ra giường. Mẹ còn quan tâm anh sống chết ra sao? Dù không muốn, Đình Thiên vẫn phải thừa nhận rằng lòng anh đã dịu hẳn lại khi nghe giọng nói dịu dàng, ấm áp quen thuộc của mẹ. Lâu rồi anh không được nghe, mà không, phải nói là anh đã từ chối nghe mới đúng. Nhớ lại giọng điệu lo lắng của mẹ khi nãy, bất giác Đình Thiên thấy có lỗi quá, sao anh lại làm cho mẹ lo lắng như vậy, ba mẹ sẽ về sớm, vì mình sao?
    Nếu như về và phát hiện ra Đình Thiên đã không còn trên cõi đời này nữa, thì họ sẽ thế nào? Đình Thiên không dám nghĩ tiếp! Ba mẹ đã vất vả nuôi dạy anh, anh nỡ nào trả ơn họ bằng hành động tàn nhẫn như vậy? Đó chẳng phải là bất hiếu, bất nghĩa? Anh chưa phụng dưỡng cha mẹ được ngày nào, làm họ vui lòng cũng chưa. Nhưng liệu tiếp tục sống thì những điều đó có hy vọng xảy ra không? Hay là chết đi để họ đau một lần rồi vĩnh viễn thanh thản vì không phải lo lắng, buồn phiền về anh mới là tốt nhất?
    Đình Thiên trở mình, nghiêng người sang một bên, nãy giờ anh vẫn đang trong tư thế nằm một nửa trên giường, hai chân thõng dưới đất. Ồ! Một hình xếp mới bên cạnh đống bùi nhùi của anh. Đình Thiên ngóc đầu lên, một tay chống nửa người ngồi dậy, hình như một con mèo Kitty thì phải. Còn có một mảnh giấy? Anh ngồi hẳn dậy, tò mò mở mảnh giấy nhắn được gấp làm tư; đập vào mắt anh là một nét chữ nghiêng nghiêng, gầy gầy nhưng mềm mại. “Get well soon” - một lời động viên sao? Đình Thiên như đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác. Anh cứ nghĩ khi về đến phòng, “tác phẩm” của mình sẽ không còn nữa, thay vào đó là một chiếc giường sạch sẽ, thẳng thớm. Sao nó lại còn nguyên đây, thêm một con mèo Kitty lặng lẽ đứng bên cạnh vỗ về, bầu bạn?
    Đình Thiên hết nằm lại ngồi, duy chỉ có cự ly giữa khuôn mặt anh với những chiếc khăn là luôn được giữ đúng, dù anh có trong tư thế nào. Đôi mày Đình Thiên khẽ nhíu lại, chừng như tập trung suy nghĩ ghê lắm; anh muốn hiểu thông điệp mà người xếp khăn đã gửi đến. Chắc chắn lần này nó phải mang một ý nghĩa nào đó đặc biệt dành cho anh, chứ không chỉ là hình xếp tùy tiện để trang trí như những lần trước anh vẫn nghĩ. Người đó có thể nhìn ra hình thù của chiếc khăn anh xếp sao? Trong khi chính anh còn không biết mình đã xếp cái gì? Hay là người đó hiểu được tâm trạng phức tạp, rối bời của anh qua chiếc khăn anh để lại, và con mèo Kitty này là đại diện cho người đó, đang đặt một tay lên như vỗ về những tổn thương của anh? Đình Thiên lại mân mê mảnh giấy nhắn, trong lòng xúc động thật sự. Từ khi tai họa, bi kịch cứ liên tiếp xảy đến, lần đầu tiên anh cảm thấy xúc động vì nhận được một lời động viên, quan tâm từ một người anh chưa hề biết mặt, cả tên cũng chưa. Hóa ra, trên đời này còn có người quan tâm đến cảm xúc của anh. Người đó, như thế nào?
    Đình Thiên lấy điện thoại chụp lại hình xếp, sau đó chậm rãi gỡ ra, háo hức bắt tay vào việc xếp một hình khác đáp trả. Lần đầu tiên kể từ khi đến Vanda, Đình Thiên cảm thấy mình phấn chấn hơn hẳn, có năng lượng hơn. Mình sẽ xếp hình gì đây? Đình Thiên vốn chưa hề làm công việc này trước đó, nhưng có một điều lạ là anh không cảm thấy quá khó khăn, dù hình anh tạo nên, theo như anh đánh giá thì không sắc nét được như người nhân viên nọ.
    Sau một hồi cặm cụi ngồi xếp rồi gỡ, xếp rồi lại gỡ, cuối cùng Đình Thiên cũng hoàn thành hình xếp một con cua với những chiếc càng dài cong cong - món ăn trưa nay anh vừa thưởng thức. Anh không biết nên chia sẻ gì với người đó; anh vốn không có thói quen chia sẻ nhiều điều với một ai khác ngoài Đình Phong. Nhưng trước sự nhiệt tình và tấm lòng của người đó dành cho mình, Đình Thiên không thể không đáp lại. Hơn nữa, nhờ có những hình xếp của người đó, mà trên chiếc giường này có thêm một “nhân vật” hiện hữu, Đình Thiên dường như bớt cô quạnh hơn, vì thế cũng bớt bứt rứt, cùng quẫn hơn.
    Ăn tối, tắm rửa xong, Đình Thiên leo lên giường nằm ngắm nghía chú cua nhỏ mình đã xếp, thầm hỏi người đó sẽ cảm thấy như thế nào nếu nhìn thấy nó đây? Anh nằm, mở mắt nhìn trần nhà đang tỏa ra ánh sáng vàng dìu dịu, mong trời mau sáng!
    ***
    Nhật Khánh bật cười khi nhìn thấy hình xếp trên giường;, không quá khó để cô đoán ra anh muốn chia sẻ món ăn hôm qua với mình. Vậy thì mình cũng chia sẻ món ăn với anh. Nhật Khánh nhanh tay xếp chiếc khăn thành hình miếng phô mai trắng phau, góc cạnh thẳng thớm, vuông vức; rồi thu dọn những chiếc khăn thừa, thay bằng một chiếc khăn sạch khác. Nếu vị khách này còn muốn xếp khăn thì phòng anh từ nay phải có hai cái khăn, một để xếp và một để dùng.
    Vừa làm việc, Nhật Khánh vừa không ngừng suy nghĩ về vị khách kia, cô cảm thấy tò mò muốn biết vị khách ở phòng này rốt cuộc là người như thế nào, tại sao từ ngày đầu tiên đến đây đã đem lại cho cô cảm giác vô cùng mới mẻ? Anh ta không những không giỡ tung những chiếc khăn ra, mà còn tử tế xếp khăn đáp trả. Anh ta không những không chê cười trò chơi trẻ con của cô, mà còn không ngần ngại chia sẻ với cô về cảm xúc của mình. Nhật Khánh cảm thấy vui vẻ vô cùng; từ khi lên tầng áp mái, đến nay cô mới lại có cảm giác việc mình làm là ý nghĩa chứ không nhàm chán hay đơn giản chỉ là một công việc để kiếm tiền. Tầng áp mái, lại một lần nữa đem lại cho Nhật Khánh một trải nghiệm hay ho khác, thú vị thay!
    ***
    - Khánh, em mang đồ lên cho khách phòng President giúp chị! - Chị nhân viên phòng giặt ủi vừa nhìn thấy Nhật Khánh liền gọi.
    Nhật Khánh vui vẻ nhận lời rồi quay ngược lại phía thang máy. Cô không nề hà chuyện mình đã xong ca và sửa soạn ra về thì lại bị nhờ vả;, cũng không thắc mắc tại sao buổi chiều, khi cô dọn phòng trên này, chị ta không nhờ luôn. Đối với Nhật Khánh, khi còn trong khả năng, cô không bao giờ từ chối ai bất cứ điều gì. Nếu làm điều gì đó cho người khác mà có thể khiến mình vui vẻ, tràn đầy năng lượng tích cực thì tại sao phải suy nghĩ thiệt hơn?
    Đình Thiên bước ra từ thang máy; anh đã đi bộ trên bãi biển cả buổi chiều khiến bây giờ đôi chân mỏi rã rời, như không còn chút sức lực nào nữa. Cố gắng bước nhanh về căn phòng ở cuối hành lang, anh háo hức muốn xem người nhân viên buồng phòng hôm nay có đến hay không và sẽ để lại hình xếp gì. Vừa cúi gằm mặt xuống đất, chân Đình Thiên vừa bước nhanh hơn.
    Uỵch!
    Đình Thiên va phải một cô gái;, anh luống cuống xin lỗi rồi lại bước đi, thậm chí đến nhìn mặt người mình vừa va vào cũng không kịp làm.
    Nhật Khánh cúi gập người, nhìn xuống đất - đúng tư thế của một nhân viên phục vụ - cũng lí nhí xin lỗi; nhưng lời xin lỗi rơi vào thinh không khi vị khách kia đã bỏ đi được một đoạn mà không thèm nhìn lại. Có vẻ, vị khách ấy còn chẳng kịp nghe thấy lời xin lỗi của côhay thậm chí tức giận trước sự vô ý của nhân viên là cô. . Cô Nhật Khánh có chút xấu hổ; vì từ phòng President ra, Nhật Khánhcô cứ vừa nhảy chân sáo vừa tưởng tượng ra vị khách đặc biệt của mình -; sự rộn ràng trong lòng khiến cô nhất thời cứ muốn chạy nhảy như ngày còn nhỏ. Cô chạy ào vào thang máy, thở phào; m, may là vị khách vừa nãy không đến nỗi khó tính, nếu không cô đã gặp phiền phức to. MMùa này, khách sạn khá đông, khách lên xuống hồ bơi nhiều khiến tầng áp mái nhộn nhịp hẳn, ; Nhật Khánh tự nhủ phải chú ý và cẩn thận hơn - Nhật Khánh tự nhủ.
    1 thành viên đã cảm ơn vì bài viết hữu ích (xem)
    • 43 Bài viết

    • 1 Được cảm ơn

    #8
    Truyện này hài và hay quá!
    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #9

    CHƯƠNG VII
    VẤN VƯƠNG


    s0IUa9U6fVM2EraG8RGzPROE7z_9emAn0Qk8xbQvZz9DLNawFRo6CDfl2H-mGObca5EXBviHAkx3apneJ4i8FJZoq5vNDo8

    Dạo này Đình Thiên trải qua rất nhiều cảm xúc; và có vẻ tất cả đều rất tích cực, vì anh có thêm lý do để thức dậy, để mong chờ. Anh chưa từng nghĩ một người lạ mặt mà lại có thể ảnh hưởng đến cảm xúc của mình như vậy, càng chưa từng nghĩ có ai đó không đối diện nhau mà có thể tạo ra những xúc cảm bình yên đến lạ lùng này.
    Đình Thiên bắt đầu đặt nhiều sự quan tâm hơn vào những lần trao đổi hình xếp với người nhân viên dọn phòng kỳ lạ nọ. Có nhiều lúc, anh ngồi lơ đãng trong mớ bòng bong cảm xúc bắt đầu trở nên hỗn loạn, rối rắm. Đình Thiên không thể kéo mình ra khỏi suy nghĩ về cái chết, về sự thờ ơ khó chấp nhận của cuộc đời này; nhưng rõ ràng, anh có tò mò về hình xếp mà hôm nay mình sẽ nhận được - như thể là một sự đợi chờ - hoặc anh nên đáp lại như thế nào cho thật ấn tượng. Tình thật thì đây là lần đầu tiên Đình Thiên có thể bộc lộ cảm xúc với người khác ngoại trừ Đình Phong và được tiếp nhận. Nghĩ đến Đình Phong, Đình Thiên nghe lòng nhói lên buốt rát. Làm sao để không cảm thấy chua chát khi mà người duy nhất anh tin luôn lắng nghe mình cũng quay lưng đi một cách tàn nhẫn, lạnh lùng? Đâu phải Đình Phong không biết chuyện Đình Thiên đã sống khép kín với thế giới xung quanh vì sở thích bị chế nhạo, mỉa mai; thế nên, hành vi của Đình Phong thật sự là cú tát quá đau giáng vào hy vọng cuối cùng mà Đình Thiên còn níu giữ.
    Ngay lúc này đây, Nhật Khánh cũng đang sống trong cảm giác cực kỳ mâu thuẫn. Cô luôn luôn nhắc nhở bản thân không nên quá thân mật với những người giàu sang, hay nói đúng hơn, nên đơn giản xem họ là khách hàng; nhưng lần này cô không những mong chờ hình xếp tiếp theo khách để lại, mà còn muốn vượt quá giới hạn của một nhân viên để tìm cách gặp mặt vị khách này. Đây là điều không nên, không thể, và nếu gọi tên chính xác thì là điều cấm kỵ! Nhật Khánh biết, nhưng cô không vượt ra khỏi những suy nghĩ lạ lùng này của mình.
    ***
    Đình Thiên thức dậy với một tâm trạng khá tốt. Điều đầu tiên anh nghĩ tới không phải là cái chết như những ngày trước, mà là gia đình mình. Anh nghĩ tới cha mẹ, nghĩ tới anh trai. Anh tò mò về phản ứng của họ nếu thấy anh biến mất khỏi cõi đời này? Họ sẽ đau khổ hay thở phào nhẹ nhõm? Họ sẽ nhớ về anh trong bao lâu? Một năm, hai năm, hoặc suốt đời... hoặc cũng có thể là chẳng có sự nhớ nhung nào cả! Chắc chắn không như vậy đâu! Có thể mọi người không hiểu anh, nhưng họ đã luôn thương yêu rất nhiều mà! Đình Thiên nhớ lại những khoảnh khắc vui vẻ cùng gia đình rồi bất giác mỉm cười… Từ khi phát hiện ra tài liệu nghiên cứu của mình bị vứt trong sọt rác, Đình Thiên đã muốn từ bỏ tất cả, vì ngay cả Đình Phong còn xem thường đam mê của anh như thế, thì liệu ngoài kia còn có ai hiểu để cổ vũ cho anh? Nhưng hôm nay, Đình Thiên lại muốn tiếp tục nghiên cứu, muốn tiếp tục công việc mà trước kia anh vẫn làm mỗi ngày. Niềm thôi thúc ấy lớn quá, đến độ Đình Thiên tự hỏi, liệu nó chỉ đơn thuần là vì đam mê, hay còn thêm lý do khác nữa để anh có quyền hy vọng?
    Phòng sách trong phòng President của khách sạn Vanda khá nhỏ nhưng lại có rất nhiều loại sách giá trị. Đình Thiên miệt mài trong đó đến tận khi thấy dạ dày cồn cào thì mới đứng dậy, chuẩn bị xuống nhà hàng. Cũng sắp đến giờ nhân viên dọn phòng đến rồi; Đình Thiên nhìn đồng hồ, mỉm cười và đưa mắt nhìn về phía kệ sách trước khi rời đi.
    ***
    Thụt tay lại, ngồi xuống, lặng im… Chưa khi nào Nhật Khánh lại cảm thấy may mắn thế này, khi mà trước mặt cô là cánh cửa nhà vệ sinh. Ngoài kia, những giọng nói quen thuộc của những con người mỗi sáng mỗi chiều đều chào hỏi nhau đang vô tư phun ra những lời cực kỳ cay độc về cô. Nhật Khánh biết hết chứ! Từ khi cô được chuyển lên tầng áp mái làm việc, có rất nhiều lời đàm tiếu, nghi ngờ năng lực của cô; thậm chí họ cũng chẳng ngần ngại lôi tên và vị trí của Nhật Di vào mà mặc định đấy là lý do của việc điều chuyển... Nhưng đây là lần đầu tiên Nhật Khánh tận tai nghe được những lời này. Cô muốn đứng dậy, muốn bước ra đối diện với họ và nói rằng, tất cả chỉ là bịa đặt mà thôi! Nhưng, cô không thể, hay nói đúng hơn là cô không dám! Thế nên, Nhật Khánh chỉ ngồi lặng im như thế, đợi những âm thanh bàn tán tắt hẳn thì mới bước ra ngoài, đi tới bồn rửa mặt, nhìn mình trong gương đang rất buồn. Đừng sợ, hãy can đảm lên, rồi mọi người sẽ hiểu… - lời tự động viên mới lừa phỉnh làm sao?!

    Khi Nhật Khánh tới phòng thì Đình Thiên đã ra ngoài. Nỗi phiền muộn bên trong Nhật Khánh dần được thay thế bởi sự háo hức, tò mò về thứ sắp xuất hiện phía sau cánh cửa. Khi vừa mở cửa ra, cô nhìn thấy dưới sàn là một hàng những chú thỏ nhỏ xíu được xếp bằng giấy ăn, dẫn thẳng một đường vào bên trong. Nhật Khánh thật sự bất ngờ và hào hứng. Cô chậm rãi đi theo đường dẫn của những chú thỏ về phía phòng đọc sách. Đứng trước cửa phòng, Nhật Khánh nhìn thấy một tờ giấy nhỏ màu xanh - màu mà vị khách vẫn thường dùng - được dán phía trên cánh cửa gỗ màu nâu sẫm trông rất nổi bật. “Trần gian lỡ đọa ta không tiếc, chỉ tiếc trên trần thiếu tri âm” - nét chữ đẹp lạ lùng nhưng sao cảm giác vương chút gì đó rất u uẩn. Chưa khi nào Nhật Khánh ước ao có thể hiểu những câu thơ này đến vậy; không chỉ về nội dung, cô chắc chắn đằng sau đấy là câu chuyện của một tâm hồn đang cô đơn...
    Mở cửa, nhìn về phía góc trái, Nhật Khánh đứng yên một chỗ, bật cười. Đặt cạnh cửa sổ là một chiếc ghế bành lớn màu da bò, trên đó có một con thỏ được xếp bằng những chiếc khăn màu trắng đang ngồi dựa vào, như thể cố hết sức để đỡ quyển sách dày cộp trong tay nó. Tiến lại gần hơn, nhìn vào trang sách đang mở, đưa tay chạm khẽ vào cặp kính cận đen trên mắt con thỏ, Nhật Khánh cảm giác như mình đang nhìn thấy rất rõ ràng hình ảnh vị khách lạ lùng này say mê đọc sách thế nào…
    Dọn dẹp với tâm trạng thật sự thoải mái, dẫu đôi lúc vẫn băn khoăn về cảm giác khi đọc những từ khó hiểu trên cánh cửa, thi thoảng Nhật Khánh đưa mắt nhìn về con thỏ trắng trên ghế rồi mỉm cười. Sau khi hoàn thành công việc, cô bắt tay vào công việc yêu thích của mình; nhưng có lẽ hôm nay nên làm khác đi một tí vậy, thành ý của người khách đặc biệt này như vậy, thì cô cũng nên đối lại như họ là một tri kỷ. Cô thật muốn được một lần bộc lộ, chia sẻ cảm xúc của mình với anh, chứ không phải chỉ là ý nghĩ muốn làm hài lòng khách hàng như trước đây nữa.
    ***
    Nhật Di luôn muốn tiếp cận với Đình Thiên khi anh ở trong khách sạn, nhưng lại chưa tìm được bất kỳ cơ hội nào; cô càng không thể bất chấp lời dị nghị, đàm tiếu của nhân viên mà đến phòng anh gõ cửa, dẫu sao cô cũng là quản lý! May mắn thay, chị gái cô là người phục vụ trực tiếp cho căn phòng này; ngày mai khi về nhà, có lẽ cô sẽ có cơ hội để hỏi một chút tin tức về Đình Thiên.
    Nhật Di rất ít khi về nhà, điều ấy không có nghĩa họ ít dành tình cảm cho nhau, mà chỉ vì quan điểm sống không thật sự phù hợp. Nhật Di cảm thấy buồn chán trước suy nghĩ luôn hài lòng với hiện tại, không có chí làm giàu, không có chí tiến thủ của cha mẹ và chị gái mình. Nhật Di không tin đấy là biết hạnh phúc trong yên an, mà với cô, đấy là sự tự giam hãm ham muốn cống hiến; mà như thế thì khác nào sống ích kỷ với thế giới xung quanh? Như Nhật Khánh - chị gái cô - rõ ràng rất năng nổ, chu đáo và tận tâm; nghĩa là chị ấy hoàn toàn có thể vươn xa hơn khi cố hết sức và khi đặt mục tiêu cao cho mình. Chị ấy không đạt được chỉ vì chính chị ấy thích thú và hài lòng với những gì đang có.
    Tiếng gõ cửa vang lên cắt đứt dòng suy nghĩ miên man của Nhật Di. Trợ lý bước vào và nói luôn.
    - Di! Chị đã nắm được thông tin lịch trình của đoàn khách cấp cao sẽ tới thành phố mình rồi nè.
    - Có động tĩnh gì bên phía ban tổ chức không? - Nhật Di hào hứng đứng bật dậy, gương mặt bừng sáng hẳn. - Lần này, mình nhất định phải dành được quyền đón đoàn khách vì sẽ rất có lợi cho danh tiếng của khách sạn.
    - Theo như chị tìm hiểu, họ dự định sẽ tổ chức một bữa tiệc và mời đại diện của các khách sạn lớn trong thành phố… Có vẻ họ sẽ đưa ra quyết định sau bữa tiệc này.
    - Được rồi! Chị chuẩn bị hồ sơ về tất cả các khách sạn đối thủ giùm em!
    Trong ánh mắt Nhật Di như thể đang rực cháy một ngọn lửa quyết tâm; siết chặt nắm tay, cô biết đây là cơ hội thể hiện bản lĩnh của mình.
    ***
    Không quá khó để Đình Thiên nhận ra, trên chiếc ghế dài bọc nhung với những đường sọc màu, có một chú heo con được xếp bằng khăn rất khéo. Sự háo hức, mong chờ kéo dài suốt buổi tối, hiện tại đã biến thành đủ loại cảm xúc mà chính anh không còn kiểm soát được. Thứ cảm xúc lạ lùng này thôi thúc Đình Thiên muốn đưa tay ra lau đi hai hàng nước mắt bằng giấy, được cắt dán rất tỉ mỉ trên con heo; và, thật sự anh đã làm vậy…
    - Em là cô gái như thế nào vậy?
    Thắc mắc này cứ đẩy Đình Thiên đến với ham muốn tìm hiểu về người bạn kỳ lạ này - muốn được gặp mặt, muốn được trò chuyện để có thể an ủi những nỗi buồn trong cô, mà cũng chẳng biết tại sao anh cứ có cảm giác rằng cô rất buồn. Anh chỉ đoán qua những nét chữ, cảm nhận được; nhưng anh chắc chắn đây không chỉ là suy đoán mà là thứ gì đấy lớn hơn rất nhiều, chỉ là chưa thể gọi tên vào lúc này mà thôi. Như cách cô ấy để lại con heo này, với những dòng nước mắt này, hoàn toàn đâu phải chỉ là một chiếc khăn xếp thành hình; nó là một sự sẻ chia, mà có lẽ chỉ những người xem nhau là tri kỷ mới có thể gửi gắm nhiều điều qua một thứ tưởng như vô tri thế này!
    ***
    - Nhật Khánh!
    - Hả? - Nhật Khánh giật mình, ngơ ngác quay lại nhìn rồi cười với Đan Thy. - Sao mày lại lên đây?
    - Sao mặt mày ngơ ngác vậy? Hết giờ rồi, tao lên rủ mày về chung! - Đan Thy nói, không khỏi thắc mắc về thái độ của bạn.
    Liếc nhanh nhìn đồng hồ, Nhật Khánh tự lúng túng với chính mình. Thiếu tập trung là điều rất hiếm hoi ở Nhật Khánh, thế mà, từ khi rời khỏi phòng, sau khi để lại chiếc khăn xếp hình con heo đang khóc, cô đã trăn trở, nghĩ suy nhiều đến độ có vẻ chẳng nhận ra mình đang ở đâu, đang làm gì. Anh ấy sẽ không nghĩ cô là một người tùy tiện chứ? Anh ấy sẽ hiểu thành ý của cô phải không? Có chút gì đó rất giống hối hận ập đến và lan tỏa rất nhanh trong cô, vì hành động theo cảm tính đó của mình. Sao cô có thể nghĩ mình là tri kỷ - dẫu là tri kỷ không bao giờ lộ diện - với một người giàu cơ chứ? Cô đã nghĩ gì vậy nhỉ? Cô quên mất rằng, “thấy sang bắt quàng làm họ” là câu mà đám người giàu sẵn sàng thảy về phía những người như cô, nếu cố tiếp cận họ à? Cô từng tự nhủ mình sẽ không bao giờ phải chịu đựng thêm lần nào thái độ khinh bỉ ấy nữa…; vậy mà giờ cô lại thế này đây… Nhưng, anh ấy sẽ khác chứ?!
    - Đứng đó chi? Đi về! - Đan Thy nói với giọng mất kiên nhẫn, trong tay là túi của Nhật Khánh.
    - Đợi tao với!
    Nhật Khánh vội vàng đuổi theo khi thấy Đan Thy đã quay lưng bỏ đi. Vừa bắt kịp bạn, Nhật Khánh khựng lại khi nghe câu Đan Thy hỏi.
    - Nè! Bộ mày thích anh nào trong đây rồi sao mà cứ như người mất hồn vậy?
    - Làm gì có! - Nhật Khánh phản ứng rất nhanh, nhưng cũng ngay lập tức đỏ mặt, cúi xuống, bước nhanh hơn.
    - Nghi lắm nha… À! Tuần này, mày nghỉ ngày nào vậy?
    Đúng rồi! Mai là ngày cô được nghỉ. Nhật Khánh suýt nữa thì quên mất ngày nghỉ của mình. Mai sao? Không dưng, sự hụt hẫng đột ngột ùa đến. Ngày mai, không có người xếp khăn cùng anh nữa! Khi mở cửa ra, anh có thất vọng không? Anh liệu có đợi chờ không?...
    ***
    Loạng choạng với tay bật đèn, rồi nhíu mày khi ánh sáng chói lòa ập đến; đưa tay lên day trán… có lẽ anh say thật rồi! Nới lỏng cà vạt, Đình Phong uể oải đi thẳng vào buồng trong của phòng khách sạn, cuối cùng anh đã có thể thả lỏng mà nghỉ ngơi. Nằm ngửa ra chiếc giường lớn, Đình Phong nhập nhèm nhìn trân trân lên trần, anh đã quá quen thuộc với những chuyến công tác dài, những bữa tiệc phải căng não lên đấu trí với những con người lão luyện và tham vọng. Mệt mỏi? Có chứ! Nhưng anh không bao giờ hối hận với lựa chọn bước trên con đường này.
    “Ba mẹ tin con! Cố gắng để em con còn có chỗ mà dựa vô, nghen!”, câu nói này luôn văng vẳng trong đầu, như một liều thuốc an thần giúp anh vượt qua những khoảnh khắc bế tắc nhất trên con đường kinh doanh quá nhiều cạm bẫy này. Nhưng, nó cũng là một lời nguyền trói buộc anh với những thứ tuy rất thiêng liêng - gia đình - nhưng lại rời xa hẳn ước mơ mà anh từng nuôi dưỡng suốt một thời tuổi trẻ… Đã lâu rồi anh không còn nghĩ về nó nữa, hay nói đúng hơn là không dám nghĩ về!
    Anh mở điện thoại lên kiểm tra, vẫn không có cuộc gọi nào từ Đình Thiên. Ngày hôm nay, Đình Phong đã cố gọi cho em trai - sau khi nghe người giúp việc báo Đình Thiên đã vắng nhà sáu ngày rồi - mà không thể được. Đây là lần đầu tiên em trai anh tự ý đi đâu đó lâu như vậy. Đình Phong biết Đình Thiên rất ít khi cầm điện thoại, nên trưa nay anh đã tranh thủ soạn một tin nhắn gửi đi - đây cũng là cách liên lạc của riêng hai anh em. Đình Phong mở điện thoại và phát hiện em trai anh đã kiểm tra tin nhắn. “Đã xem” ngầm được coi là phương thức trả lời của Đình Thiên. Yên tâm phần nào, anh nằm đó, từ từ chìm vào giấc ngủ, ngập ngụa trong vô số những suy nghĩ còn bỏ ngỏ. Nhiều lúc, Đình Phong cũng không hiểu được thế giới nội tâm của em trai mình.
    ***
    Đình Thiên trằn trọc trên chiếc giường lớn, nhìn chăm chăm màn hình điện thoại với những ầng ậc cảm xúc dội lên từ đáy mắt - vừa như đang mong chờ, vừa như mỉa mai trước dòng tin nhắn nhận được từ anh trai. Sự quan tâm này là chân thành hay cũng lại giả dối? Từng gương mặt của người thân, từng sự kiện - hạnh phúc có, đau buồn cũng có - mà Đình Thiên đã trải qua như thước phim chầm chậm chiếu lại trong đầu anh. Hơn lúc nào hết, Đình Thiên nghĩ nhiều về cái chết cô độc mà mình đã lựa chọn. Sự cô đơn, lạnh lẽo bủa vây lấy anh trong căn phòng xa lạ, mãi không thể thành quen dẫu anh đã ở suốt sáu ngày nay. Chồng chéo những suy nghĩ từ hoang mang đến chán nản cứ từ từ gặm nhấm, nuốt chửng anh. Đảo mắt, Đình Thiên nhìn thấy chú heo xếp đang ngồi khóc trên ghế; cảm giác như một dòng nóng ấm đột ngột được rót thẳng vào tâm hồn anh. Đây phải chăng là sự đồng cảm? Anh khóc, rất lặng lẽ thôi, nhưng là cho tất cả những uất ức đã từng trải qua suốt một khoảng thời gian quá dài trước đây, và cho cả những ấm áp mình nhận được trong những ngày vừa rồi, nhất là hôm nay!…
    ***
    Nhẹ nhàng hít thật sâu, cảm nhận không khí buổi sớm đang rộn lên những âm thanh bắt đầu một ngày lao động mới, Nhật Di bước qua dãy nhà chung cư phổ thông ồn ào tiếng nói cười, nhìn những người đàn ông hằng ngày vẫn nhàn hạ ngồi trên chiếc xe cà tàng đợi khách - đa phần là phụ nữ đi chợ sớm. Thân thuộc đến mức nhắm mắt cô cũng có thể mường tượng ra gương mặt từng người, vị trí đậu xe và tiết tấu của giọng nói mỗi người trong số họ.
    Xuyên qua làn khói mờ là bóng hình cặm cụi của cha đứng sau vỉ thịt nướng, đang cười hiền hòa nhìn theo mẹ tất bật gắp đồ ăn rồi giao cho Nhật Khánh. Tuy rằng đã sống ở đây hơn hai mươi năm rồi, nhưng chưa một lần cô cảm thấy mình thuộc về nơi này. Cũng giống lúc này vậy, cô luôn cảm thấy lạc lõng trước sự vui vẻ nhưng huyên náo kia. Nhật Di biết họ đang rất hạnh phúc và thỏa mãn với hiện tại, nhưng cô không thể sống như vậy được. Cô không và không bao giờ có ý xem thường hay phủ nhận những con người này; nhưng cô càng không phủ nhận việc bản thân luôn muốn thoát khỏi cuộc sống lao động cực khổ như vậy. Ở đây nhiều khói bụi và ồn ào quá! Cô cần những thứ nhẹ nhàng hơn, thanh trong hơn và được hưởng thụ những điều kiện tốt hơn. Chẳng phải người ta tạo ra những thứ đắt đỏ, xa xỉ, cốt cũng để phục vụ nhu cầu con người đó sao? Sao người khác được quyền hưởng thụ còn mình lại không thể?! Nhật Di không muốn cứ cúi đầu cam chịu và tự vờ vĩnh bản thân hạnh phúc; cô tin sẽ đạt được thứ mình muốn…
    - Nhật Di! Sao không vô nhà?
    Nhật Khánh nhìn thấy và vẫy tay với Nhật Di, không giấu được sự vui mừng, hồ hởi. Điều chỉnh lại cảm xúc, cất chiếc khăn đắt tiền mới mua trên cổ vào túi xách, Nhật Di nhanh chóng đi lướt qua làn khói vào nhà.
    ***
    - Công việc của Khánh dạo này ổn không? - Nhật Di hỏi nhưng vẫn cụp mắt, chăm chú gọt táo.
    - Hả? À, chị ổn! - Nhật Khánh có vẻ bất ngờ vì sự quan tâm đột ngột này.
    - Vị khách trên tầng áp mái đó!… Anh ta… không làm khó chị chứ?
    - Không! Anh ta tốt lắm!
    Hình bóng mờ nhạt của vị khách kia - mà mỗi khi rảnh rỗi cô vẫn ngồi tưởng tượng ra - tràn ngập trong tâm trí Nhật Khánh khiến lúc này rõ ràng tự thân cô không thể kiềm chế được một nụ cười hệt như vừa nhận được điều gì thật sự tốt đẹp. Nhật Di bất ngờ trước phản ứng của chị gái, vì vốn cô quá hiểu tính cách của Nhật Khánh rồi, nếu là trước đây, có lẽ chị sẽ chỉ hờ hững nhận xét về những vị khách giàu có này, không như bây giờ.
    - Di! Lại nếm giùm chị coi vừa ăn chưa?
    - Ừm… thêm đường đi Khánh! - Nhật Di nhanh tay lấy lọ đường đưa cho chị.
    Lặng yên nhìn Nhật Khánh bận rộn nấu ăn, Nhật Di chợt nhận ra chị mình thật xinh đẹp, dù lúc này đang đầu bù tóc rối. Nếu Nhật Khánh chịu ăn diện, thì có lẽ chẳng chàng trai nào có thể ngó lơ được. Lâu lắm rồi chị em cô không gần gũi nhau như vậy, không dưng lòng Nhật Di nghe có chút rưng rưng.
    - Di nè! Em có từng… thích ai chưa?
    Nhật Khánh đột ngột hỏi một câu khiến Nhật Di đi từ dòng suy nghĩ miên man về tình cảm chị em họ, đến những ngày cô còn âm thầm đơn phương yêu một chàng trai, đau khổ cũng có mà hạnh phúc cũng có, nhưng tất cả đều chỉ một mình cô biết. Đó là cảm xúc đầu tiên trong cuộc đời Nhật Di - lặng lẽ nở hoa rồi lại âm thầm héo úa.
    Nhật Khánh không hiểu sao mình lại bật ra câu hỏi này để không khí trở nên lúng túng như thế? Cô đang nghĩ cái gì vậy? Cô hiểu tính cách của Nhật Di, con bé sẽ chẳng bao giờ tâm sự những chuyện riêng tư như vậy với bất kỳ ai đâu.
    - Rồi!... Đã từng có một người…
    Nhật Di khẽ nói rồi bỏ ra ngoài, để lại Nhật Khánh ngơ ngác trong bếp nhìn theo.
    ***
    Ánh sáng buổi sớm lẻn vào phòng như một tên trộm, nhẹ nhàng, chậm rãi và tuyệt không một âm thanh nào. Đình Thiên đưa tay kéo tấm chăn trùm kín đầu. Tối qua anh mệt mỏi chìm vào giấc ngủ lúc nào không hay. Lạ lùng chính là anh đã có một giấc ngủ dài rất sâu. Không còn là những đêm dằn vặt, giật mình thức giấc lúc nửa đêm. Cảm thấy nhẹ nhõm phần nào, như thể anh đã trút đi một phần gánh nặng tâm lý qua những giọt nước mắt đêm qua.
    Khi anh mở mắt ra, một lần nữa, mặt trời đã lên cao, ánh nắng đã tràn ngập một góc phòng. Lia mắt tìm chú heo đã ở cùng mình và yên tâm rằng nó vẫn ngồi đó như một hiệp sĩ canh gác giấc ngủ, Đình Thiên xoay nghiêng người hẳn qua một bên, gác tay lên đầu, và cứ nằm đó ngắm nhìn, rồi tưởng tượng về hình ảnh một cô gái ngây ngô mà đầy nhiệt tình. Anh muốn gặp mặt cô, tò mò về giọng nói, gương mặt, con người… - có vẻ như anh tò mò tất cả mọi thứ liên quan đến cô, nhất là những nỗi buồn mà anh luôn cảm nhận được. Ngô nghê cười, có một thứ gì đó được gieo mầm vào lòng anh, lặng lẽ nảy nở.
    ***
    Hít một hơi thật sâu, nhanh chóng đưa tay lên nắm cửa, Đình Thiên hồi hộp với điều sẽ xuất hiện phía sau cánh cửa này. Hôm nay anh quyết định sẽ gặp mặt cô bạn của mình. Cô sẽ giống trong tưởng tượng của anh chứ?! Nhưng…
    Nụ cười nơi khóe miệng bỗng chốc đông cứng, cơ mặt có vẻ co rút lại, đưa gương mặt đang tươi vui hồ hởi thành vô cảm đến lạ lùng.
    Một cậu thanh niên trẻ xuất hiện, giọng õng ẹo giới thiệu mình là người dọn phòng. Đình Thiên có nhìn thấy khuôn miệng cậu mấp máy, nhưng không thanh âm nào lọt qua tai. Đình Thiên đứng thừ người ra đó. Lẽ nào, mấy ngày nay anh đã trao đổi thân mật với cậu chàng này sao! Ôi, ảo mộng đầu đời!
    - Anh… anh ơi! - Tiếng gọi của cậu nhân viên kéo anh trở lại với hiện thực nực cười trước mắt. - Nếu anh không phiền, tôi vào dọn phòng nhé?
    - Ờ… cậu… vào đi!
    Vội vàng đứng nép qua một bên, Đình Thiên cảm thấy ngượng ngùng muốn tìm một chỗ trốn đi cho xong, trong khi, sự thật thì nỗi ngượng ấy chỉ riêng mình anh biết.
    Hoang mang bao trùm tâm trí anh lúc này. Ngồi trên ghế, Đình Thiên trộm nhìn theo dáng hình của cậu nhân viên để có thể tìm ra một điểm chung nào giữa người bạn trong trí tưởng tượng của anh với thực tế. À! Mà cũng có thể là anh đang cố tìm ra sự khác biệt nào đó để cứu vớt hy vọng nhỏ bé kia của mình.
    Cậu nhân viên đang loay hoay dọn dẹp trong phòng tắm; ánh mắt Đình Thiên đuổi theo cho tới khi bóng cậu khuất sau cửa. Anh nghĩ tới những tâm tư của mình mấy ngày nay, bỗng chốc nổi hết cả da gà. Anh sao vậy nhỉ?! Cậu ta là con trai thì đã làm sao? Anh cũng chỉ cần một người tri kỷ thôi mà?
    Nam nhân viên phục vụ tiến tới giường, cẩn thận thay vỏ chăn và nhẹ nhàng trải thẳng thớm từng nếp gấp nhỏ. Cầm những chiếc khăn tắm mới, cậu nhẹ nhàng đặt lên giường, tay thoăn thoắt như thể đang xếp chúng thành hình dạng nào đấy. Gương mặt Đình Thiên thoáng biến sắc; vội vàng đảo mắt đi nơi khác, không thể tiếp tục nhìn được nữa. Với tay rót nước khi cổ họng khô không khốc, vừa uống anh vừa lén liếc lại chỗ cậu nhân viên kia, tình cờ ánh mắt hai người khẽ chạm nhau; cậu trai trẻ hào phóng nở một nụ cười hướng về Đình Thiên…
    Đình Thiên sặc nước, chồm người về phía trước để tránh dây nước lên áo rồi đứng thẳng dậy, đi như chạy ra khỏi phòng. Đây thật sự là lần đầu tiên trong đời anh cảm nhận được thế nào là thất thố. Anh thật sự điên rồi! Sao lại có thể nghĩ đó là một cô gái chứ?
    ***
    Nhật Khánh hắt hơi liên tục, nhưng không có vẻ sẽ bệnh vì cô cảm nhận rất rõ cái hừng hực trong mình hãy còn lớn lắm; không dưng, cô cảm thấy như có ai đang nhắc đến mình.
    - Bị cảm lạnh rồi hả con? - Mẹ cô lo lắng cho con gái lớn lúc nào cũng không biết tự chăm sóc bản thân mình.
    - Con không sao đâu mẹ!
    Nhật Khánh nhăn mũi làm mặt khỉ chọc cười để mẹ yên tâm rằng cô ổn. Liếc nhìn đồng hồ, có lẽ giờ này nhân viên khác đã tới dọn phòng cho anh rồi… Anh sẽ cảm thấy như thế nào khi không thấy hình xếp trong phòng nhỉ? Có khi nào điều ấy rồi cũng sẽ rất bình thường với anh hay không?
    ***
    Đình Thiên ổn định lại cảm xúc, quyết định sẽ đối mặt và chấp nhận thân phận thật của người bạn tri kỷ. Lấy hết bình tĩnh và lý trí, anh đã sẵn sàng tiếp nhận sợi dây liên kết của hai người như những ngày vừa qua… Họ hiểu nhau và có thể xem nhau là bạn, giới tính thì liên quan gì cơ chứ? Nhưng, không có! Không hề có bất cứ hình xếp nào trên giường. Gương mặt ngơ ngác của anh dần giãn ra. Khoan đã! Anh phải kiểm tra kỹ lại! Đình Thiên chạy vọt vào phòng sách, rồi lại chạy qua phòng tắm, loanh quanh một vòng nhằm chắc chắn không có bất kỳ hình xếp nào xuất hiện. Càng chắc chắn điều mà anh dự đoán - hoặc là hy vọng gì đấy - khóe miệng vô thức càng cong lên để lộ hàm răng trắng tinh; nụ cười trông thật ngốc nghếch. Thật may, người bạn kỳ lạ ấy không phải gã kia, nhưng… sẽ là một cô gái chứ? Dĩ nhiên Đình Thiên không còn dám tin vào cảm giác của mình, nhưng sao bỗng nhiên trong lòng cứ đuổi theo hy vọng đấy sẽ là một cô gái?!
    Tia nắng cuối cùng leo lắt qua những khung kính nhảy vào phòng, hắt cả lên gương mặt thanh tú của Đình Thiên. Anh phóng mắt nhìn ra ngoài, cả một vùng trời ửng đỏ, mặt trời e ấp lấp ló sau những rặng núi hùng vĩ như nàng thiếu nữ thẹn thùng giấu mình khi gặp người trong mộng. Đình Thiên tò mò nghĩ, lúc này người bạn kia của anh đang làm gì? Liệu họ có lo sợ như anh hay không, rằng, cảm xúc của mình đã khiến người còn lại bối rối và quyết định đứng lùi về sau một đoạn?
    ***
    - Chín nút! Bài của con lớn nhất! - Nhật Khánh hào hứng rõ rệt.
    - Con nhỏ này hên ghê! - Ông Bảy nói thế nhưng ánh mắt tỏ rõ sự vui vẻ khi nhìn con gái.
    Bà Bảy đang gọt trái cây khẽ ngước lên, quay nhìn hai cha con rồi bật cười. Nhưng chỉ khoảnh khắc rất ngắn thôi, khi nhìn sang phía Nhật Di đang lạc lõng tách mình ra khỏi những niềm vui thật sự bình dị của gia đình, bà không thể tránh tiếng thở dài. Nhật Di lặng lẽ ngồi xem tin tức về tình hình du lịch của thành phố nhưng có vẻ không đủ kiên nhẫn đợi đến khi ăn trái cây, cô đứng dậy.
    - Con có chút việc, con đi nha!
    Nói rồi, Nhật Di quảy giỏ bước ra ngoài, mặc kệ ba người còn lại trong gia đình nhìn theo, lòng trĩu một nỗi niềm gọi tên là lo lắng - có lẽ, họ cảm giác được rất rõ ràng khoảng cách vô hình đang hình thành giữa Nhật Di với họ; và họ lo không còn đủ sức để kéo cô lại gần!
    • Avatar của nhom4.0
    • Thành viên Webtretho
      Online
    • 1 năm
    • 247 Bài viết

    • 27 Được cảm ơn

    #10
    CHƯƠNG VIII
    EM LÀ SỰ SỐNG

    _8lRz2vftGmesnY8huJXJvE4kDzqu6nGEvqRZOvWCfShP41U2x8KB380X4EWmmpGR5P3J8MMMoJYZ4fbdF1Kv9qdXo2vKA

    Khách sạn đang vào mùa cao điểm, khách tới đặt phòng tấp nập; công việc của nhân viên cũng bận rộn hơn bình thường. Không khí vẫn tất bật nhưng lại nhịp nhàng đến lạ; dĩ nhiên, thỉnh thoảng, đâu đó vẫn có những nhân viên thích tụ tập, tranh thủ bàn tán đủ thứ chuyện. Nhật Khánh bình thường không bận tâm, nhưng riêng lần này cô lại đứng một bên nghe lỏm cuộc trò chuyện kia, vì nó có nhắc tới anh - vị khách trong phòng President.
    - Nói cho mấy bà nghe… anh chàng trên phòng President kia… cong nha!
    Cậu nhân viên trẻ vừa õng ẹo nói vừa che miệng cười trong khi tay còn lại vẫn thoăn thoắt lấy vỏ chăn bẩn ra. Nhật Khánh biết cậu kia chính là người làm thế mình ngày hôm qua.
    - Tôi nói thật! Hôm qua, đông khách quá nên tôi được điều lên thay Nhật Khánh và… tôi đã gặp anh ta ở trong phòng. - Cậu nở một nụ cười mờ ám. - Anh ta liên tục nhìn tôi rồi còn… nuốt nước bọt nữa kìa! Đã vậy…
    - Nhật Khánh! Em đang làm gì vậy? - Tiếng hét của chị nhân viên phòng giặt đã cắt đứt câu chuyện.
    Nhật Khánh còn ngơ ngác chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra, chị nhân viên đã nhanh chân chạy đến, lôi đống khăn bẩn ra khỏi thùng khăn sạch. Chị nhăn mặt, ném ánh mắt trách cứ về phía cô. Mọi con mắt đều đổ dồn vào Nhật Khánh, quan tâm có mà hả hê khi cô gặp họa cũng có.
    Nhật Khánh chẳng buồn để ý tới ánh nhìn của mọi người xung quanh; cô vẫn chưa hết bàng hoàng để tiêu hóa cái tin tức động trời kia. Nhanh chóng xin lỗi, sau đó cô thẫn thờ chuyển đống khăn mới lên tầng… Anh thích con trai? Vậy cô phải làm sao đây? Nhưng vậy thì có liên quan gì tới cô chứ? Tâm trạng rối bời đó cứ đeo đuổi Nhật Khánh cho đến tận cửa phòng. Hít một hơi thật sâu, cô cảm thấy căng thẳng… Lần này cô sẽ gặp được anh chứ?
    ***
    Hôm nay đã là ngày thứ tám kể từ lúc anh đến đây; nếu đúng theo dự tính, thì hết ngày mai anh sẽ chấm dứt cuộc đời cô độc và đau khổ này. Nhưng hiện tại… anh còn muốn như vậy sao? Đi lang thang qua những con hẻm quanh khách sạn, rồi chọn cho mình một góc rất riêng trong quán cà phê nhỏ, anh nghĩ rất lung về tất cả mọi thứ, về cuộc sống và lựa chọn của chính mình.
    Đêm qua, anh có một giấc mơ kỳ lạ. Trong mơ, anh thấy mình đứng trơ trọi giữa vùng rộng lớn mù sương; nhìn xuống chân chỉ có một tấm ván mục, quay đầu lại sau lưng chẳng có gì ngoài sương mù dày đặc. Bước từng bước, anh nghe rõ tiếng kẽo kẹt của tấm ván bị cong oằn như một tiếng gắt. Mù mờ nhưng chẳng sợ hãi, hoặc giả cũng không nhất thiết phải sợ, Đình Thiên vẫn tiến lên không do dự.
    Đột nhiên, có một sợi dây cuốn lấy ngực, kéo anh lại. Nhẹ nhàng đưa tay chạm vào, anh nhận ra nó được bện lại từ những chiếc khăn lông mềm mịn. Nắm lấy sợi dây, lần ngược lại, Đình Thiên nhìn thấy một bóng người - nửa thân quen, nửa xa lạ - đang đứng đó và nắm đầu dây bên kia. Đi về phía người ấy là tự đưa mình lọt hẳn vào màn sương, nhưng cảm giác háo hức, tò mò trỗi lên rất mạnh khiến anh chỉ muốn bước về phía trước nhanh hơn.
    Đình Thiên dừng lại, sững sờ. Sương mù tan, sợi dây bện từ khăn trở nên nặng trịch, đến độ anh cảm thấy mình không đủ sức níu giữ; chiếc khăn rơi nhanh xuống và biến mất... Trước mặt anh là nụ cười ngọt ngào của cậu thanh niên dọn phòng.
    Nghĩ tới giấc mơ đó, Đình Thiên đến giờ vẫn còn cảm giác được rõ ràng sự nhớp dính của mồ hôi khi tỉnh dậy. Không phải anh thích con trai đấy chứ?
    Tiếng nhạc nhẹ du dương trong quán nhỏ, những tia nắng dần mất đi màu sắc rực rỡ; qua ô cửa kính cũ, Đình Thiên trông thấy một người đàn ông tàn tật - gần như phải nằm bò ra đường, nặng nhọc lết trên vỉa hè, trong tay là xấp vé số. Điều gì đã níu giữ người đàn ông đó tiếp tục sống trên cõi đời này? Tồn tại để bảo vệ cho một điều gì đó hay trở thành gánh nặng…
    - Đã sinh ra rồi thì cứ thản nhiên nhận cuộc sống và thỏa mãn hết thị hiếu của mình mà đợi lúc chết…
    Giọng nói trầm khàn chậm rãi của ông lão bàn bên kéo tâm trí của Đình Thiên trở lại; ánh mắt ông không nhìn anh mà hướng về người đàn ông tàn tật ngoài kia, rồi cũng giọng điệu ấy, ông tiếp.
    - Sắp chết thì cứ thản nhiên nhận sự chết, cái gì cũng chấp nhận thì còn mong cái gì nó tới sớm hay muộn nữa?
    Ngơ ngác như đứa trẻ lần đầu được dạy chữ, trong một khoảnh khắc Đình Thiên thấy thật quen thuộc. Trước mặt là một ông lão với mái tóc bạc phơ, mặc chiếc áo khoác rộng có rất nhiều túi đã bạc màu; ông lại tiếp tục cặm cụi với ống điếu của mình như thể người nói câu vừa rồi chẳng phải ông. Có một điều gì đó thôi thúc anh, như một kẻ lạc trong sa mạc gặp được một ốc đảo xanh mát.
    - Mơ màng đi đâu? Muôn vật la liệt, không có gì đáng là nơi để ta về. - Đình Thiên bật thốt lên nỗi lòng với một người hoàn toàn xa lạ, nhưng lạ lùng, anh lại tin người này có lẽ sẽ giải đáp được khúc mắc của mình.
    Ông lão kinh ngạc xoay lại, dừng một lúc rất lâu như cố quan sát kỹ gương mặt nhếch nhác của người thanh niên vừa thốt ra câu nói ấy, rồi nhanh chóng lấy lại vẻ bình thản, cuộc đời ông có gì mà chưa từng trải qua chứ. Thế nên, ông không quan tâm đến anh nữa mà lại tiếp tục loay hoay với cái ống điếu như có thể tìm ra báu vật trong đó vậy.
    Sự thất vọng hiện rõ trên gương mặt Đình Thiên. Đúng vậy! Lúc này anh đang rất mâu thuẫn; anh đã từng muốn chết đi để giải thoát tâm hồn mình khỏi sự lạc lõng, cô độc này. Nhưng gần đây, luôn có một tiếng nói chất vấn ngược lại anh. Có lẽ phải thừa nhận rằng, anh đang cần một lý do để có thể tiếp tục sống, để níu kéo những ấm áp mà anh nhận được trong bảy ngày qua.
    Ông lão đã đứng dậy và đi ra ngoài; Đình Thiên trông thấy ông tiến tới người đàn ông bị liệt kia và ngồi xuống trò chuyện. Một lúc sau, ông để lại một ít tiền cho người đàn ông tàn tật rồi quay vào quán lấy ống điếu trước khi rời đi hẳn. Đình Thiên vẫn bần thần, theo dõi một loạt những động tác của ông. Trước khi bước ra cửa lần thứ hai, sực nhớ điều gì, ông quay lại, hướng về phía Đình Thiên, mỉm cười hiền hòa.
    - Chàng trai trẻ, lần sau có khúc mắc gì, hãy cứ tự mình xác nhận thay vì lãng phí thời gian ngồi đó suy đoán… - Ông dừng lại, đưa mắt nhìn ra cửa. - Người đàn ông ngoài kia… giống cậu… anh ta có một sứ mệnh cần phải hoàn thành.
    ***
    Trên đường quay trở lại khách sạn, luẩn quẩn trong tâm trí Đình Thiên là lời nói đầy ẩn ý kia; đến mức suýt va vào chiếc xe đạp chạy trên vỉa hè mà anh vẫn không hay. Có phấn khởi, có cả trăn trở. Phấn khởi vì trong biển học, anh biết mình không đơn độc; so với ông lão, anh chỉ như một chiếc thuyền vừa mới ra khơi đã lạc hướng. Thế nên, anh phấn khởi chính vì nhìn thấy được sự nông cạn của mình. Trăn trở vì, bảy ngày trước, anh sẽ chẳng do dự mà đặt dấu chấm hết cho cuộc sống vô vị này; nhưng ở thời điểm hiện tại thì anh không còn dám chắc nữa. Có thật sau chín ngày, anh sẽ khẳng khái buông bỏ hết thảy để ra đi không chút vướng bận?
    Đình Thiên không rõ nội dung cuộc trò chuyện giữa ông lão kỳ lạ và người đàn ông tàn tật, nhưng ông đã nói anh và người kia giống nhau; người kia chấp nhận sống lay lắt tiếp vì sứ mệnh của cuộc đời… vậy còn anh, mang sứ mệnh gì? Anh tiếp tục sống, được sao?
    Vào ngày mai anh sẽ phải đưa ra quyết định. Một mình... Thật đáng buồn làm sao! Khi mà cô đơn đứng giữa sự sống và cái chết…
    Bần thần đứng trước cửa phòng, anh có chút chần chừ, không dám bước vào. Hôm nay anh đã để lại một hình xếp với hy vọng người đó sẽ xuất hiện. Nếu người đó vẫn không tới? Nghĩ tới cảnh khi bước vào, hình xếp của anh vẫn cô đơn ngồi một góc, hoặc tệ hơn là đã bị ai đó gỡ ra và quăng vào thùng khăn bẩn mang đi giặt mất rồi…
    Cửa phòng mở ra, phóng ánh mắt khắp phòng, Đình Thiên khựng lại… Không có gì cả!
    Thất vọng hiện rõ ràng trên gương mặt. Anh vẫn phải cô độc đối diện với ngày mai sao?! Chán nản buông mình nằm vật ra giường, hướng mắt nhìn lên trên... và rồi, Đình Thiên trợn tròn mắt nhìn. Cái gì trên trần nhà thế kia?
    Mắt anh như dại đi vì cứ nhìn trân trân vật được treo lơ lửng trên đó. Sự vui mừng dần hiện lên trong đáy mắt, bất giác bật cười, anh thật sự muốn gặp người này… Thật trẻ con mà thú vị!
    *
    Trước khi anh về lại phòng, Nhật Khánh đã đến - như mọi ngày trước đó, trừ cái hôm định mệnh đau bệnh để vỡ ra thông tin mà không biết tại sao cô không muốn tin - và đứng tần ngần khá lâu. Gõ cửa mấy lần, Nhật Khánh vẫn không nhận được hồi âm từ phía trong căn phòng. Rút thẻ, mở cửa phòng, tâm trạng khấp khởi đã vơi bớt phần nào, giờ còn có cả sự thất vọng pha lẫn nuối tiếc. Cô đã mong chờ được gặp anh… Trưa mai, anh rời khỏi đây rồi!
    Một chú voi - vẫn được xếp bằng khăn tắm - đang nằm trên giường, hai tay được cuộn tròn, chống lên gương mặt mang dáng vẻ chờ đợi khiến Nhật Khánh bật cười. Anh vẫn luôn sáng tạo như thế và luôn dễ dàng đem niềm vui đến cho cô. Lấy điện thoại ra chụp hình lại - như cách cô đã lưu giữ kỷ niệm giữa hai người suốt những ngày vừa qua - Nhật Khánh thật không thể kiềm chế nổi cơn lâng lâng vui sướng đang cuộn lên trong lòng.
    Nhật Khánh vui vẻ bắt đầu công việc hằng ngày của mình; hôm nay cô đặc biệt thấy mọi thứ xung quanh đáng yêu hơn bình thường. Hai người họ đã trở thành bạn bè rồi nhỉ? Cô khẽ ngân nga một bài hát vu vơ trong khi tay chân vẫn thoăn thoắt làm việc. Ước gì cô được gặp anh nhỉ! Anh sẽ không giống như lời họ nói đâu? Cô biết cậu nhân viên đó chính là vua ảo tưởng. Có khi nào anh có chút gì đó thích cô không? Nếu không, sao lại trông mong mình vậy... Trời ơi! Cô đang nghĩ đi đâu thế này?! Nhật Khánh đỏ mặt vì những ảo tưởng không đâu kia…
    Nhật Khánh hào hứng bắt tay vào việc xếp hình mới đáp lại anh. Nhẹ nhàng tháo chú voi ra để thay khăn, cô ngạc nhiên nhìn thấy một mảnh giấy màu xanh rơi ra. Nhặt mảnh giấy lên, Nhật Khánh tò mò nhìn những dòng chữ quen thuộc của người khách kỳ lạ này. Đưa tay che miệng, Nhật Khánh tưởng như trái tim sắp nổ tung. Không phải chứ? Cô đang nằm mơ sao? Anh nói anh muốn gặp cô vào ngày mai… Trời ơi! Anh sẽ đợi cô ở đây sao? Nhật Khánh nhìn chăm chú mảnh giấy trong tay như sợ những dòng chữ đó sẽ biến mất vậy; cô phấn khích đi qua đi lại trong phòng. Lần đầu tiên cô thấy kích động như thế này. Đây gọi là thích sao? Cô biết cô đã thích anh - một anh chàng nhà giàu… Trái tim cô điên rồi nhưng nó lại thích làm theo những điều nó muốn.
    Cố gắng bình tĩnh lại nhưng khóe miệng không kiềm được mà cứ cong lên, Nhật Khánh tinh nghịch nghĩ, cô cũng muốn tạo một sự bất ngờ dành cho anh.
    Cô thoăn thoắt xếp một con khỉ bằng khăn tắm lớn rồi treo nó vào những cái móc; kéo ghế, Nhật Khánh trèo lên, cố gắng cố định trên trần nhà. Anh sẽ bất ngờ lắm đây! Ai bảo anh làm cô kích động đến như vậy chứ?! Nhật Khánh nhét vào trong tay chú khỉ một mảnh giấy, cô muốn anh biết cô cũng rất mong chờ gặp anh. Xong việc, Nhật Khánh nhìn lại thành quả của mình, mỉm cười tinh nghịch.
    *
    Chiếc điện thoại vẫn kiên nhẫn rung lên từng hồi, nhưng có vẻ sẽ chẳng được trả lời. Đình Thiên vẫn ngồi đó, áp sát mặt vào khung cửa kính, ánh mắt đờ đẫn trông ra ngoài. Biển đêm có vẻ hiền hòa hơn ngày, những tầng sóng cũng không vội vã, ồ ạt ùa vào bờ nữa mà nhẹ nhàng, dịu êm. Không khí mát lạnh của gió biển về đêm đã phần nào cuốn bớt đi phiền muộn trong anh. Quay đầu, liếc mắt nhìn lên con khỉ vẫn treo lủng lẳng trên trần, Đình Thiên bật cười nhớ lại chuyện bản thân đã giật mình khi vừa nhìn thấy; nhưng như một phép màu, những mệt mỏi, bế tắc của anh đã bay biến mất.
    Điện thoại lại một lần nữa rung lên, kéo tâm trí của Đình Thiên về lại với hiện tại. Từ chập tối đến giờ, Đình Phong đã gọi cho anh hai lần, Đình Thiên không biết phải dùng thái độ gì để đáp lại anh trai. Tuy anh đã tức giận, đã tuyệt vọng; nhưng, anh trai đối với anh quan trọng như thể đã là một tín ngưỡng. Sự kính trọng và tình anh em vẫn còn đó.
    “Chàng trai trẻ, lần sau có khúc mắc gì hãy cứ tự mình xác nhận thay vì lãng phí thời gian ngồi đó suy đoán…” - lời nói của ông lão ban chiều vẫn lởn vởn trong tâm trí Đình Thiên. Liếc mắt qua chiếc điện thoại, hiển thị trên màn hình chờ là hình ảnh hai anh em chụp chung đã rất lâu trước đây. Trong ảnh, Đình Phong khoác vai anh, nụ cười của cả hai anh em thật chân thực và thoải mái; bất giác, anh mỉm cười, mẹ đã nói rằng trong bức ảnh này mới thấy hai anh em thật giống nhau.
    ***
    Như có linh tính mách bảo, lần này Đình Phong cảm thấy Đình Thiên có chuyện. Anh thấy bất an. Anh muốn nghe thấy giọng nói của Đình Thiên ngay lúc này. Tiếng chuông trong điện thoại vẫn kêu lên từng hồi. Lòng nóng như lửa đốt, Đình Phong kiên trì gọi. Sẽ không xảy ra chuyện gì chứ? Anh thấy hối hận vô cùng vì đã quá vô tâm. Bận rộn thì sao nào? Thì được phép lơ là sự quan tâm đến em trai sao? Làm ơn đi! Bắt máy đi Đình Thiên! Tiếng chuông vẫn dồn dập…
    - Anh hai…
    Đúng lúc tưởng chừng tắt lịm mọi hy vọng thì đầu dây bên kia lên tiếng. Đình Phong khựng lại trong giây lát. Đưa tay lên đỡ trán, gương mặt anh đến bây giờ mới có thể thả lỏng; thở phào, Đình Phong nhắm nghiền mắt lại, điều chỉnh cảm xúc.
    - Mấy ngày nay em đi đâu? - Giọng nói trầm khàn vương đầy mệt mỏi cũng như lo lắng vang lên.
    Đầu dây bên kia rơi vào im lặng, Đình Phong vẫn kiên nhẫn chờ đợi câu trả lời của em trai. Những tưởng sẽ mãi im lặng như vậy thì đột ngột, Đình Thiên khẽ lên tiếng.
    - Em đang bận, em… cúp máy đây.
    - Khoan đã!... - Không biết sao Đình Phong cảm thấy hoảng hốt, có gì đó bên trong thôi thúc anh níu giữ lấy Đình Thiên lúc này. - Đình Thiên… em biết là anh và ba mẹ đều rất… rất thương em chứ ?
    Cuộc gọi lại rơi vào yên lặng… Một lúc sau, Đình Thiên ngắt điện thoại.
    Đưa tay vuốt trán, bỗng nhiên Đình Phong cảm thấy thật sự mệt mỏi; cảm giác này không giống những khi đối mặt với áp lực công việc, anh có thể bình tĩnh và giải quyết một cách kiên định. Nhưng đây là gia đình anh…
    ***
    Thẫn thờ nhìn từng con số hiện lên trên bảng điện tử, gương mặt nhợt nhạt của Nhật Di phản chiếu qua vách thang máy. Hôm nay cô lại tan làm trễ. Nghĩ tới những nhân viên không dám bước vào thang máy vì thấy cô trong đó, Nhật Di cười chua chát, cô cũng chẳng ăn thịt ai… họ sợ cái gì nhỉ?
    Những cơn gió đêm buốt lạnh lướt qua gò má lạnh lùng, xinh đẹp của Nhật Di. Dừng xe trước tín hiệu đèn, ở góc độ này lúc nào cũng vậy, cô có thể nhìn toàn cảnh sự sang trọng và hào nhoáng của khách sạn - nơi có thể nuôi dưỡng những tham vọng của Nhật Di. Hiện tại, ở nơi này, còn có cả tình yêu đơn phương của cô nữa. Tuy anh và cô chẳng một lần tiếp xúc, nhưng nhiều lúc mệt mỏi, nghĩ tới người con trai đang ở trên tầng áp mái kia, ấm áp lại tràn ngập cõi lòng Nhật Di…
    ***
    Không khí buổi sớm se lạnh, vài tia nắng yếu ớt len lỏi qua các kẽ mây chiếu xuống, không đủ để xua tan vẻ lười nhác của thành phố. Ở lối vào nhân viên, anh bảo vệ còn mang vẻ mặt ngái ngủ ngồi gác ngay cửa.
    - Hôm nay đi làm sớm vậy Khánh? - Anh nhìn Nhật Khánh với vẻ ngạc nhiên.
    Nhật Khánh không trả lời mà chỉ đáp lại anh bằng một nụ cười lém lỉnh. Cô cũng không thể kể với anh rằng vì quá nôn nóng mong đến cuộc gặp mặt trưa nay mà cô hồi hộp đến mức không ngủ được.
    Nhìn hình ảnh phản chiếu trong gương, Nhật Khánh thầm nghĩ, lẽ ra mình nên trang điểm một chút… nhưng lỡ như anh nghĩ mình cố ý quyến rũ anh thì sao? Thôi! Cứ như bình thường đi. Cô chỉnh lại chiếc kẹp tóc hình cái chuông nhỏ - món quà Nhật Di tặng nhân dịp sinh nhật - mà sáng nay cô đã do dự rất lâu mới quyết định cài nó.
    - Ê! Đi làm sớm vậy! - Đan Thy bất thình lình xuất hiện.
    - Ờm… cũng mới tới thôi!
    Nhật Khánh tò mò liếc nhìn thỏi son mà Đan Thy mới lấy trong túi ra, chắc nhỏ lại mới mua đây mà!
    - Thấy sao? Đẹp đúng không? - Đan Thy hớn hở quay sang khoe với cô bạn thân.
    - Cũng được… - Nhìn lại vào gương, sao hôm nay Nhật Khánh thấy gương mặt mình có vẻ nhợt nhạt thế nhỉ?
    ***
    - Nè… khai thật đi! Bắt đầu biết làm đẹp vì anh nào hả? Chẳng lẽ… ở trên tầng áp mái?
    - Làm… làm… gì có!
    - Khai ra mau, không thì…
    Tiếng nói chuyện cười giỡn của Nhật Khánh và Đan Thy dần mất hút sau lối rẽ ở hành lang. Hai cô gái trẻ không biết phía sau mình có những ánh mắt ganh ghét luôn dõi theo đầy đố kỵ.
    - Xì… có gì hơn người đâu mà suốt ngày khoe khoang.
    - Đúng vậy… đáng lẽ chị Oanh phải là người được lên tầng áp mái mới hợp lý… lại sắp xếp cho nhỏ Nhật Khánh đó.
    Nhìn mình trong gương, Oanh - cô gái luôn tự tin vào nhan sắc bản thân - nhếch môi mỉm cười đầy tự mãn trước những lời tâng bốc của đồng nghiệp xung quanh. Nhật Khánh… mày cứ chờ đó!
    ***
    Tiếng chuông báo thức réo vang xé rách không gian yên tĩnh trong phòng. Đình Thiên mở mắt rồi vươn vai trước khi rời khỏi giường, thật ra anh đã thức trắng đêm qua, mong chờ trời sáng. Vã nước lạnh lên mặt, Đình Thiên đưa tay cảm nhận sự thô ráp do hàm râu lộn xộn, quan sát vẻ mặt tiu nghỉu của mình trong gương rồi quyết định sẽ cạo râu; anh đã sống với gương mặt nhếch nhác như vậy suốt mấy ngày nay ư?
    Cạo râu tinh tươm, cảm giác nhẹ nhõm, sảng khoái lan tỏa khắp cơ thể. Kéo nhẹ tấm rèm, ánh sáng bị nhốt bên ngoài trườn vào nhẹ nhàng, bò lên khắp cơ thể Đình Thiên. Gương mặt điển trai của chàng thanh niên phản chiếu trên tấm kính. Nhìn xuống phố, ánh nắng ấm áp cũng phủ ngập trên đôi vai những con người đang hối hả bên dưới. Cả đêm qua anh đã suy nghĩ rất nhiều… Nuối tiếc - đặt tay lên ngực, Đình Thiên cảm nhận thấy cảm giác ấy tồn tại sâu trong trái tim mình. Anh muốn giành lấy thêm một cơ hội, cho anh, cho gia đình mình, cho Đình Phong và cả… cho người mà anh xem là tri kỷ kia nữa.
    Con khỉ vẫn nằm im lìm trên trần, nó đã ở đó cả đêm, trừng mắt với anh… Bật cười, Đình Thiên tự thấy mình có lúc thật trẻ con - giống với người đó. Nghĩ tới cuộc hẹn trưa nay, anh với tay cầm lấy chiếc áo khoác rồi bước ra khỏi phòng, khẽ ngâm nga một khúc nhạc mà chính mình cũng chẳng biết tên.
    ***
    Ngày hôm nay, Nhật Di luôn cảm thấy bồn chồn không yên. Cô cố gắng tập trung vào bản báo cáo về những khách sạn đối thủ, nhưng rồi tâm trí lại rời khỏi những dòng chữ khô khan này mà trôi tới người đang ở trên tầng áp mái kia. Ngả người dựa vào ghế, Nhật Di mệt mỏi xoa xoa mắt; cô sẽ lại không thể bắt nhịp cùng anh một lần nữa… lần này là vì gì?
    Liếc nhìn chồng hồ sơ cao ngất trên bàn, ý định nhen nhóm trong cô dần tắt lụi…
    ***
    Lượn lờ quanh các gian hàng trong trung tâm thương mại, Đình Thiên quyết định sẽ tặng cho người bạn kia một món quà kỷ niệm. Nhưng khổ nỗi anh lại không có kinh nghiệm trong việc này, nên mặc dù đã loanh quanh cả tiếng đồng hồ, anh vẫn chẳng lựa được món nào vừa ý.
    Bước đến quầy trang sức, Đình Thiên bị thu hút bởi chiếc lắc chân màu trắng được điểm những bông hoa cúc bằng bạc nhỏ trông đặc biệt xinh xắn.
    - Chào anh, đây là bộ sưu tập mới nhất của công ty em, bạn gái anh mà đeo chắc chắn sẽ rất đẹp… - Lời chào hàng đầy nhiệt tình của cô nhân viên khiến Đình Thiên có chút ngại ngùng.
    Cô nhân viên bán hàng lấy chiếc lắc lên, mỉm cười đưa cho Đình Thiên xem. Cô khẽ đảo mắt qua gương mặt anh tuấn của người đàn ông trước mặt, thầm ghen tỵ với đối tượng được người đẹp trai như vậy chọn trang sức cho.
    Nghĩ tới người bạn bí ẩn kia, Đình Thiên thở dài, khẽ gật đầu cảm ơn rồi bỏ đi. Nhìn ra bên ngoài cửa kính, mặt trời đã lên rất cao, mấy giờ rồi nhỉ? Anh cần phải tăng tốc lên thôi! Cho tay vào túi quần, một ý tưởng chợt lóe lên trong đầu; Đình Thiên mỉm cười, anh đã biết sẽ tặng món quà nào rồi!
    ***
    - A… Khánh… em cần dụng cụ mới hả? Anh xếp trong kho, để anh đi lấy cho.
    - Dạ thôi, để em tự lấy cũng được… Cái kho phía cuối hành lang phải không?
    Nói rồi Nhật Khánh hăm hở đẩy xe đi hết hành lang tầng hầm, nhưng càng đến gần, cô càng cảm thấy ớn lạnh vì nhớ đến những tin đồn ma quỷ ở khu vực kho hàng này. Vị trí kho dụng cụ là nơi xa nhất, mà cánh cửa của kho hàng đã bị hư, có rất nhiều người không cẩn thận mà bị nhốt ở trong. Mở cửa, Nhật Khánh cẩn thận chèn xe đẩy ngay lối vào, đề phòng cánh cửa đóng lại. Với tay bật đèn, ánh sáng chói lòa đột ngột ập đến khiến cô phải mất một lúc để làm quen, không khí ẩm thấp xung quanh khiến Nhật Khánh có chút sợ hãi, chỉ muốn nhanh chóng tìm được đồ và rời khỏi đây.
    Một tiếng “ầm” khô khốc vang lên, phá vỡ không gian tĩnh lặng trong nhà kho…
    ***
    Liếc nhìn đồng hồ trên tường, đã sắp tới giờ nhân viên dọn phòng lên, Đình Thiên hớn hở chỉnh lại mái tóc ngắn đen bồng bềnh của mình cho gọn gàng. Tiếng chuông cửa vang lên, liếc về phía con thỏ xếp anh đặt trên giường, nghĩ tới điều gì đó, Đình Thiên mỉm cười rồi háo hức chạy ra mở cửa.
    Một người phụ nữ mặc quần áo của nhân viên dọn phòng đang đứng trước mặt anh, nhưng… đó là một phụ nữ trung niên! Một lần nữa, cảm giác thất vọng lại bủa vây. Anh đang mong chờ điều gì? Anh thật đã có một hình dung cho mình hay sao, mà bất kỳ ai xuất hiện cũng khiến anh cảm thấy không phải là người bạn của mình?
    - Ch… chào… cô.
    Người phụ nữ ấy ngẩng mặt lên, ánh mắt nhìn anh khó hiểu.
    - Chào anh, tôi tới để dọn phòng, tôi có thể vào chứ?
    - À… cô vào đi.
    Ánh mắt Đình Thiên hồi hộp đuổi theo khi thấy cô chú ý tới con thỏ anh xếp trên giường. Nhưng rồi người phụ nữ ấy chẳng thèm nhìn lại mà bước thẳng vào nhà vệ sinh, Đình Thiên lúc này hoàn toàn không hiểu chuyện gì đang xảy ra nữa. Siết chặt nắm tay, hạ quyết tâm, anh rảo bước theo.
    - Cô… cô là người đã dọn phòng cho tôi tám ngày vừa rồi sao?
    Người phụ nữ đó quay lại, trả về phía anh một ánh mắt như nhìn người ngoài hành tinh. Sau một lúc, như hiểu ra điều gì đó, cô chậm rãi tiếp tục công việc.
    - Không, không phải tôi, hôm nay người đó bận nên không đến được.
    Đình Thiên đứng thẫn thờ. Rồi, nhìn lại cái hộp trên tay con thỏ một lần nữa, anh cười chua xót, kéo khóa túi, quay lưng bỏ đi. Có lẽ, anh và người đó thật sự không có duyên gặp mặt…
    ***
    Không kịp… không kịp mất… Anh còn ở đó chứ? Quên hết mọi quy tắc, Nhật Khánh luống cuống chạy lên tầng áp mái.
    Sau cú giật mình vì tiếng động đột ngột phát ra, một cảm giác lạnh toát trùm phủ. Không ổn! Nhật Khánh vội chạy về phía lối ra, chiếc xe đẩy đã biến mất, cô bàng hoàng phát hiện cánh cửa trước mặt đã đóng sập, vây hãm cô trong nhà kho này. Cuống cuồng đập cửa, la hét đến khản giọng, nhưng đáp lại cô chỉ là tiếng vọng ngược lại những thanh âm của chính mình. Lúc này, cô thật sự hoảng loạn! Cả điện thoại và bộ đàm cô đều để trong xe đẩy. Trượt người khụy xuống bên cửa, nếu không ai tới thì cô sẽ ra sao? Còn cuộc hẹn với anh nữa? Nhật Khánh bật khóc. Trong không gian thinh lặng, một tràng cười khẽ lọt vào tai Nhật Khánh. Cô sợ hãi vùi đầu giữa hai đầu gối run rẩy, khốn khổ cầu mong ai đó sẽ tới cứu cô ra khỏi nơi khủng khiếp này.
    Nhật Khánh nào biết được cách cô một cánh cửa là hai cô gái đang đắc ý vì hành động chơi khăm thành công của mình.
    Khi Nhật Khánh chạy tới nơi, cô chỉ thấy chị Hoa đang đẩy xe ra khỏi phòng. Trông dáng vẻ nhễ nhại mồ hôi của Nhật Khánh, chị Hoa mỉm cười.
    - Không liên lạc được với cô nên tôi qua đây làm thay… À mà… bên trong có vẻ có đồ để lại cho cô đấy!
    Bước vào căn phòng đã mang tới niềm vui cho cô trong suốt hơn một tuần lễ qua, vẫn không một bóng người như trước, nhưng sao riêng lần này, Nhật Khánh lại cảm thấy chạnh lòng. Bước tới giường, quỳ gối xuống bên cạnh chú thỏ trắng muốt đang lặng lẽ ngồi, Nhật Khánh đưa tay mở hộp quà nhỏ, mọi hình ảnh bỗng nhòe đi bởi nước mắt. Một chiếc đồng hồ quả quýt mạ vàng nằm gọn lỏn trong hộp, anh tặng cô sao? Chiếc đồng hồ này, nhìn là biết quý giá nhường nào! Nhật Khánh bật dậy, cầm theo chiếc đồng hồ, lao ra khỏi phòng...
    ***
    Sảnh khách sạn vẫn tấp nập như mọi ngày, người qua kẻ lại lướt qua nhau, Đình Thiên đeo kính đen, chán chường đứng chờ bên quầy lễ tân, theo thói quen, anh cho tay vào túi, bất chợt khựng lại. Phải rồi! Anh đã để chiếc đồng hồ lại căn phòng kia, nơi chứng kiến những đêm tuyệt vọng và cả những niềm vui bất ngờ của anh. Tầm mắt Đình Thiên bị thu hút bởi tấm bảng tuyển dụng nhân viên của khách sạn, như nghĩ tới điều gì đó vô lý, anh chỉ mỉm cười rồi lắc đầu…
    - Chứng minh thư của quý khách đây ạ! Cảm ơn và hẹn gặp lại quý khách! - Cô gái lễ tân lén đảo mắt nhìn Đình Thiên; ngờ ngợ về vị khách nhếch nhác trong trí nhớ của mình với người trước mặt.
    Cầm lấy chứng minh thư, Đình Thiên quay gót rời khách sạn. Vào giờ cao điểm, có vẻ bắt xe sẽ rất khó đây! Bỗng một cô gái đột nhiên va vào anh, làm văng cả túi xách của anh xuống đường. Cô ấy vội vàng xin lỗi và chạy ra nhặt túi cho anh. Lúc này Đình Thiên chẳng còn quan tâm đến túi xách nữa, toàn bộ sự chú ý của anh dồn hết vào chiếc đồng hồ quả quýt cô đang cầm trên tay. Sững sờ, anh ngẩng mặt lên quan sát cô, mặt nghệch ra. Cô gái có gương mặt trái xoan, trắng nõn đang vội vàng cúi đầu xin lỗi rồi lại hấp tấp chạy đi mà chẳng kịp nhìn đến mặt anh. Mái tóc đen nhánh dài bồng bềnh chao theo từng bước chạy của cô trượt ngang qua anh. Bằng trực giác, anh tin chắc, cô chính là người ấy… Cô đang tìm anh sao? Một ý tưởng nảy ra trong đầu, nụ cười ranh mãnh hiện lên trên gương mặt, Đình Thiên quay đầu bước đi…
    Đợi đó! Tôi sẽ gặp lại em, sớm thôi…
    • 23 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #11
    Đọc cũng được thôi
    • 33 Bài viết

    • 1 Được cảm ơn

    #12
    thích Nhật Di cá tính hơn, NK hơi lành
    • 33 Bài viết

    • 1 Được cảm ơn

    #13
    nam chính hơi bị khùng rồi, chỉ vậy thôi mà đòi tự tử
    • 17 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #14
    truyện hay đáng đọc
    • 26 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #15
    Truyện siêu dễ thương, siêu cute luôn. Chưa thấy truyện nào mà nam chính ban đầu bị dìm như truyện này...
    • 39 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #16
    Tội Nhật Di hồi nhỏ ghê
    • 39 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #17
    Thích khách sạn Vanda ghê
    • 24 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #18
    ĐT ngầu quá
    • 34 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #19
    Truyện hay nhưng trình bày hơi rối mắt
    • 34 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #20
    Đọc chương đầu đã thấy có cảm tình
  • Trang 1/2

    Chuyển tới trang

  • 1
  • 2