SÁCH - TRUYỆN - THƠ

[ Tiểu thuyết ] Chạy theo ánh mặt trời - Lâm Phương Lam

Đến trả lời mới nhất
  • 1 Lượt chia sẻ
  • 1.69K Lượt đọc
  • 7 Trả lời

1 Người đang theo dõi

    • 8 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #1
    Tiểu thuyết: Chạy Theo Ánh Mặt Trời Đối tượng: Trên 16Tác giả: Lâm Phương Lam

    “Kể từ lần đầu tiên gặp gỡ,
    Anh đã mãi mãi dõi theo tôi.
    Ngày ấy được định sẵn là ngày của tình yêu
    Như một nụ mầm màu xanh vừa mới nhú
    Rồi một ngày, tôi bước ra từ đêm tối
    Tôi ngước nhìn anh, sự bối rối ngập đầy,
    Những ánh dương rọi tới, sưởi ấm linh hồn tôi
    Định mệnh đã định sẵn,
    Anh ấy chính là mặt trời của tôi...”
    Lâm Phương Lam là tác giả quen thuộc của những câu chuyện bi kịch. Dù ít hay nhiều, dù là chủ đề chính hay chỉ là điểm nhấn tạo ra tính hấp dẫn, cao trào cho cả tác phẩm, bi kịch luôn được cô khắc họa, lồng ghép tài tình, đem đến cho độc giả những cảm nhận sâu sắc, thậm chí là có phần nhói đau từ tận sâu thẳm con tim. Bi kịch rất tất yếu, không thể chối cãi, rất thực và rất đau... Trong Chạy theo ánh mặt trời - một câu chuyện rõ ràng là lãng mạn, ngọt ngào ngay từ giây phút đầu tiên tiếp xúc, Lâm Phương Lam lại “nhẫn tâm” để nhân vật của mình tranh đấu với khổ đau, dằn vặt. Mỗi trạng thái của họ đều được Lâm Phương Lam lột tả chân thực đến nỗi độc giả cũng có thể cảm thấy tường tận nỗi đau ấy từ lồng ngực của mình, sau mỗi nhịp đập thổn thức của con tim... Nhưng, có thể khẳng định, Chạy theo ánh mặt trời là một hành trình kiếm tìm hạnh phúc đích thực và các nhân vật của Lâm Phương Lam cuối cùng cũng đã đạt được mục đích...
    GIỚI THIỆU SẢN PHẨM
    Tóm tắt nội dung
    Lâm Phương Lam là một cái tên khá quen thuộc trên báo 24h. Loạt truyện Phía sau giảng đường của cô đã thu hút được một lượng lớn người xem và bình luận trên trang báo mạng này. Chạy theo ánh mặt trời là phiên bản hai của loạt truyện trên. Trong tập sách này, tình yêu của những người trẻ đã được tác giả miêu tả rất mãnh liệt nhưng cũng đầy say mê với những cung bậc, sắc thái đặc trưng, lôi cuốn. Từ những cái chạm mặt tình cờ xúc động, những hiểu lầm dại khờ bồng bột, những trái tim tưởng chừng như sẽ kìm nén rất lâu lại lần đầu lỗi nhịp... Những ghen tuông hờn giận, những đổ vỡ đan xen, những khó khăn thất bại, những trải nghiệm quen thuộc mà có người đã từng đi qua, có nhiều người chưa từng nhưng rất có thể sẽ gặp trong tương lai... đều lần lượt được Phương Lam mang đến cho câu chuyện trong Chạy theo ánh mặt trời. Nhưng trên hết, đây là một câu chuyện tình đẹp, thể hiện những khát khao yêu và được yêu của hai nhân vật chính. Biết đâu đấy, bạn lại có thể tìm được chính mình trong những trang viết đầy cảm xúc ấy...
    ”...Trong góc tối, anh nở một nụ cười vì cuối cùng cô cũng dám đối diện với sự thật mà anh đã đủ can đảm để gửi đến theo lời dặn của ba anh trước khi ông sang Mỹ chữa bệnh. Chen ra khỏi đám đông, anh bước lên phía khán đài với cằm mới được cạo nhẵn, một chiếc áo khoác dài đến đầu gối màu xám tro ấm áp, và một bó oải hương tím khô mà anh lặn lội mua được trong gian hàng cuối phố. Trái tim anh đập rộn ràng. Ánh mắt anh hướng thẳng về phía cô. Cô cũng lặng im nhìn dáng anh trong tư thế cứng nhắc. Anh vẫn luôn yêu cô. Thậm chí còn yêu nhiều hơn cả trước đó...
    Kim Uyên đón nhận bó hoa oải hương trong nước mắt và cổ họng nghẹn lại. Nhưng cô không kịp đỡ và lôi anh đứng dậy, sau đó thì tống khứ anh ra khỏi khán đài như bao khán giả từng mang hoa tới. Anh đã quỵ gối trước cô. Bàn tay đa tài của anh mà cô từng biết đến đang đưa lên trước mặt một chiếc nhẫn trắng, lấp lánh viên kim cương, cùng một lời cầu hôn qua ánh mắt. Cô im lặng nhìn anh với sự tập trung đau đớn. Mọi tế bào gào thét trong cô. Hai tiếng trả thù khiến cô chìm trong mộng mị...
    Tất cả những gì còn lại trong khoảng thời gian trên khán đài mà cô nhớ đến, là chiếc khăn mùi xoa màu vàng chanh đã trở thành lời thề ước ngay từ khi anh giữ chặt nó vào một buổi trưa nắng đổ lửa; là nụ hôn ngọt ngào kéo dài không một chút gượng gạo; là vòng ôm cô nhớ nhung và khao khát đã ở ngay bên khi mà nhiều đêm tưởng như đã lạc mất mãi mãi; là mùi hương của gỗ đàn và hồng nhung quyện trong lớp áo anh mang; là hơi thở nồng nàn mà cô tìm thấy giữa ranh giới mong manh yêu và hận; là ánh sáng mặt trời trong những ngày đông tê tái, ảm đạm. Anh nói đúng, cô nên tin vào cổ tích, dù chỉ là một lần thôi...
    Cô quên hết những nỗi đau mà mình đã chịu đựng. Chỉ cần có anh bên cạnh, cô chìm trong ảo mộng của hạnh phúc. Chỉ cần thế thôi...”

    Thông tin tác giả
    Lâm Phương Lam tên thật là Lâm Thị Phương, sinh ngày 22/09/1991, là cây bút quen thuộc với các độc giả tờ báo mạng 24h trong chuyên mục Bạn trẻ cuộc sống. Một số tác phẩm được yêu thích của Lâm Phương Lam: Ai dắt em đi qua nỗi đau?; Phía sau giảng đường; Bướm đêm và hành trình tìm hạnh phúc; Chuyện tình của nữ cầm ca; Yêu một lần là mãi mãi; Vấp ngã tuổi hai mươi; Chạy theo ánh mặt trời...
  1. Đọc tiếp trên Webtretho

    • Khi nào nên bổ sung collagen là cần thiết?

      Trước giờ, em may mắn sở hữu da trắng mịn giống mẹ nên cũng không quan tâm nhiều lắm, có ăn nhiều...

    • Đúng ! Em chỉ cần tiền !

      "Anh sẽ về, nhất định em phải đợi anh nhé." Anh ôm chặt lấy cô vào lòng, hôn lên tóc cô và thì...

    • Con yêu, nếu ngày mai cha và mẹ chia tay... (Nồng Nàn Phố)

      Con yêu Nếu ngày mai cha và mẹ chia tay Con đừng khóc mà hãy vui cho mẹ Ngoài bốn mươi… đàn bà...

    • Mẹ ơi, liệu con có còn được thấy ánh mặt trời ?

      Trong không khí yên ắng của phòng bệnh, thằng bé tội nghiệp giật mình lấy tay sờ soạng lên mặt rồi khóc thét: “Mẹ ơi, mắt của con đâu rồi?”. Nghe con hỏi, chị không biết nói gì, trái tim cứ như có muôn nghìn mũi dao cứa đau đớn. Trước mắt tôi là em – đứa bé đáng thương mang gương mặt không còn...

    • Những tấm ảnh ‘mát mẻ’ của Chương Tử Di bị rao bán

      Giadinh.net - Những bức ảnh “mát mẻ” bên bờ biển Caribe của người đẹp Chương Tử Di và bạn trai Vivi Nevo – một nhà tài phiệt của Mỹ đã được lưu truyền trên mạng và đang được rao bán. Điều này đã gây xôn xao dư luận Trung Quốc.Theo nguồn thông tin đáng tin cậy thì tổng số ảnh mà người chụp lén có là...

    • 8 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #2
    LỜI MỞ

    Bạn trở nên hoàn hảo trong mắt một người bởi vì người đó ‘chỉ biết yêu bạn’. Bởi thế, trong mắt họ, bạn là mặt trời trên bầu trời. Và khi nhìn về phía bạn, họ chỉ thấy những điểm sáng xung quanh mà quên đi rằng, mặt trời luôn đến lúc phải lặn xuống để nhường chỗ cho màn đêm buông.
    “Cô ấy là mặt trời của tôi”, nhưng chỉ đến khi mặt trời lên thiên đỉnh, chàng trai mới vồn vã đuổi theo bằng tất cả tình yêu cũng như sự chân thành. Nhưng anh nhận ra rằng, anh đã bỏ lỡ những chặng đầu tiên của cuộc hành trình đó.
    “Anh ấy là mặt trời của tôi”, bằng sự cố gắng, bằng thủ đoạn, bằng cả những âm mưu được định sẵn…, nhưng cô gái đã mệt nhoài và kiệt sức bỏ cuộc khi mặt trời vừa mới lên đến thiên đỉnh.
    Nhưng ANH ẤY và CÔ ẤY đã tìm thấy nhau, họ cùng nhận ra ở ngay lần đầu tiên gặp gỡ, đối phương chính là mặt trời của mình. Họ vồn vã chạy theo, dù đã có lúc mệt nhoài, muốn buông xuôi, muốn phó mặc cho số phận. Nhưng chính tuổi trẻ, chính tình yêu đích thực, cùng nhau vượt lên mọi hoàn cảnh, áp lực, họ đã không ngần ngại chạy theo ánh mặt trời “từ lúc mới nhô cho đến khi lặn xuống núi”. Để rồi cái ngày họ đi đến đỉnh điểm của hạnh phúc, họ đã hiểu ra “tận cùng của tuyệt vọng cũng đẹp như một bông hoa” để biết trân trọng, nâng niu, gìn giữ những gì đang có.
    ***
    Tô Kim Uyên từng là con gái của một bà mẹ giàu nhất nhì tỉnh Bình Phước vì bà sở hữu hàng chục hecta đồn điền cao su. Cô từng có ý định kết hôn năm mười tám tuổi với chàng trai hơn mình một tuổi - và dĩ nhiên, kinh tế gia đình chàng trai đó phải có tiếng vang vượt ra xa nhiều tỉnh thành lân cận khác. Lý do đó, “Chạy theo ánh mặt trời” sẽ giúp bạn hiểu về số phận của một cô gái từ vị trí của một tiểu thư bị chìm xuống thành cô gái quê phải tiết kiệm từng đồng bạc lẻ, và sau nhiều lênh đênh, cô cũng tìm được bến đỗ cho riêng mình, không phải nơi ngọc ngà gấm vóc, cũng không phải những khu ổ chuột, gầm cầu, mà là “một gia đình đúng nghĩa”, có tiếng cười, có cái nhìn lạc quan, có niềm tin yêu vào cuộc sống.
    Hiện Kim Uyên là cô gái hai lăm tuổi. Cô đang sống trong hạnh phúc cùng một người đàn ông mà trước kia anh là thầy giáo chủ nhiệm của lớp 06CKT02 (khoa Kế toán - Kiểm toán) cô theo học, anh từng sẵn sàng đánh rớt môn chuyên ngành của cô ở năm ba, và anh cũng chính là người đã giúp cô đứng dậy sau những vấp ngã.
    Có thể bạn đang nghĩ đến một cuộc trao đổi điểm số, hay bất kì lý do đáng xấu hổ nào giữa Kim Uyên và người thầy giáo ấy. “Chạy theo ánh mặt trời” sẽ đưa bạn đến với những cung bậc cảm xúc khác nhau khi theo dõi từng chương, từng dòng chữ về những thăng trầm cuộc sống của cô gái “nuôi dưỡng” ý tưởng thêu tranh, đan len từ khi còn rất nhỏ, cho đến những tháng ngày tuyệt vọng cùng cực kiếm được những đồng tiền ít ỏi để cắt thuốc cho mẹ, hay đến khi ngỡ vừa chạm vào hạnh phúc thì cô lại bị đẩy xuống tận cùng của sự đau khổ vì cuộc đời vốn luôn nghiệt ngã.
    Nhưng đích đến chỉ mỉm cười khi bạn thực sự hết mình sống vì nó. Và cuối cùng, Kim Uyên đã “Chạy theo ánh mặt trời” để hiểu được “tình yêu lớn luôn ẩn sâu trong trái tim bé nhỏ” để rồi khẳng định một cách chắn chắn.
    “Kể từ lần đầu tiên gặp gỡ,
    Anh đã mãi mãi dõi theo tôi.
    Ngày ấy được định sẵn là ngày của tình yêu
    Như một nụ mầm màu xanh vừa mới nhú
    Rồi một ngày, tôi bước ra từ đêm tối
    Tôi ngước nhìn anh, sự bối rối ngập đầy,
    Những ánh dương rọi tới, sưởi ấm linh hồn tôi
    Định mệnh đã định sẵn,
    Anh ấy chính là mặt trời của tôi”.
    Chỉnh sửa lần cuối bởi nana_xing; 07/03/2013 vào lúc 01:19 PM.
    • 8 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #3
    CHƯƠNG 1

    "Gì nữa trời?”
    Đó là câu nói đầu tiên của Tô Kim Uyên khi cô nhìn thấy tên mình cùng điểm số của môn học Kiểm toán trên tờ giấy A4 nhàu nhĩ do đám sinh viên tranh giành nhau nằm sót lại ở trên bàn học. Cô không tưởng tượng nổi, môn học kỳ này lại chỉ đạt điểm D.
    Nhưng vẫn thật may, cô lẩm bẩm, được rồi, được rồi, chỉ cần không phải đóng tiền học lại là ổn rồi.
    Lững thững rời khỏi lớp, vừa đặt bước chân đầu tiên tới dãy hành lang, tai cô như ù đi ngay lập tức. Cô nín thở và lùi lại phía sau vài bước. Cánh cửa sổ của phòng học trên lầu tám có thể che khuất dáng người cô.
    “Thầy. Em thật sự yêu thầy.”
    Kim Uyên không biết nữ sinh viên đó là ai, cô ấy có học chung lớp không thì cô càng không rõ. Tóc cô gái vàng cháy và buộc chỏng ra phía sau. Cô càng không cảm nhận được cô gái này có biểu hiện run rẩy hoặc e dè với màn tỏ tình thực sự đang làm người chứng kiến phải mắt tròn mắt dẹt.
    Trong lớp chỉ còn lại mình cô gái tóc vàng và thầy giáo cũng chuẩn bị rời khỏi lớp học. Thầy giáo đó là ai, dạy môn gì? Kim Uyên không hề biết. Anh ta chừng gần bốn mươi tuổi, hơi ngẩng đầu lên và nhìn khắp xung quanh lớp. Nét mặt anh ta cũng không tỏ ra bất ngờ, thậm chí còn bình thản trên cả mức bình thường.
    Một cách ngắn gọn, anh ta nói, “Em cần điểm loại gì?”
    Cô gái tóc vàng khịt khịt mũi, sau đó cười tươi, “Vậy em sẽ đợi thầy ở ngoài được không ạ?”
    “Ừm”, anh ta hắng giọng rồi gật đầu.
    Vừa ra khỏi lớp, thay vì rón rén từng bước chân chậm rãi như ban nãy, cô gái chạy nước kiệu tiến về phía đám bạn. Một cách hồ hởi, cô hét lên, “Đoán đi, Thị trường Tài chính của tôi sẽ đạt điểm loại gì vào tối nay?”
    Kim Uyên đứng dựa lưng vào tường, thở gấp, hóa ra cô gái đó là sinh viên khoa tài chính ngân hàng, cô nghĩ.
    Nhiều ngày về sau đó, trong một buổi tối đi mua đồ ăn khuya, Kim Uyên vô tình gặp lại cô gái tóc vàng. Không giống như hoàn cảnh nghèo khó, không phải bận bịu kiếm tiền để trang trải cuộc sống hay nộp học, cô gái tóc vàng đi xe ga và gào thét cùng một đám bạn lộ rõ vẻ ăn chơi trác táng lê quẹt những bánh xe xuống mặt đường rồi cười khanh khách. Cô hiểu ra, đổi tình lấy điểm trong hoàn cảnh của cô gái tóc vàng mới ấu trĩ làm sao?
    { { {
    “Sao cậu không lên trường? Sắp thi rồi đó. Học không lo học, suốt ngày...” Kiều Trang định nói nốt vài từ cuối nhưng miệng cô đã kịp mím chặt lại khi bắt gặp đôi mắt trống rỗng của Kim Uyên đang nhìn mình.
    “Ừ”, không muốn nói điều gì thêm, Kim Uyên mỉm cười sau câu trả lời hờ hững và cộc lốc. Cô cảm thấy mệt mỏi nếu tiếp tục im lặng, và sau đó là lắng nghe một tràng đả kích thúc giục, bạn phải học đi, phần này này, chương đó đó… tớ sẽ hướng dẫn bạn làm bài tập mà…
    Cô quay trở lại với những mũi đan cùng vài cuộn len màu óng ánh. Cô biết tỏng, Kiều Trang đang nhìn chằm chằm mình đầy dò xét. Nhưng cô chẳng thể ngẩng đầu lên, Kiều Trang sớm muộn gì cũng sẽ mắc bệnh tim mất thôi nếu như cô cứ thích chơi trò “dọa nạt” người khác theo cái kiểu hênh hếch mặt lên với đời.
    Kim Uyên không đổ lỗi cho những gì đã xảy đến, cũng không định than thở hay kể lể gì với ai để họ có thể cảm thông được. Cô sợ những ai làm bạn với mình, nói đúng hơn thì đó là do sự mặc cảm mà cô luôn cảm thấy mình có khoảng cách với người khác khi cô chỉ là đứa sinh viên học lực kém và lười biếng. Kể cả Kiều Trang, người gần gũi với cô nhất, sống cùng với cô trong căn phòng trọ này, chia sẻ với cô đủ những khó khăn của cuộc sống sinh viên, nhưng vẫn có một khoảng cách mà không thể nào gần lại được.
    “Thôi thôi. Đừng có nhìn người khác chăm chăm như vậy chứ?”, cô ngừng tay đan và ngẩng đầu lên. Việc cứ phải giả vờ như thể chẳng biết chuyện gì đang xảy ra khiến cô mệt mỏi. Kiều Trang cũng vội nở một nụ cười gượng khiến Kim Uyên cảm thấy bối rối. Cô hỏi nhỏ, “Sao thế? Chẳng lẽ tớ lại nấu cơm dở như hôm qua à?”.
    Kiều Trang chỉ lắc đầu. Kim Uyên cũng im lặng ngay sau đó. Bản thân cô cũng chẳng thích thú gì với kiểu đối thoại dấm dẳng, không đầu không cuối như thế này.
    Kiều Trang dọn dẹp sạch sẽ mâm bát rồi leo ngay lên giường. Cô lôi hết sách vở ở trong cặp ra cùng một chồng sách tham khảo cao ngất mượn từ thư viện về và xếp ngay ngắn ở cuối giường. Kiều Trang cầm một cuốn sách khá dày, và xem chúng cũng khá qua loa. Đôi mắt cô lờ đờ như muốn nhắm chặt lại sau những căng thẳng từ năm tiết học buổi sáng. Nhưng chỉ được chừng mươi phút, cô đã im lìm trong giấc ngủ trưa.
    Kim Uyên vẫn đã ngồi yên vị trên chiếc giường đơn ở tầng hai. Cô say sưa cùng những mũi đan nhanh thoăn thoắt và không để bỏ lỡ nhịp. Cô phải hoàn thành chiếc áo này vào trước trưa mai để còn kịp giao hàng cho bà Sáu.
    Lúc ngó đầu xuống giường dưới, Kim Uyên nhìn thấy cuốn sách đang che gần hết khuôn mặt của Kiều Trang.
    Lại là thuế, sao lúc nào cũng ôm cuốn thuế như thế được vậy nhỉ?
    Cô ngẫm bụng rồi nhẹ nhàng leo xuống giường ở tầng dưới. Nhưng khi cô chưa kịp bỏ cuốn sách ra ngoài thì Kiều Trang đã tỉnh giấc. Kiều Trang hất mạnh bàn tay cô đang để gần sát khuôn mặt mình sang bên, “Cậu định làm gì thế hả?”, Kiều Trang gay gắt hỏi.
    “Hừm”, Kim Uyên cũng cau mày, “Tớ chẳng làm gì cả. Tớ chỉ định bỏ cuốn sách dày cộm này ra để cậu dễ ngủ hơn thôi. Mà nói thật, tớ chưa thấy ai như cậu đấy. Khi ăn cũng nghĩ đến thuế. Giờ đi ngủ cũng không dám rũ bỏ thuế ra khỏi đầu”.
    Rồi cô chẹp chẹp miệng than tiết trời Sài Gòn hôm nay nóng nực quá và lững thững đi rửa mặt.
    “Thì tại tớ học kém môn thuế chứ sao. Vả lại, cũng tới ngày kia là thi môn thuế rồi chứ bộ”. Kiều Trang bình tĩnh giải thích lý do để Kim Uyên hiểu. Cùng lúc đó, bàn tay cô miết lấy miết để sao cho những trang sách được phẳng phiu lại.
    Nhưng Kim Uyên có vẻ chẳng bận tâm. Cho dù là người thường xuyên nghỉ học thì cô cũng biết được vài thông tin ngắn gọn như là, giáo viên môn thuế chính là giáo viên chủ nhiệm lớp, là người từng dạy môn Kế toán Sản xuất Thương mại và Dịch vụ năm thứ ba và đánh rớt cô môn học đó, là thầy giáo trẻ và mới ra trường...
    Cô trở lại công việc của mình sau ít phút đi vã nước lạnh vào mặt để tỉnh táo. Cô đắn đo suy nghĩ về ý tưởng móc len thành các họa tiết hoa lên phần thân áo vừa mới xuất hiện trong đầu cùng lượng thời gian ngắn ngủi còn lại. Cô không thể không thực hiện ý tưởng này. Nó sẽ khiến cô bứt rứt và vô cùng khó chịu. Nhưng thời gian lại chẳng còn nhiều, cô càng không muốn tiền công trong tháng này bị giảm sút chỉ vì cái lý do “làm thỏa mãn ý thích” của bản thân thay vì hoàn thành theo mẫu đơn thuần, không cần sáng tạo hay phá cách ấy.
    Cô vừa bặm môi nghĩ ngợi vừa cố hết sức để mũi đan vừa nhanh lại vừa không bị mắc lỗi. “Mình không thể để mất ý tưởng đó, nhưng mình càng không muốn mất tiền... Mình không muốn... không muốn”. Cô duỗi thẳng chân và đập bôm bốp xuống giường. Bây giờ thì cô đã hiểu vì sao Anne Frank viết trong cuốn nhật kí của mình rằng, Điều tuyệt vời nhất là tôi có thể viết ra tất cả những gì cảm nghĩ, bằng không sẽ chết ngạt mất...
    Kiều Trang nhăn nhó lên tiếng, “Tớ nghĩ là cậu vẫn bình thường?”
    “Ủa?”, Tô Kim Uyên cũng tròn mắt vì ngạc nhiên, “Chứ không phải cậu lên thư viện và học Thuế rồi à?”
    “Làm gì có chuyện đó”. Kiều Trang bỗng tỏ ra dịu dàng và giọng điệu khá e thẹn. Cô thôi ngó đầu ra ngoài và nằm ngay ngắn vào vị trí cũ. Nhưng được vài giây, Kiều Trang lại bật người ngồi dậy và tìm kiếm cuốn sách Thuế.
    Hóa ra, Kiều Trang đã dùng nó để gối đầu.
    { { {
    Tô Kim Uyên buồn chán bước ra khỏi văn phòng khoa. Cô có cảm giác như đời sinh viên của mình đã đến ngày phải kết thúc. Cô không thể trả nợ các môn học với số lượng ngày nghỉ vượt quá mức cho phép và bị đình chỉ thi. Cô càng không còn tâm trạng nào nữa cho việc mỗi ngày phải dậy thật sớm, đeo ba lô và đạp xe tung tăng tới trường như những năm tháng trước.
    Và cô nghĩ tới việc mình sẽ nghỉ học hoặc lên phòng quản sinh nài nỉ xin làm đơn trình bày lý do và ký tên vào tờ cam kết sẽ hoàn thành học phí ngay trong thời gian ngắn nhất.
    “Lại trốn tiết nữa phải không? Sinh viên tụi bây bây giờ sướng thật đấy. Thích học thì học, thích chơi thì chơi”, bà chủ căng tin vừa bưng khay nước ra bàn đám sinh viên nam nhuộm đầu tóc vàng đỏ đang bắt chân chữ ngũ và ăn nói oang oang, vừa càm ràm.
    Tự dưng, Kim Uyên cảm thấy nóng ran khắp mặt. Cô khoác ba lô trên vai và chạy vội về phía thang máy.
    “Kính coong...” Một tiếng chuông nhỏ vang lên, cửa thang máy mở ra và từ từ khép lại ngay sau khi đã có một người đàn ông bước vào.
    “Ấy ấy... Chờ đã...” Kim Uyên hấp tấp chạy lao tới, tay phải quơ về phía trước mặt vẫy vẫy, tay trái vẫn phải giữ chặt lấy chiếc ba lô.
    “Phù!” Cô thở mạnh. Cửa thang máy lại kêu lên một tiếng “kính koong” nhỏ rồi đóng chặt lại ngay sau đó.
    Cô dựa hẳn người vào thanh inox chèn theo hướng nằm ngang. Cô liếc nhìn những con số màu đỏ đang nhấp nháy và chờ lên lầu số tám. Đúng lúc nhìn vào tấm gương trong thang máy, cô phát hiện ra đang có một ánh mắt cũng đang nhìn mình. Theo phản xạ, Kim Uyên quay người lại ngay lập tức. Cô cần một phép chứng minh rằng, mình không hề bị hoa mắt.
    “Thầy...” Tô Kim Uyên vừa ấp úng, vừa cười gượng.
    “Chào em!” Người đàn ông trong bộ đồng phục quần tây đen và áo sơ mi trắng cũng mỉm cười đáp lại.
    Kim Uyên lập tức quay lưng lại và không nói gì nữa. Bây giờ thì cô đã hiểu vì sao nụ cười kia lại có khả năng mê hoặc người khác phái nhiều đến như vậy. Nhưng Kim Uyên vốn rất thích “dửng dưng” với người khác, cô cố tỏ ra thờ ơ như mọi lần vẫn gặp anh với khoảng cách trên mười mét ở trong lớp học.
    Người đàn ông này chẳng phải ai khác, chính là Tuấn - giáo viên chủ nhiệm 06CKT02. Anh hơn cô sáu tuổi. Lớp học của cô cũng là lớp đầu tiên anh được giao làm chủ nhiệm sau khi nhận công tác ở trường. Những cô sinh viên năm cuối đang ở độ tuổi đẹp nhất của thời con gái đôi khi cũng khiến trái tim anh xao xuyến. Trong đám sinh viên ấy, anh đặc biệt có tình cảm với Kim Uyên - một sự trùng lặp gì đó ở quá khứ hoặc vì ngẫu nhiên mà trái tim anh lỡ mất một nhịp đập ngay kể từ lần đầu gặp cô, vì thế điều này anh vốn vẫn phân vân và chưa thoát khỏi kí ức cũ.
    “Em đã nghỉ học vào ca một?”, Tuấn vẫn giữ nét mặt điềm đạm và ngắm nhìn hình ảnh của cô đang hiển hiện ở ngay tấm gương trước mặt.
    Kim Uyên hơi ngẩng đầu lên. Cô bặm bôi và thừa nhận, “Vâng”.
    “Vậy em sẽ tham gia môn học này vào ca hai chứ?”
    “Em không chắc về điều này. Bởi một lúc nữa em có việc phải rời khỏi buổi học”, Kim Uyên trả lời thành thật và gương mặt cũng không hề bị biến sắc.
    Tuấn không có phản ứng gì thêm. Anh không thể nổi điên lên như đang dạy dỗ một đứa bé gái đang học cấp một, anh càng không thể hù dọa tôi sẽ đánh rớt em môn học này..., khi trước mặt anh đã là một cô gái lớn khôn, biết nghĩ, và phải chịu hậu quả sau những gì mình làm.
    “Em có lẽ là một sinh viên cá biệt ở trong lớp mà giờ tôi mới ‘khám phá’ ra.”
    Ôi, thầy giáo đáng kính. Có nhất thiết thầy phải dùng hai từ ‘khám phá’ để nói về một sinh viên chẳng có điểm gì nổi trội như em không? Tô Kim Uyên lầm bầm. Cô hỏi, “Như vậy là sớm hay muộn ạ?”.
    Tuấn không trả lời ngay vào câu hỏi. Chính xác là anh định nói một vài điều gì đó với Kim Uyên nhưng cánh cửa thang máy vừa lúc đó đã mở ra. Anh nắm chặt tay lại và cố giữ một thái độ nghiêm trang. Trong khi đó, Kim Uyên đã bước ra khỏi thang máy. Cú vấp vào đường viền chắn ở cửa thang máy khiến cô gần ngã nhào về phía trước. Anh cau mày lo lắng và đưa tay định kéo cô lại phía sau. Nhưng cô đã kịp vịn tay vào cửa thang máy, “Xin phép thầy. Em vô lớp”.
    “Thật đáng khen vì điều này”, anh nhìn vào mắt cô và nói. Trong một giây trôi qua, anh đã chắc chắn rằng, một móng tay đã cắm vào lòng bàn tay do bị ép quá chặt.
    Kim Uyên quay người đi, anh cũng từ từ nới lỏng các ngón tay của mình.
    Khi cô sải bước rất dài về phía hành lang trước mặt, anh lại cau mày nghĩ, cô đã nói dối anh và trốn tiết học bằng cách chạy bộ tám lầu ở khu A để thoát ra bằng lối cổng sau.
    Nhưng khi cô mất hút ở lối quẹo vào nhà vệ sinh nữ, thì anh cũng tự lấy tay đập vào trán mình, “Thật ngớ ngẩn”.
    Chỉnh sửa lần cuối bởi nana_xing; 07/03/2013 vào lúc 01:21 PM.
    • 8 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #4
    CHƯƠNG 2


    ã trễ mười phút rồi”, Kiều Trang nhìn đồng hồ và tỏ ra sốt ruột, “Chẳng lẽ thầy đã quên bài kiểm tra chín mươi phút ngày hôm nay?”
    “Sao cơ?”, Kim Uyên ngồi chưa nóng ghế đã đứng bật dậy, “Kiều Trang. Đừng đùa kiểu này với tớ”.
    “Tại sao tớ phải đùa một chuyện như thế? Bài kiểm tra chín mươi phút chứ không phải điểm chuyên cần cho những buổi đi học đầy đủ”. Vừa giải thích, Kiều Trang cũng đứng dậy và định rời khỏi chỗ ngồi.
    Kim Uyên với tay nhanh để giữ lấy cánh tay Kiều Trang, “Vậy vì sao cậu không thông báo trước với tớ về điều này?”
    “Tớ xin cậu. Tớ đã nói vào buổi trưa cách đây hai ngày. Tại sao cậu không tự hỏi, lúc đó cậu đang bận bịu làm gì?”
    “Hai người có thôi đi không hả?”, Thảo Nhi đã chịu hết nổi cuộc trò chuyện của hai nữ sinh nhưng không khác gì hai khẩu súng liên thanh. Cô gắt lên. Mặt đỏ bừng bừng.
    Kiều Trang bỏ đi ngay sau đó. Kim Uyên ngồi thừ xuống ghế và nghĩ ngợi về môn Thuế với lượng kiến thức ít ỏi gần như là trống rỗng trong đầu. Nếu cô nhớ chính xác, thì môn học Thuế gồm mười năm buổi, và hiện tại đã trải qua hai phần ba giáo trình. Nhưng hôm nay lại là buổi thứ ba cô lên lớp, và những gì cô biết chỉ là, giáo viên dạy môn thuế chính là người đàn ông cô vừa gặp ban nãy trong thang máy, giáo viên bộ môn này thường điểm danh sinh viên vào ca hai của buổi học... Tô Kim Uyên chậc lưỡi và quay lại nhìn Thảo Nhi. Cô ấy vẫn đang quay vòng vòng với các khoản thuế.
    “Cậu không định xem qua một chút gì đó trước khi giờ làm bài bắt đầu?”, Thảo Nhi ngẩng đầu và rời mắt khỏi trang giấy khi cô cảm thấy tắc nghẽn với phần bài giải trong sách giáo khoa rằng, loại rượu này nhập khẩu thì tính thuế bao nhiêu và phải trừ đi bao nhiêu khi nguyên vật liệu, bao bì, nắp chai... được sản xuất từ trong nước.
    “Không phải”, Kim Uyên nói, “Cậu biết đấy, tớ đâu phải sinh viên chăm lên lớp và chịu khó giải bài tập”. Tuy vậy nhưng cô vẫn đang cố gắng lật giở cuốn sách về những số liệu cơ bản có thể nhớ ngay trong khoảng thời gian cỏn con còn lại.
    “Nghĩa là cậu đã có Kiều Trang làm lá chắn chứ gì?”, Phong Vũ chẳng hiểu từ bàn nào vội chạy xô tới. Cậu ta cười toe toét, “Giá mà tớ cũng chơi thân và ở cùng phòng trọ với lớp trưởng thì hay biết mấy”.
    Tô Kim Uyên trừng mắt nạt lại. Cô không thích kiểu đùa giỡn trong giọng điệu nhưng lời nói lại như đâm thẳng vào lòng tự trọng của người khác.
    Nụ cười trên khuôn mặt bảnh trai của Phong Vũ đột nhiên tắt ngúm. Phải mất vài giây, cậu mới huơ huơ tay, “Xin lỗi. Bạn Uyên à. Mình đã giỡn không phải lúc rồi”.
    Kim Uyên chẳng buồn trả lời. Cô tỏ ra thờ ơ với lời tự thú đó và chăm chăm nhìn vào những con số liên quan tới nhau trong bài tập thuế ở tệp vở của Thảo Nhi. Cô vặn vẹo, “Tại sao cậu lại không triệt tiêu chúng?”, Kim Uyên lấy cây bút và khoanh tròn vào những con số khó hiểu, “Làm vậy nghĩa là cậu đã đánh thuế mặt hàng rượu nhập này những hai lần rồi đó”.
    “Tớ hiểu điều đó”, Thảo Nhi cũng cầm một cây bút khác và chỉ vào những con số mà Kim Uyên đã khoanh tròn, “Nhưng tớ thật tệ, tớ không biết phải xử lý chúng như thế nào?” Cô đề nghị, “Phong Vũ, cậu có thể giúp chúng tớ phần này, đúng không?”
    Phong Vũ gật gật đầu im lặng. Tô Kim Uyên cảm thấy hơi khó chịu bèn quay người lại phía sau. Cô bật cười, “Thực ra, tớ đã làm cậu sợ đến phát khiếp à?”
    “Không phải! Không phải!” Phong Vũ lại chối. Cậu vừa với ra trước để lấy cây bút vừa giải thích, “Tớ biết cậu ít đến lớp học nhưng cậu có thể tìm ra điểm thắt nút của bài tập như thế này là quá xuất sắc. Cậu biết không? Tớ đã mất trên năm buổi học mới hiểu ra vấn đề đó”.
    “Thôi thôi. Tôi xin hai người. Cậu giải bài tập này nhanh nhanh coi. Thầy giáo đẹp trai của chúng ta mà vô lớp thì ăn ngỗng hết”.
    Câu nói của Thảo Nhi khiến Kim Uyên hơi chột dạ. Nụ cười ấy... Nụ cười và dáng người hiển hiện rõ rệt trên tấm gương của thang máy đã ám ảnh cô trong nhiều phút qua...
    Chưa đầy mười phút sau, người đàn ông mặc áo sơ mi trắng bước vào lớp và không khí lớp học cũng vì thế mà trở nên im bặt đáng ngạc nhiên. Chỉ còn bàn cuối lớp - nơi ba sinh viên vẫn đang chụm đầu vào nhau và nét mặt mang vẻ tập trung hết sức. Tuấn nhìn chằm chằm phía cuối lớp. Anh nhận ra một trong số đó có Tô Kim Uyên đang nhăn nhó và gãi đầu, trên tay kia cô giữ chiếc bút và đặt lên môi...
    Anh có cảm giác, môi mình cũng như bị bỏng.
    Sau vài giây, một sinh viên khác quay lại dùng cuốn sách đập mạnh vào bàn thì cả ba mới té ngửa và đứng ngay ngắn dậy. Kim Uyên hơi ngẩng đầu nhìn lên. Cô thấy thầy giáo cười mỉm và vẫy tay ra hiệu cho sinh viên ngồi xuống.
    Vào giây phút đó, cô ngỡ mình đã bị điện giật.
    “Tớ chưa nghỉ một buổi học nào của thầy Tuấn. Kể cả bộ môn Kế toán thương mại và dịch vụ ở học kì đầu năm thứ ba”, Thảo Nhi cười vui vẻ làm mặt tự hào.
    “Hóa ra lý do cậu thích thầy Tuấn dạy là vì thầy ấy rất đẹp trai?”, Phong Vũ nhún vai rồi lè lưỡi.
    Thảo Nhi khẳng định, “Ít nhất thì tớ đã thành thật”.
    “Lý do thật là...”, Tô Kim Uyên chép chép miệng. Cô ngồi phịch xuống ghế. Những con số trên trang giấy buộc cô phải quên hết mọi điều viển vông.
    “Chúng ta sẽ làm bài kiểm tra trong vòng mười lăm phút nữa. Bạn nào còn thắc mắc về bài tập hoặc tinh thần cần thoải mái trước giờ thi thì có thể hỏi tôi hoặc ra ngoài mà không cần xin phép”, Tuấn vừa dứt lời thì đám học sinh nữ đã nhao nhao lên... “Có em, có em...
    Anh nhìn về phía cuối lớp, nữ sinh viên ấy vẫn đang bặm môi với cây viết trên môi và tỏ ra không quan tâm lời anh nói. Anh cảm thấy hơi giận dữ và chỉ muốn cho lớp làm bài kiểm tra ngay tức thì.
    Trong khi Thảo Nhi chống cằm lên hai tay và ngồi ngắm nghía “người đàn ông lý tưởng của mình” thì Kim Uyên lại cố “nhồi nhét” những phương pháp giải bài tập vào đầu. Những âm thanh từ miệng anh phát ra khiến tâm trạng cô rối loạn. Cô ép mình, “Giọng nói gì mà như con gái vậy trời?”.
    “Thảo Nhi! Làm gì mà cậu ngẩn ngơ thế? Tớ và Kim Uyên sẽ không nhìn hết phần của cậu đâu”, Phong Vũ tỏ ra thích thú với việc chọc ghẹo cô gái có nước da bánh mật và sở hữu hai má lúm đồng tiền đáng yêu.
    “Một tuần chúng ta chỉ có hai buổi học thuế thôi đó. Cậu có biết điều này không?”, Thảo Nhi vẫn không thể rời mắt khỏi “cái đích” trên phía bục giảng.
    Phong Vũ thúc giục và nhìn đám nữ sinh đang vây chặt bàn giáo viên, “Sao cậu không mang sách lên đó và hỏi bài như đám con gái trong lớp. Khoảng cách gần thế kia chẳng phải sẽ tốt hơn sao”.
    “Một là, tớ sẽ chết vì tụi con gái lớp mình chèn ép xô đẩy. Hai là..., tớ có thể chết ngất nếu nghe thấy tiếng thở của thầy...”
    Kim Uyên bật cười và quay sang nhìn khuôn mặt rất khó coi của Kiều Trang. “Hai người có thôi đi không hả? Sắp thi rồi mà còn không lo học”.
    Đến khi cả Phong Vũ và Thảo Nhi cùng “Ồ” lên một tiếng ngỡ ngàng thì Kiều Trang vội giải thích một cách lúng túng, “Ý của tôi là, tôi cũng cần ôn lại bài vở trước khi giờ thi bắt đầu”.
    Người duy nhất trong nhóm bạn chơi ở lớp với nhau bật cười không phải ai khác ngoài Tô Kim Uyên. Cô bật cười cái vẻ si mê nhan sắc của Thảo Nhi, vì cái kiểu ghen tuông ra mặt của Kiều Trang, vì cả cái khuôn mặt đang ngây thuỗn ra cùng chiếc cằm của Phong Vũ sẽ có thể rơi xuống và cắm phịch vào mặt bàn gỗ nữa.
    Nhưng chính bản thân cô cũng đang tự lừa dối mình. Cô buộc phải đặt mọi con số trong giáo trình thuế lên trước tiên, thứ hai là công việc phải hoàn thành chiếc áo len cuối cùng để trả hàng cho bà Sáu, thứ ba là điện thoại về quê cho mẹ. Và thứ tư là, cô sẽ lại ép mình phải suy nghĩ về những con số trong bộ môn thuế khó nhằn này...
    Cô đang kì vọng bài kiểm tra chín mươi phút lần này được bao nhiêu điểm?
    Mười lăm phút nặng nhọc rồi cũng trôi qua, Kim Uyên hơi ngẩng đầu lên nhìn thầy Tuấn và đón lấy tờ đề thi.
    Một giây cho hai ánh mắt giao nhau.
    Cô dám chắc rằng, mình đã vừa bị quên một số liệu vô cùng quan trọng trong phần bài tập thuế.
    Kim Uyên lướt nhanh tờ đề. Cô quay sang bên, Kiều Trang vẫn chưa quay về chỗ ngồi vì phải giúp thầy giáo phát đề kiểm tra cho nửa lớp ở phía bên kia. Thảo Nhi có vẻ đã tập trung hơn nhưng miệng lại ngập chặt lấy cây bút khiến cô cảm thấy bất lực. Phía bên dưới, Phong Vũ nháy mắt với cô một cái ra vẻ mình đã trúng đề và nắm chắc điểm loại A trong tay. Và cả câu nói khích bác của cậu vào lúc đầu giờ nữa, nó khiến cô cắn môi và hạ quyết tâm cần phải “tự lực cánh sinh”.
    { { {
    Lúc đi qua phòng trọ của Thảo Nhi, Kim Uyên bắt gặp Phong Vũ và Kiều Trang đang cười bò bên bàn học khi kể những mẩu chuyện tiếu lâm.
    Cô đã định ghé vào ít phút nhưng chần chừ rồi quyết định đi thẳng về phòng mình. Khoảng thời gian tám chuyện phiếm đó cũng đủ để Kim Uyên móc len xong hình một bông hoa nở rộ trên phần thân của chiếc áo hoặc thêu hoàn chỉnh một chiếc mầm non trên bức thêu khổ rộng. Cô lẩm bẩm, mình cần tiền, mình cần phải kiếm tiền.
    Suốt từ đêm hôm qua tới giờ, chính xác là vào giây phút cuối cùng chấm dứt bài kiểm tra môn thuế, Kim Uyên như người mất hồn và làm việc không khác gì cái máy. Chiều hôm qua, lúc bà Sáu khen cô về những họa tiết hoa len mới mẻ hay mũi thêu rất đều và đẹp, thì Kim Uyên cứ há hốc miệng cười trừ như thể chúng được làm ra từ đôi tay của Kiều Trang vậy. Vào sẩm tối, Kim Uyên điện thoại về hỏi thăm mẹ thì cô lại khiến bà tưởng mình đang bị ốm.
    Cô ném mình xuống giường của Kiều Trang và chỉ muốn ngủ một giấc cho quên tất thảy mọi thứ đang diễn ra. Cô đã có nửa giờ đồng hồ để ghi nhớ một vài số liệu cỏn con vậy mà rồi cũng làm sai. Một sự nhầm lẫn vô cùng tai hại khiến cô nghĩ tới những điều tồi tệ nhất, “Học lại, đóng tiền học lại. Học lại, cần tiền học lại”.
    Kiều Trang trở về từ phòng của Thảo Nhi và đưa đôi mắt ngơ ngác nhìn về phía chiếc giường của mình đã có vẻ bị xáo trộn, “Kim Uyên! Cậu không sao đấy chứ?”
    Kim Uyên quay người lại và nhìn Kiều Trang không quá hai giây. “Thôi chết. Tớ mệt quá. Tớ nhầm giường rồi. Xin lỗi. Xin lỗi”.
    Cô trở dậy và chiếc giường phát ra vài tiếng âm thanh khó chịu của loại sắt gỉ. Cô leo nhanh lên chiếc giường ở tầng hai và nằm xuống.
    “Tớ hiểu cậu đang nghĩ gì?”, Kiều Trang leo lên những bậc thang inox và đặt hai tay tì lên mép giường Kim Uyên đang nằm. “Có phải bà Sáu lại phạt lương vì cậu làm thiếu đúng không?”
    “Đại loại là tớ đang thiếu tiền.”
    “Vậy thì cậu cần phải ra ngoài và nên đi siêu thị mua một chút đồ với tớ. Chúng ta cũng có rất nhiều việc cần phải làm vào buổi đi thực tế ngoài cảng Sài Gòn vào sáng mai. Hơn nữa, việc nằm bẹp ở nhà sẽ chẳng giúp cậu thoải mái hơn đâu.”
    “Thế hả?”, Tô Kim Uyên nói, “Tớ đang làm biếng. Và thật khó để lời dụ dỗ của cậu sẽ thành công. Hơn nữa, tớ cũng không đăng kí buổi đi thực tế vào sáng mai”. Cô ngồi dậy và kéo chiếc giỏ mây ở phía cuối giường. Cô hi vọng việc đan len này sẽ khiến Kiều Trang từ bỏ ý định của mình và không làm phiền cô nữa.
    Kiều Trang nhăn mặt, “Lớp chúng ta sẽ đi hết đấy. Thầy Tuấn đã nói vậy khi tớ hỏi về quân số để báo với người trực ban ngoài cảng vào sáng mai”. Kiều Trang vừa đưa tay nhón lấy một cuộn len màu xám tro vừa lăn tròn chúng trong lòng bàn tay với vẻ thích thú.
    Kim Uyên chẳng còn tâm trạng nào mà nghĩ đến hành động kiểu con nít của Kiều Trang nữa. Cô đã buộc mình phải quên hết những điều vốn liên quan đến “bài tập Thuế ngày hôm qua”. Cô muốn nín thở khi nghe Kiều Trang khơi lại những chuyện này với vẻ mặt không thể rạng ngời và hạnh phúc hơn.
    “Kim Uyên?”, Kiều Trang gọi giật lại, “Cậu có thể giúp tớ một việc không? Tớ hứa sẽ tập trung toàn bộ trí óc của mình và không làm mất quá nhiều thời gian của cậu đâu”. Kim Uyên gật đầu, Kiều Trang hào hứng nói tiếp, “Tớ muốn học đan khăn hoặc đại loại là thêu một tấm hình khổ lớn”.
    Cô hỏi rõ, “Thêu hay đan?”
    Kiều Trang bặm môi suy nghĩ trong một giây, “Đan khăn đi”.
    Kim Uyên hỏi ngược lại, “Cậu tặng cho mẹ à?”.
    Kiều Trang trả lời với vẻ mặt thiếu trung thực, “Ừ”.
    “Cũng phải. Tháng tám rồi. Thời tiết ở trên Tây Nguyên cũng bắt đầu lạnh”.
    Kim Uyên ngồi thần người. Mẹ cô thì khác, vùng nắng cát ở Bình Phước đó ngày đêm chỉ có gió thổi tung và mặt trời chiếu rọi. Mắt Kim Uyên như nhòa đi. Mũi que đan đâm thẳng vào ngón tay trỏ khiến cô xuýt xoa.
    “Thôi mà. Cậu đi siêu thị với tớ đi. Đợt này cũng đang trong tuần giảm giá nữa”, Kiều Trang bắt đầu nài nỉ.
    Kim Uyên đưa đẩy, “Cậu qua rủ Nhi đi. Hình như Phong Vũ cũng đang ở bên đó mà”.
    “Tụi nó đi mua sổ sách và ít đồ ăn cho buổi đi thực tế ngày mai rồi. Chúng ta cũng cần những thứ đó, phải không Uyên?”, Kiều Trang nheo nheo mắt và miệng nhe rộng ra.
    “Cậu thật nhiều lý do”, Kim Uyên cười mỉm. Cô ngừng tay đan và đặt chúng cẩn thận vào giỏ mây.
    Vừa leo xuống khỏi giường, Kim Uyên phát hiện ra sự im lặng của cô bạn trong suốt một phút trôi qua, “Cậu lại muốn thay đổi ý định?”.
    “Không! Không”, Kiều Trang cười toe toét và cẩn thận đặt bàn chân xuống từng nấc cầu thang inox. “Tớ sẽ đi thay đồ luôn. Cậu cũng nhanh nhé. Tớ thích cảm giác náo loạn ở siêu thị vào ngày giảm giá”.
    “Cậu thật là phiền phức!”, Kim Uyên mở giọng làu bàu. Cô cố tìm ra một lý do đại loại để quở trách Kiều Trang chứ cũng chẳng có ý gì. Cô không thích sự thân thiện quá mức. Cô ghét việc phải thể hiện tình cảm của mình với người khác quá nhiều.
    Kiều Trang làm cô nhớ mẹ.
    Cô nhớ về nơi Bình Phước đất đỏ ngập tràn, cát bụi luẩn quẩn cả trong không khí.
    Cô nhớ những hàng cao su thẳng tắp mà vào mùa rụng lá, một màu vàng trải dày trên những con đường dài khiến cô luôn ngỡ tưởng, chúng thật giống nước Nga xa xôi.
    Cô nhớ…
    • 8 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #5
    CHƯƠNG 3

    Tô Kim Uyên. Sau này, con sẽ thay thế mẹ con và trở thành cô chủ của hàng chục hecta cao su”, một người đàn bà nói.
    “Vậy thì, bà Hoa phải lựa con rể cho thật khéo, để con Uyên và tụi cháu nó không phải khổ cực vì đồng tiền”, một người đàn ông khác tiếp lời.
    Những người làm khác cũng nhao nhao lên nói những câu vẻ nịnh bợ, rằng khen bà Hoa giỏi giang và có cô con gái Tô Kim Uyên xinh đẹp...
    Ở vùng Bình Phước nắng gió này, không ai là không biết hai mẹ con Tô Kim Uyên. Bà Hoa là người phụ nữ nổi tiếng, vừa đẹp lại vừa có tài kinh doanh. Hai mẹ con bà tuyệt nhiên không có một tai tiếng xấu nào trong các mối quan hệ với người thu mua cao su hay những người làm vốn có cuộc sống nghèo khó được trả mức thu nhập cao hơn so với mặt bằng. Nhưng thời gian hoàng kim vì cơn sốt “vàng trắng” lại diễn ra chẳng được bao lâu thì bà lâm bệnh nặng. Cao su rớt giá thảm hại, tình trạng sức khỏe đau yếu của bà đã “nuốt chửng” từng mét vuông cao su một. Lúc đó, Tô Kim Uyên mới chỉ mười tám tuổi, cô chưa biết gì về luật kinh doanh ngoài tờ giấy thông báo duy nhất có nội dung, cô đã trúng tuyển vào đại học.
    Bà Hoa nhấn mạnh từng từ trong câu nói của mình, ”Con phải lên Sài Gòn và học Đại học. Đó là con đường duy nhất để con thành công. Thời buổi này mà không có chữ thì khổ lắm...!”
    “Nhưng...”, Kim Uyên ấp úng đáp.
    Cô biết kinh tế gia đình mình hiện tại như thế nào. Cô biết vài chục hecta cao su giờ đây chỉ còn lại bao nhiêu. Cô đã từng nghe được bác sĩ nói về bệnh tình của bà Hoa khi bà đã yêu cầu bác sĩ phải tuyệt đối giữ bí mật. Cô cũng biết mỗi một mũi kim tiêm trong một ngày của mẹ mình là tiêu tốn hết bao nhiêu...
    Và hơn hết, bà Hoa là người thân duy nhất trong cuộc đời cô. Những người làm mướn cho gia đình là người họ hàng đáng yêu và cũng khá thân thiện. Cô chưa tưởng tượng nổi, nếu một mình trên Sài Gòn, cô sẽ phải xoay xở cuộc sống ra sao...
    “Mẹ ơi... Con lấy chồng nhé?”, Kim Uyên dè dặt hỏi nhưng ẩn chứa trong câu nói là giọng điệu khẩn cầu và kèm theo lời khẳng định, cô đã nghĩ về chuyện này trong suốt nhiều đêm liên tiếp.
    “Con có yêu anh ta không?”, bà Hoa hỏi lại. Bà biết, cô con gái ngang bướng của bà đang nghĩ gì và cũng chẳng hiểu gì về tình yêu ngoài những xao động qua cử chỉ, ánh mắt mà những đứa trẻ mới lớn thường dành cho nhau.
    Anh ta mà bà Hoa đang nhắc đến ở đây thực ra chỉ là một cậu nhóc tên Thanh, hơn Kim Uyên một tuổi nhưng học cùng khóa ở trường huyện. Gia đình cậu ta giàu có nhất vùng nhờ những vụ làm ăn xuyên biên giới về buôn bán gỗ và đang dần dần mua gọn từng mảnh hecta cao su của bà.
    Cậu ta yêu quý con gái bà và gia đình bên đó cũng đã nhiều lần đặt mối quan hệ thông gia từ khi Kim Uyên mới bước sang tuổi mười sáu. Gia đình họ có tiền, có quyền lực, và bà có những mối quan hệ làm ăn bền vững, uy tín suốt nhiều năm. Họ cần tạo ra nhiều khoản lợi nhuận dựa trên một mối thông gia bền chặt.
    “Con sẽ nói với anh ta câu đó”, Kim Uyên trả lời quanh co.
    “Ôi, Kim Uyên ngốc nghếch của mẹ”, bà Hoa cười gượng và đưa tay vòng ra sau ôm gọn lấy tấm lưng nhỏ nhắn của cô. “Con gái tôi. Thật ngu ngốc. Những gì mà mẹ muốn có trong cuộc đời này là con có được học thức, được yêu và biết yêu người khác như thế nào. Mẹ sẽ không bao giờ đánh đổi mối quan hệ của người thân yêu duy nhất trong cả cuộc đời mình chỉ để lấy những thứ đậm mùi vật chất khác. Con hiểu không?”
    Kim Uyên lắc lắc đầu, “Con không muốn hiểu, mẹ ơi...”
    “Nhưng mẹ muốn con là con gái ngoan và biết nghe lời”, bà Hoa mỉm cười. Ánh mắt bà âu yếm nhìn cô như một lời động viên, phải biết tiến lên phía trước.
    “Vậy mẹ sẽ lên Sài Gòn và ở cùng con, được không ạ?”, cô bắt đầu khóc thút thít.
    “Mẹ muốn con tự lập”, bà Hoa cương quyết. “Mẹ không muốn coi con là đứa trẻ mãi mà không chịu lớn khôn. Mẹ muốn con phải tự quyết định và chịu hậu quả nếu như con vấp phải sự lựa chọn sai lầm.”
    Kim Uyên uể oải gật đầu. Nước mắt cô chảy ròng và thấm ướt lớp áo vải của bà Hoa.
    Bà nghẹn lòng không để mình được khóc.
    Cho dù những lời nói kia của cô có mạnh mẽ thế nào thì trong suy nghĩ của bà, Tô Kim Uyên vẫn chỉ là một đứa trẻ lớn lên từ tuổi thơ thiếu thốn tình cảm của người cha.
    Chỉnh sửa lần cuối bởi nana_xing; 07/03/2013 vào lúc 01:24 PM.
    • 8 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #6
    CHƯƠNG 4


    Siêu thị Big C đông nghẹt người. Kim Uyên và Kiều Trang nắm chặt tay nhau để len lỏi qua đám đông mà không bị lạc.
    Kim Uyên dặn, “Điện thoại của tớ chỉ còn đủ tiền cho nửa cái tin nhắn thôi đó”.
    Kiều Trang cũng lè lưỡi, “Tớ cũng chờ đến ngày mai có khuyến mại rồi mới nạp thẻ cơ”.
    Chưa bao giờ bản thân Kim Uyên tưởng tượng nổi, Sài Gòn một ngày không có bão cũng đã xảy ra, tình bạn của hai người bỗng trở nên quấn quýt, tay trong tay. Cô không còn lạnh lùng và nói nhiều hơn. Kiều Trang thì cười và tự nhiên hơn trong việc giao tiếp với cô.
    Trong một giây, Kim Uyên cảm thấy không ổn và cố đẩy những ngón tay ướt nhẹp mồ hôi của Kiều Trang ra khỏi tay mình.
    “Cậu sao thế?”, Kiều Trang quay ngay đầu lại và hết sức ngạc nhiên. Cô cố giữ chắc ngón tay còn lại của Kim Uyên trong lòng bàn tay mình, “Tớ đã nói với cậu là, điện thoại của tớ cũng không còn tiền mà”.
    “À... thì... đám đông đã hết rồi. Chúng ta không nhất thiết phải như vậy. Tớ thấy nhiều người đang nhìn mình như kiểu...”, Kim Uyên ra sức giải thích. Cô ghét nhất phải nói ra từ cuối cùng.
    “Ừ ha”, Kiều Trang cười bẽn lẽn. Cô úp hai lòng bàn tay lại với nhau và xoa xoa như người đang bị lạnh, “Ở siêu thị mát lạnh, thích thật đấy!”
    Kiều Trang xé đôi tờ giấy đã ghi những thứ cần mua cho buổi thực tế ngày mai ra làm hai. Cô đưa cho Kim Uyên một mảnh giấy và căn dặn, “Cậu lựa đủ những thứ tớ đã ghi trong giấy nhé. Ở phòng trọ, chúng đều đã hết hoặc sắp hết. Trong vòng một giờ nữa, dù chưa tìm đủ đồ thì cậu cũng nhớ quay lại đúng vị trí này nhé”.
    “Có vẻ là sẽ mất rất nhiều thời gian”, Kim Uyên nhìn lướt qua mảnh giấy, gật gật đầu, “Chỉ cần cậu nhớ là phải tiết kiệm giùm tớ thì được rồi”.
    “Chắc chắn thế!”, Kiều Trang cười rạng rỡ rồi đẩy chiếc xe của mình về phía trước.
    Kim Uyên nhìn ngó xung quanh. Bên phải là khu bán xà bông khuyến mãi. Bên trái là hình cô gái quảng cáo kem trắng da. Nhưng đến khi, cô phát hiện ra mình vừa nhìn thấy một “người quen” đang lựa đồ ở khu bán dầu gội dành cho nam giới ở ngay trước mặt thì cô co chân chạy biến mất về phía ngược lại.
    Phía cách nơi đó không xa, một nụ cười hiện lên trên khuôn mặt đẹp như tượng khắc.
    Tô Kim Uyên muốn nín thở và ngồi thụp xuống quầy bán quần áo. Cô chẳng hiểu mình chạy tới chỗ này để làm gì nữa. Rồi cô bắt đầu thở dài. Kiều Trang thường gọi cô là bà cụ non chẳng hề sai chút nào. Một phần, vì cô cảm thấy lạ hoắc lạ huơ với việc phải đi thực tế trong cái môn học mà cô chẳng có chút kiến thức chuyên môn. Một phần vì thời gian không cho phép khi cô cứ bận bịu kiếm tiền để lo cho cuộc sống cá nhân và dành dụm gửi tiền về quê cho mẹ, trong khi các sinh viên khác lại thoải mái không bị o hẹp về thời gian hoặc o ép vì tài chính kiệt quệ. Và hiện tại, môn Thuế lại hiển hiện lên trong đầu cô với phép tính tai hại từ ngay bước đầu giải bài tập khiến hàng loạt các câu hỏi liên quan về sau bị nhầm lẫn hết...
    { { {
    Lần đầu tiên Kim Uyên gặp thầy Tuấn là khi cô trở thành sinh viên năm ba của trường Đại học nổi tiếng này. Suốt hơn một nghìn ngày trước đó, cô không biết thầy là ai ngoài việc nghe những sinh viên nữ khác ca tụng về vẻ bề ngoài hay cách nói chuyện nhã nhặn của thầy giáo chủ nhiệm trong khoảng ba mươi phút ngắn ngủi gặp gỡ hay nhắc nhở sinh viên vào buổi sinh hoạt cuối kì. Bước vào năm ba, thầy Tuấn chính thức đứng lớp với phần phụ trách chuyên môn về giáo trình Kế toán sản xuất thương mại và dịch vụ.
    Tô Kim Uyên ngồi cùng bàn với Kiều Trang nên khoảng cách cô có thể nhìn thẳng tới khuôn mặt đẹp như tượng khắc trong lúc thầy Tuấn bước xuống dưới lớp và trao đổi một chút với lớp trưởng là không quá hai mét.
    Kim Uyên có một cái nhìn rõ ràng đầu tiên về người thầy giáo. Anh còn quá trẻ trong lối xưng hô “thầy - em”, thay vì “bạn - tôi” như nhiều giáo viên khác. Anh có thể đẹp trai, nhưng không đẹp bằng Thanh - người cô đã nghĩ mình sẽ lấy làm chồng để cứu vớt kinh tế gia đình và kéo dài sự sống cho người mẹ già. Người đàn ông này có một nét đẹp mạnh mẽ và rắn rỏi với dáng người dong dỏng cao và khuôn mặt nam tính.
    Và cô không thể nhìn đi chỗ khác nếu người đàn ông này còn đứng cạnh Kiều Trang. Có một điều gì đó ở anh đã cuốn hút cô. Cô tự lý giải rằng, cũng giống như bao cô gái có cái nhìn non nớt và chung chung khi mới bước vào cuộc sống, đó là vẻ đẹp trai chết người mà anh đang sở hữu. Bởi trong cái dáng đứng đĩnh đạc là một tư thế đàng hoàng và nghiêm túc. Nó thể hiện sự tự tin trái ngược với vẻ ngạo mạn thích khoe khoang mà Thanh thường làm. Nó thể hiện rõ vẻ cứng rắn, dám đương đầu vì một điều gì đó nếu người đàn ông này đã quyết tâm theo đuổi, thậm chí là có thể coi thường tính mạng của mình nếu anh ta đã nghĩ - cái anh sẽ phải mất là lý tưởng sống của chính bản thân.
    Thầy Tuấn ngẩng đầu định bước lên bục giảng ngay sau khi kết thúc cuộc trao đổi công việc ở lớp với Kiều Trang, thì anh bắt gặp một đôi mắt đen tròn ẩn dưới hàng mi cong và dày không được tỉa tót của một nữ sinh viên đang nhìn anh chăm chú. Ánh mắt đó không biểu lộ một sự ngưỡng mộ vì vẻ bề ngoài nam tính mà anh sở hữu giống như những nữ sinh khác. Cái nhìn đó không đờ đẫn, không như thể trái tim bị hút kiệt máu hay cuống phổi đã nhăn nhúm lại vì sự nghẹt thở hoặc ngừng hoạt động trong vài phút của toàn bộ hệ hô hấp. Anh không lí giải được. Anh chỉ biết, trái tim anh cũng vừa bị lỡ mất một nhịp.
    Và ánh mắt họ gặp nhau.
    Người đàn ông này có đôi mắt đẹp và rất trong. Tròng mắt màu nâu sẫm hiện rõ sự mơ màng xen một chút mỏi mệt, nhưng lại rực rỡ, trong trẻo khi nắng sớm mai đang rọi thẳng đến từ phía ô cửa sổ đối diện nơi anh đang đứng. Cô chưa bao giờ nhìn thấy vẻ đẹp của một người đàn ông nào đẹp đẽ như anh.
    Nếu Thanh sở hữu đôi mắt một mí đầy sự hăm dọa, thì Tuấn lại có vẻ đẹp tượng khắc như một hình mẫu lý tưởng. Nếu những người đàn ông từng làm mướn trong gia đình mà cô biết có đôi mắt thường nhăn nheo ở phần đuôi hiện rõ cuộc sống, thời gian đang dần gọt hết những vẻ đẹp thời niên thiếu, thì Tuấn trong giờ phút này lại được cô ghi nhớ một cách vẹn nguyên và thầm thách thức thời gian chẳng thể làm phai nhạt.
    Trong giây phút ánh mắt họ gặp nhau, ánh nắng mặt trời rực rỡ hơn thường ngày. Thứ ánh sáng vàng ươm mà trong vắt, tô điểm và chiếu rọi tới nơi họ đang nhìn nhau, làm nổi bật từng nét trên cơ thể ấy...
    Tô Kim Uyên bình thản và tự an ủi sự lộn nhào của trái tim ngỗ ngược, “ Mặt trời ở nơi mẹ sống hình như đã lên tới đỉnh núi rồi”.
    Tuấn cố gắng bước về phía trước. Anh nói bâng quơ với tất cả mọi sinh viên, “Các bạn đã biết tôi là ai rồi. Chúng ta bỏ qua màn chào hỏi nhé!”
    Chỉ bản thân anh biết rõ một điều, anh sợ biết sinh viên nữ đó là ai, tên gì, ở đâu?
    { { {
    Điện thoại reo inh ỏi trong túi chiếc áo khoác mỏng, Kim Uyên chột dạ khi năm mươi phút đã trôi qua. Còn có mười phút để cho cô tìm đồ đã ghi trong giấy và tìm về đúng điểm hẹn mà Kiều Trang giao ước. Cô thở phù phù rồi lục lọi khắp các túi trên người.
    Tờ giấy đã hoàn toàn biến mất.
    Mặt Kim Uyên nhăn nhó như một quả táo ngâm và chỉ còn lại lớp vỏ bao quanh chiếc hột cứng. Cô sẽ nói với Kiều Trang rằng, cô làm mất chúng mà chẳng cần quanh co tìm kiếm một lý do nào khác dễ nghe và có tính thuyết phục hơn. Cô ước gì đầu óc mình đã không bị loạn lên như thế khi “người quen” kia đâu có biết đến sự xuất hiện của cô. Cô thầm rủa bản thân ngu ngốc như mỗi sáng ngày mai thức dậy, cô vẫn thường tự kỉ một mình trước chiếc gương treo trong phòng tắm.
    “Tôi nghĩ là tinh thần của em đang rất tốt sau khi đã hoàn thành bài kiểm tra chín mươi phút vào hôm rồi”, Tuấn kéo một chiếc xe chứa khá nhiều đồ và nở nụ cười thân thiện như mọi khi anh nói chuyện xã giao với người khác.
    Tô Kim Uyên đứng bật dậy, “Chào thầy!”, cô ấp úng. Cô nhìn chiếc xe chứa đồ. Cô nhìn cả đôi tay trắng và đẹp của anh đang tì lên gác đẩy xe. Trong đôi tay đẹp đó, một mảnh giấy chi chít chữ của Trịnh Kiều Trang nằm ngoan ngoãn.
    “Chào em”, Tuấn đáp lại. Anh giản dị trong quần jean và chiếc áo sơ mi ngắn tay, đôi sandal đế thấp.
    Chết tiệt. Kim Uyên lại rủa thầm bản thân. Cô biết để ý người khác từ khi nào thế này.
    “Dạ. Chào thầy...”, Kim Uyên nhắc lại vì cô không nghĩ ra điều gì khác để nói. Ít nhất là vào lúc này.
    “Ừ”, Tuấn bật cười thành tiếng. Anh đã nghĩ cô là người biết che giấu sự lúng túng và hoàn toàn cứng nhắc khi nói chuyện với ai bởi đôi mắt thông minh kia đã tố cáo điều đó. Nhưng ở thời điểm này, anh nghe trái tim mình đập rộn lên mà cố không hiểu lý do của nó.
    “Thực ra...”, anh hơi cúi đầu và cười mỉm, “Tôi đã lựa đủ số đồ ghi trong giấy. Và giờ tôi gửi lại toàn bộ chúng cho em”.
    “Vâng. Em cảm ơn thầy”, Kim Uyên đáp lại được một câu lịch sự và đầy đủ chủ vị nhất trong những phút qua. Cô có cảm giác, những chiếc răng phản chủ đang muốn cắm bập vào đôi môi không bôi son hay sử dụng bất kì một loại mĩ phẩm nào. Nhưng cô đang cố gắng làm lơ điều đó. Cô nguyền rủa mình bằng mọi từ ngữ thậm tệ. Rồi cô nhắc nhở mình nhẹ nhàng hơn khi trái tim như kẻ ráo riết muốn nhảy ra ngoài vì sức ép quá lớn và tỏ ra bức bối khi cô lừa gạt nó. “Trí nhớ của em không được tốt”, cô nói, “Như thầy biết đó, kể cả trong học tập, rất tệ...”
    “Không hoàn toàn đúng”, anh cười mỉm, “Thực ra, tôi đã nhặt được mảnh giấy này. Tất cả chỉ có vậy. Hoàn toàn không liên quan tới chuyện kia”.
    “Vâng. Em cùng Kiều Trang đi mua đồ để chuẩn bị cho buổi thực tế vào ngày mai”, Kim Uyên cố dìm sự không thoải mái của mình xuống để làm tròn cuộc nói chuyện xã giao. Cô đứng nguyên tại chỗ. Bản tính lì lợm dần dần giúp cô nói thẳng tuột những suy nghĩ của mình, “Và thực ra, em không hề có hứng thú với việc này. Cũng như kiểu, phải làm theo một sự sắp xếp của người khác”.
    Anh hiểu cô sinh viên bé bỏng này đang ám chỉ điều gì. Anh không thể thừa nhận rằng, anh muốn cô tham gia buổi thực tế ngay lập tức khi anh đã chấm bài kiểm tra của cô. Nhưng anh không nói thẳng được như cô, sẽ có vẻ hơi trơ tráo. Anh càng không thể buộc tội khoa Kế toán - Kiểm toán đã đưa ra văn bản yêu cầu mọi sinh viên phải có mặt đầy đủ theo quy định. Anh lại cúi đầu và mỉm cười một chút. Anh không biết làm gì hơn. Anh cảm thấy điều này thật điên rồ. Lẽ ra, anh không nên dõi theo hành động của cô để rồi buột miệng nhắc nhở mình, đó chỉ là một sự gặp gỡ tình cờ, không sắp đặt.
    Hành động nhã nhặn và điềm đạm từ anh khiến cô bối rối.
    Anh hãy nói gì đi. Nếu không thì anh nên chủ động và biến đi ngay lập tức.
    Suy nghĩ đó trong cô hét lên. Cô không muốn đứng và nhìn anh như thế này. Cô không muốn mình nhăn nhó mãi. Cô càng không chịu đựng nổi cảm giác, anh cứ luôn mỉm cười trong lúc cúi đầu và lại khẽ ngẩng lên nhìn cô. Hai má cô bắt đầu nóng bừng, nhưng hiếm khi cô đỏ mặt. Thật may. Cô bặm môi nghĩ.
    “Tô Kim Uyên”, cô ngước nhìn anh, đôi môi anh vẫn mấp máy, “Em rất thẳng thắn”.
    Cô đã nghĩ là mình sẽ nói thẳng toẹt ra một vài điều như, Anh là kẻ lừa bịp, để củng cố thêm một lần nữa nhận định của anh là hoàn toàn chính xác. Nhưng cô dừng lại, bởi ba từ “Tô Kim Uyên” phát ra từ miệng anh rất ấm áp, như thể anh biết cô, quen cô, và trò chuyện nhiều lần với cô trong một khoảng thời gian vừa đủ.
    Cô cứ thế nhìn thẳng vào mắt anh thật lâu. Trong thoáng giây, cô nghĩ anh lại mỉm cười rồi cúi thấp đầu xuống hoặc quay mặt đi chỗ khác. Nhưng ngược lại, anh tiếp đón cái nhìn từ phía cô và anh cũng không ngăn cản việc đôi mắt mình đang hướng đến đôi mắt có phần sửng sốt và hốt hoảng ấy. Ánh mắt anh nắm bắt và giữ lấy ánh mắt cô.
    Đôi mắt cô màu đen tuyền, có vẻ sợ hãi nhưng cố ra điều thờ ơ, có vẻ mong muốn nhưng lại không dám thừa nhận... Anh không dám nghĩ gì nhiều. Anh ngăn cản mọi cảm xúc của chính bản thân mình lại. Anh là thầy giáo của cô mà, anh nghĩ.
    “Điểm gì trên khuôn mặt tôi đang thu hút ánh mắt từ phía em?”, anh hỏi, anh biết đây là câu hỏi ngu ngốc nhất trong suốt gần ba mươi năm sống trên đời kể từ khi biết cất tiếng khóc đầu tiên.
    Kim Uyên nhìn thấy nét cười phảng phất trong đôi mắt anh, “Em cũng không quen với việc bị người khác nhìn chằm chằm mình như thế”. Cô nhún vai và bặm từng ngón chân vào đế chiếc dép cao ba phân.
    Anh ước đôi chân mình có thể đứng vững hơn trước sự thẳng tuột và “phản đòn” quá đáng của một học trò cho dù anh có yêu mến. Dù sao thì cô cũng nói đúng, đôi mắt anh đã quét trên từng đường nét của cô. Nhưng cô lại không dám thừa nhận, sức hút và sự mê hoặc của anh đối với cô là hoàn toàn tồn tại.
    “Đôi mắt của em...”, anh thừa nhận, “Chúng...”
    Anh bắt đầu và không thể kết thúc khi ngón tay trỏ của Kim Uyên đã đưa lên áp lấy môi mình ra điều cần im lặng.
    Cô đứng thẳng người hơn và bấu chặt tay vào chiếc xe đựng đồ, cô ước mình có thể nghe hết câu nói đó, dù là tán tỉnh hoặc phũ phàng. Nhưng cô cố lờ đi, “Tớ nghĩ là mình đã đúng giờ và sự xao nhãng bẩm sinh của tớ đã không khiến cậu phải chờ lâu”.
    “Gần như thế”, Kiều Trang nói. Cô đi ra từ một gian hàng ngay cạnh đó và ở phía sau anh. Khuôn mặt cô trắng bợt không sức sống.
    Mảnh giấy nhỏ cũng đã bị lẩn trốn và nằm gọn lỏn trong bàn tay anh. Anh cảm thấy bất ngờ. Anh xoay người lại và nở một nụ cười tươi tắn, “Chào lớp trưởng 06CKT01.”
    “Dạ. Em chào thầy”, Kiều Trang chỉ cười mỉm. Thái độ của cô hoàn toàn khác với những buổi gặp gỡ trước đây. Không tươi tắn, không vồn vã, không tỏ ra thích thú khi được gặp anh, và chuyện trò với anh.
    “Hình như em không được khỏe? Những bài kiểm tra cuối kỳ vào thời gian tới hình như đang có một sức ép khá nặng nề?”, anh nhận ra sự thay đổi trong giọng nói và nét mặt kém sắc của Kiều Trang.
    “Dạ. Không ạ. Mọi chuyện vẫn khá ổn. Em không bao giờ quá lo lắng cho những bài kiểm tra. Em biết điều đó là không tốt”, cô phải gồng mình lên để nói chuyện với anh - một điều chưa bao giờ xảy ra trước đây. Cô thấy nghẹt thở, có lẽ là vì siêu thị quá đông người.
    “Trịnh Kiều Trang. Em là một lớp trưởng xuất sắc”, anh khẳng định và dành lời khen cho cô.
    Trong một giây, câu nói của anh như chiếc búa đinh đập thẳng vào đầu Tô Kim Uyên khiến cô tỉnh táo hơn là ngã ngửa. Chỉ vài phút trước, cô đã để tâm trí mình đi hoang, mải miết mơ mộng, và thừa thời gian để ảo tưởng về một vài điều gì đó ẩn dụ trong lời nói và giọng điệu của anh... thì giờ đây cô nhận ra, đối với ai, anh cũng tốt, cũng thân thiện, yêu mến và nhiệt tình y như vậy.
    Cô không muốn hiểu chuyện gì đang xảy ra. Cảm xúc từ lần thứ hai cô gặp anh trong thang máy của trường ở khoảng cách chỉ ba bước chân khiến cô hoàn toàn thay đổi.
    Cô vốn không phải kiểu người thích tưởng tượng hay mộng mơ. Cô luôn biết cách che giấu con người thật của mình và thích thú với việc hăm dọa người khác bằng đôi mắt biết nói và tỏa ra sự quyền lực bẩm sinh. Cô chưa bao giờ dám ngủ một ngày quá năm tiếng và dành thời gian để ngắm nhìn mọi sự thay đổi của tiết trời hay hà hít thật sâu một luồng không khí mới mẻ để làm căng buồng phổi chào đón một ngày mới... Bởi nhiều năm trở lại đây, cô không còn là con gái của một bà chủ giàu có và tiếng tăm khắp vùng như năm xưa.
    Nhưng những ngày gần đây, cô trở nên đờ đẫn như kẻ đi hoang. Cô thường ép mình nhớ về Thanh khi Tuấn bất ngờ xuất hiện, len lỏi và chặn ngang dòng suy nghĩ về cuộc sống hiện tại. Cô thường gồng mình lên và tiếp tục với những sáng tạo hoa văn trong việc thiết kế để ném phăng hình ảnh của anh cùng bộ môn Thuế ra khỏi đầu.
    Cô đã không còn là cô nữa, kể từ khi cô biết đến sự tồn tại của anh.
    Trong lúc tính tiền, Tuấn chủ động mời hai sinh viên của mình đi ăn tối và uống café. Kiều Trang tỏ ra hơi miễn cưỡng khi nhận lời. Cô ném cái nhìn thúc giục tới khuôn mặt vừa lạnh nhạt và ngẩn ngơ của Kim Uyên. Cậu từ chối đi. Cậu từ chối đi.
    Kim Uyên không phản ứng. Cô đi hẳn lên phía trước và đứng cách xa hai người. Kiều Trang níu tay Kim Uyên ra kí hiệu. Đôi mắt cô mở lớn hơn cùng sự mong mỏi. Cậu từ chối đi. Cậu từ chối đi.
    “Thầy và Kiều Trang đi ăn tối đi ạ”, cuối cùng Kim Uyên cũng cười mỉm với Kiều Trang.
    Đừng xen ngang vào cuộc hẹn hò của hai người. Cô tự nói với mình. Ở lại. Đừng đi.

    Cô ngần ngại nhìn về phía anh, “Em đã có cuộc hẹn khác với bạn rồi”.
    Chân mày anh đột nhiên hơi co lại. Một sự tuyệt vọng đổ ập lên đầu anh. Giá như cô có thể đi vì anh, không, vì việc thầy mời trò một bữa ăn khi trời đã tối thì không có gì nghiêm trọng cả.Anh miễn cưỡng rồi gật đầu, “Vậy chúc em và người bạn đó vui vẻ nhé”.

    Anh cố gắng cười với cô. Anh chợt nhận ra, anh yêu còn hơn những gì gọi là tình cảm quý mến. Sự ghen tị ngấm ngầm không được nổ bung khiến anh khó chịu vô cùng.
    Còn cô chẳng hiểu gì... Những khoản tiền cần phải có trong tháng này đang chờ cô ở nhà...
    Chỉnh sửa lần cuối bởi nana_xing; 07/03/2013 vào lúc 01:26 PM.
    • 8 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #7
    CHƯƠNG 5

    Thời gian dài như vô tận trước khi cô nhìn thấy dáng Kiều Trang xuất hiện trong phòng trọ sau buổi đi ăn tối và chuyện trò với thầy giáo chủ nhiệm.
    Kim Uyên vừa thêu tranh vừa nghe Thảo Nhi tiếc nuối, “Biết thế tớ đã đi siêu thị với Kiều Trang cho rồi. Đi với gã Phong Vũ vừa buồn vừa muốn cãi nhau”.
    Kim Uyên cười trừ cho qua chuyện. Hàng vạn ngôn ngữ tệ hại vang lên như sấm sét khiến đầu óc cô quay cuồng. Giá như, cô chưa bao giờ gặp anhGiá như, giá như là thế
    Trái với dự đoán của cô, Kiều Trang trở về phòng trọ khi đồng hồ chưa nhích qua hai mươi giờ. Sắc mặt Kiều Trang không phấn khởi hay vui tươi hơn so với lúc còn ở trong siêu thị. Kiều Trang thông báo rằng, điểm Thuế trong lớp đến bảy mươi phần trăm dưới điểm trung bình. Vì vậy, thầy Tuấn yêu cầu không một sinh viên nào được vắng mặt vào buổi thực tế ngày mai.
    Kim Uyên ngồi lặng yên. Đối với cô, chuyện điểm kém trong môn thi thế này chẳng phải lần đầu. Cô không nhất thiết phải la toáng lên như Thảo Nhi khi cô ấy đang lo sợ tên mình nằm trong số bảy mươi phần trăm. Và cô cũng chẳng có gì là đáng tự hào để vênh váo khuôn mặt giống Kiều Trang nếu cô nằm trong ba mươi phần trăm còn lại, khi cô ấy đã là lớp trưởng và là sinh viên đứng trong tốp năm của toàn khoa.
    Chẳng hiểu động cơ nào đã khiến Thảo Nhi buột miệng kể lể về những mối quan hệ thầy - trò trong vấn đề sinh viên bận bịu đi làm thêm hoặc có xuất thân từ gia đình giàu có nhưng mải chơi và thầy giáo cũng dễ dàng chia chác điểm số.
    Kiều Trang tỏ ra ngây thơ như đứa trẻ lần đầu tiên phát biểu trái đất có dạng hình vuông. Cô luôn miệng, thế cơ á, thật đấy à?
    Kim Uyên cũng tỏ ra tò mò, cô hỏi về tính xác thực của những thông tin trên chứ bản thân cô cũng đã được tận mắt chứng kiến cuộc trao đổi ngắn gọn, đủ ý, nhanh lẹ từ cô gái tóc vàng và một thầy giáo ở độ tuổi bốn mươi của khoa tài chính ngân hàng rồi.
    Thảo Nhi gay gắt như thể bốn con mắt kia cùng nghi ngờ những gì mình nói là dối trá, là bịa đặt, “Các cậu không tin hả? Vậy lên những trang báo điện tử mà coi... Rất rất nhiều”.
    “Thế cơ à?”, cả Kiều Trang và Kim Uyên cùng thốt lên.
    “Hai cậu trở nên thân thiện từ khi nào thế?”, Thảo Nhi cũng vô cùng ngạc nhiên.
    “Sáng nay”, Kiều Trang nhìn về phía Kim Uyên, “Cậu ấy đã đồng ý dạy tớ đan khăn”.
    Thảo Nhi thản nhiên, “Lý do ngớ ngẩn”.
    Ngớ ngẩn thật, Kim Uyên thầm nghĩ...
    Hơn một giờ sáng, đôi mắt lờ đờ của cô mới nhắm nghiền lại sau buổi tối làm việc không mấy hiệu quả và đầu óc nặng trịch bởi những nghĩ suy.
    Giá như cô học tốt hơn. Giá như cô chăm chỉ hơn. Giá như anh cũng thích cô như cô đã thích anh - cho dù là tình cảm được giấu giếm.
    Đừng nghĩ đến điều đó. Thật xấu xa. Cô cầu xin lương tâm và hằn học, bực tức với chính suy nghĩ của mình. Điều đó thật đáng coi thường. Đừng nghĩ về chúng nữa.
    Những cơn mơ chập chờn tra tấn cô trong giấc ngủ không dài. Cô mê man suốt nhiều giờ đồng hồ và tỉnh dậy với vầng trán đẫm mồ hôi. Dù đã cố lục lọi lại trí nhớ, cô cũng không thể hiểu được chuyện kì quái gì đã diễn ra trong giấc mơ ấy. Cô trông thấy Thanh đến nhà, ghé thăm bà Hoa. Trong chốc lát, cô lại bắt gặp Tuấn đang mỉm cười và đứng chờ cô ở bên chân đồi đối diện. Điều gì đó đã làm cô sợ hãi, cô lại vội vàng nhìn về phía sau, Thanh vẫy tay gọi réo tên cô khi cậu ta mới chỉ đi đến con ngõ và cần phải chạy sâu gần hai trăm mét đường vườn cao su để vào tới cửa nhà. Cô sợ hai người đàn ông này đối đầu nhau, cô nghĩ thế... nhưng Tuấn chỉ mỉm cười với cô, hai tay anh bỏ vào túi quần và đôi mắt hướng về phía cô đứng, nhìn mải miết...
    Đừng nghĩ đến họ. Đừng nghĩ về họ nữa...
    Kim Uyên vịn tay vào thanh inox và đặt từng bước xuống bậc thang lạnh ngắt. Cô làm mọi việc một cách máy móc và chậm chạp.
    Trong khi đó, Kiều Trang đã làm vệ sinh buổi sáng xong xuôi. Cô ngồi ở bàn học và ngắm nghía mình trong gương. Kiều Trang chải tóc rất chậm và kĩ. Cô cố gắng chia đều mớ tóc dài tới tận hông ra làm hai và tết lại. Cô bận chiếc quần jeans màu tro, kết hợp với chiếc áo trắng cắt kiểu có đính bông hoa ở ngay trước ngực mới mua hôm qua.
    Lúc Kiều Trang đội chiếc mũ rộng vành màu kem lên đầu ướm thử, Kim Uyên mới lên tiếng, “Xinh rồi, xinh rồi”.
    “Xinh thật hả?”, Kiều Trang đang cần một sự chắc chắn còn hơn cả lời nói thật.
    “Xinh. Nhưng trắng gì mà lóa mắt thế?” Thảo Nhi đột nhiên ngó đầu qua cửa sổ và hét lên. “Kim Uyên, chúng ta sẽ đi luôn chứ?”
    “Tớ sẽ sẵn sàng khi mái tóc này được chải lại gọn gàng và bộ quần áo ngủ được thay ra”, Kim Uyên cười toe toét. Cô thích sự có mặt kịp thời và đúng lúc của Thảo Nhi, tại thời điểm này, một lúc nữa trong buổi thực tập và luôn kề bên cô trong khoảng thời gian như ngừng trôi ấy.
    Kim Uyên mặc bộ đồng phục của trường giống Thảo Nhi. Với cô, trang phục này là mới nhất, đơn giản nhất, lịch sự và cũng phẳng phiu nhất trong số các bộ đồ đang có. Thảo Nhi còn giúp cô tết kiểu tóc con rết. Kim Uyên nghịch ngợm, cô kéo con rết về phía trước và chu miệng cong cớn, “Thảo Nhi, cậu nhìn vào gương kìa, chúng mình như hai chị em sinh đôi ý”.
    Thảo Nhi cười hớn hở, “Tớ là chị đó. Tớ hơn cậu những ba tháng lận”.
    Ôi Thảo Nhi là một con lừa, nhưng là một con lừa hạnh phúc. “Chị Thảo Nhi, làm chị thì đèo em nhé! Em là em của chị cơ mà”, Kim Uyên cười ngặt nghẽo.
    { { {
    Anh lấy một cuốn báo cáo thực tế của sinh viên trong buổi thực tập vừa qua. Sau chuyến thực tế, anh hi vọng những cô chiêu cậu ấm trong lớp sẽ hiểu được phần nào về công việc của mình trong tương lai, với những khái niệm CIF hay FOB, những thủ tục xuất - nhập khẩu hàng, những giấy tờ hải quan cùng các khoản thuế, hóa đơn mà chúng hay nhăn nhó phàn nàn, thiệt nhức đầu, thiệt rắc rối...
    Kim Uyên đeo ba lô ngay ngắn sau lưng và tiến về văn phòng khoa. Một xấp giấy chi chít chữ được cô ôm gọn gàng trước ngực. Theo lời Kiều Trang, thầy Tuấn sẽ trực ban ngày hôm nay, và cô cần chữ kí xác nhận để lùi lại khoản tiền học phí trong kì, cũng có thể là gác lại học phần đợt này - nếu không muốn nói thẳng là nghỉ học.
    Cô cảm thấy mỗi lúc một khó thở. Cô muốn cự tuyệt mọi điều thuộc về anh khi cô nhìn thấy anh, hoặc kể cả là cô gặp anh trong những giấc mơ không rõ sự việc suốt nhiều đêm liên tiếp.
    Cô băn khoăn và đặt bàn tay nắm lấy chốt cửa màu sáng lóa. Ngập ngừng mãi rồi cô cũng quyết định xoay chốt...
    Tiếng kẽo kẹt phát ra trong bầu không khí tĩnh mịch đã gây sự chú ý. Tuấn ngẩng đầu và nhìn về phía cửa phòng. Anh không do dự, “Em tìm thầy?”
    Cô cảm thấy không khí đặc quánh lại như miếng đậu phụ trắng, nuốt vào thì dễ nhưng để hít thở thì không. Nhưng rồi cô vẫn cố tiến thẳng lên phía trước, không phải cô sợ anh, không phải cô muốn đến gần để nhìn thấy anh kĩ hơn. Cô đang cần ở anh, một chữ kí xác nhận.
    “Vâng”, Kim Uyên đưa một xấp giấy khổ A4 gồm những tờ đơn trình bày chi chít chữ. “Em cần chữ kí xác nhận của giáo viên chủ nhiệm. Và thật may lại gặp thầy ở văn phòng.”
    Tuấn đưa tay đón lấy những tờ đơn.
    Trong thoáng giây, anh cảm thấy cổ họng mình nghẹn ứ. Một nỗi đau không tên trào lên như mảnh thủy tinh vừa cứa vào tim anh. Đầu ngón tay của Kim Uyên sưng rộp và có màu đỏ, thậm chí những đầu ngón tay khác đã chuyển sang màu tái.
    Anh chần chừ cầm lấy xấp giấy, “Ừ”.
    Cô không có việc gì để làm ngoài chăm chú nhìn phản ứng trên nét của anh. Cô cũng không thể ngăn nổi những điều mà Thảo Nhi từng nói đang vấn vít quanh suy nghĩ. Thật ra, con người cô là như thế nào?
    Cô van xin lương tâm của mình đừng nghĩ đến điều đó. Nhưng nỗi lo lắng của cô, tương lai của cô, việc được tiếp tục tham gia học phần tới với niềm khao khát một công việc ổn định hay tương lai của hai mẹ con cứ bám riết lấy cô.
    Anh gồng mình nhấn chìm sự ngạc nhiên cả nỗi tức giận xuống. Anh xem chậm rãi từng tờ đơn được đánh máy, câu văn rõ ràng, tương đối đủ ý... Nhưng lý do thì mập mờ ngoài hoàn cảnh gia đình đang khó khăn và không thể trang trải học phí.
    Anh ngẩng đầu lên. Gương mặt cô không được thoải mái.
    “Thật xin lỗi”, anh nói, “Em ngồi xuống đi”.
    “Dạ, không sao ạ”. Kim Uyên ngồi xuống chiếc ghế đối diện với anh. Cô hơi cúi đầu. Giá như, cô bỏ về và xóa đi cái ý định ngu ngốc này từ nhiều phút trước. Cho dù cô đang rất cần tiền, cho dù đó là một cuộc trao đổi, thì cô cũng không được thế, bà Hoa sẽ không bao giờ chấp nhận một đứa con gái không có nhân cách và danh dự như cô.
    “Em không thích học hay là vì một lý do khác?”
    Anh chăm chú nhìn cô, nét mặt cô biểu lộ một sự phức tạp.
    Vẻ đẹp của Kim Uyên rất lạnh lùng, thích thắng thế, luôn bướng bỉnh. Bộ môn tâm lý học trong ngành giáo dục giúp anh hiểu phần nào trong cô. Cô luôn cô độc, nhưng sẽ tan chảy và rã rời khi ánh mặt trời tắt như thế nào. Giá như anh có thể hiểu cô nhiều hơn, một ngày, một giờ, một phút thôi cũng được.
    “Thầy muốn em nói thật hay chỉ là một lý do đại khái như chán học và muốn được đi chơi?”
    Cô đã rất cố gắng để là chính con người cô, vẫn thường hếch mặt lên với đời, vẫn thường làm ngơ với mọi thứ đang diễn ra và không tác động nhiều đến cuộc sống của bản thân. Đôi mắt cô đen láy, sâu hun hút và tĩnh lặng như mặt hồ trong. Cô đang nhìn anh, ánh mắt vô cảm, trống rỗng hoàn toàn, nửa tôn trọng, nửa thờ ơ, nửa yêu thương nửa phó mặc. Nhưng trái tim cô kêu gào ráo riết...
    Hãy làm điều đúng đắn. Hãy làm điều đúng đắn.
    Anh “hừm” một tiếng và cúi đầu mỉm cười. Anh chợt nhận ra mình ngu ngốc vì đã có khoảng thời gian anh mê mẩn ngắm nhìn cô dù là trực diện hay gián tiếp. Đôi lông mày tỉa mảnh bên cao bên thấp. Tóc mái cắt ngố nhưng phần đuôi lại dài mượt và đen óng trải thẳng tới tận hông.
    Anh có một tấm hình của cô vào ngày thực tế hôm trước tại cảng Sài Gòn. Thần thái khuôn mặt cô khi ấy khác hẳn lúc này. Đó là cô gái ngồi tựa cằm lên đầu gối và ném đôi mắt mình về phía xa xa. Là cô gái nặng trĩu những suy tư bị dồn nén mà không dám phơi bày trước hiện thực. Anh phát hiện ra, cô sợ đối đầu với những điều đó. Là vì cô sợ thử thách? Hoặc cũng bởi vì, gánh nặng trên vai cô đã quá đầy?
    Cô vẫn đối diện với anh. Làn da cô trắng bệch và những đường gân tay nổi lên màu xanh. Nhưng đầu ngón tay thì đỏ ửng vẫn đang day day vào nhau để tự xoa dịu cơn buốt nhức do que đan gây ra.
    Anh định nói là, chuyện gì đang xảy ra với cô. Có thể cô sẽ phản ứng một cách gay gắt rằng,thầy thật nhiều chuyện. Nhưng chẳng sao cả, anh là thầy giáo, anh có quyền hỏi thăm và biết chuyện gì đang xảy ra khiến “sinh viên của mình” phải nghỉ học. Nhưng thái độ của cô - anh ghét điều đó. Cô thích châm chọc anh, phải rồi, “Nhìn em tệ thật”, anh nhấn nhá.
    “Em chưa bao giờ muốn chứng tỏ mình là một cô gái quyến rũ cả, nhất là trước mặt thầy”... Cô nói dối. Cô nói dối. Cô đã định làm thế, nhất là với anh, anh là người đầu tiên. Cô đang nói dối... Chẳng phải là, hôm nay, cô đã cố gắng để mình đẹp hơn so với lần cuối cùng gặp anh trong buổi thực tập hay sao.
    “Ý em là trông tôi cũng rất tệ?” Anh thề rằng, anh đã hiểu “Gậy ông đập lưng ông” là như thế nào?
    “Em không biết”, Kim Uyên lúng túng. Anh đang dẫn dắt câu chuyện của buổi gặp gỡ này đi theo chiều hướng nào thế này. Nhưng anh vẫn nhìn cô. Anh đợi từ cô một câu trả lời. Và đó là, “Bởi vì em chưa bao giờ thích một người khác phái nào cả”.
    Cô lại nói dối. Nhịp đập của trái tim cô dồn dập. Điều này chẳng khác gì cô vừa tát thẳng vào miệng mình một cái thật đau. Nhưng ít nhất thì, cô đã giúp anh phủ nhận hoàn toàn và gột trôi mọi điều mà anh nghĩ, cô cũng thích anh... từ lần gặp đầu tiên cách đây gần bốn trăm ngày.
    Anh bực tức. Cô làm anh muốn nhảy dựng lên mà túm lấy cô để xác định tình cảm như thế nào, thay vì việc phải làm một diễn viên không thuộc kịch bản đang mệt mỏi và chờ đạo diễn gào riết, cắt, cắt nhanh.
    Anh thất vọng. Thật sự thất vọng. Cho dù cô có thờ ơ, sắt đá đi chăng nữa, thì anh - một hotboy được các bạn nữ trong trường Đại học ngày xưa sùng bái - chẳng lẽ, vẻ đẹp từng mê hoặc bao người cũng trở nên vô nghĩa trước Tô Kim Uyên?
    Anh nên nghiêm túc. Anh nên nhớ, anh là thầy giáo của cô. Giọng anh cứng nhắc, “Em nói lý do chính xác đi”.
    Cô nhìn thấy vẻ thất vọng rõ rệt trên khuôn mặt anh. Nhưng cô còn biết làm gì hơn khi mục đích của cô là xấu xa vô cùng. Anh không nên thích được nói chuyện với cô. Anh không nên mất quá nhiều thời gian vì cô. Cô sẽ biến anh thành một con lừa, từ hạnh phúc do chính mình gây dựng phải hóa thành đau thương theo cách tàn nhẫn nhất có thể.
    Không nên làm thế. Không được. Dừng lại đi...
    Cô sẽ xin lại xấp giấy tờ và bỏ đi. Bởi vì, cô thích anh. Nhưng cô mang chúng lên bàn cân. Và thật xấu hổ, cô nên tiếp tục việc này, chỉ cần không quá lộ liễu là được.
    “Em nghĩ mình không đủ kiến thức để vượt qua kỳ thi và tiếp tục hoàn thành giáo trình trong kỳ học tới”.
    Anh không giấu nổi sự ngạc nhiên của mình. Anh biết, cô thường xuyên nghỉ học. Anh cũng biết, bài kiểm tra môn Thuế vừa qua cô làm một cách nghiêm túc. Cô đạt điểm số không cao bởi kiến thức bị mất quá nhiều, nhưng lại nằm trong số ba mươi phần trăm sinh viên được điểm trên trung bình. Anh nghĩ, cô đang đùa. Nhưng trong việc này, anh ghét điều đó. Anh cần sự trung thực và nghiêm túc.
    Cô giải thích rõ hơn, “Ý em là, em đang nợ môn và không có tiền để tiếp tục lên lớp”.
    “Năm cuối rồi, sẽ rất uổng phí nếu em nghỉ học đấy. Em nên tiếp tục đến lớp”, anh khuyên bảo.
    Nhưng Kim Uyên thì không, cô ngẩng ngay đầu lên. Bây giờ thì cô đã tin, điều Thảo Nhi nói là chính xác. Cô bắt đầu nhìn nhận con người anh theo hướng tiêu cực. Cô hỏi thẳng thừng nhưng âm điệu lại lí nhí.
    “Thầy muốn gì ở em?”
    Anh nhận ra điều đó, nhưng anh không hiểu lý do gì khiến thái độ của cô đột ngột thay đổi đến như vậy. Anh gặp cô không nhiều, một phần vì số môn anh đứng lớp chủ nhiệm rất ít, phần nhiều hơn là bởi tại cô lười đến giảng đường. Nhưng những lần khác, anh gặp cô, cô nhìn anh, và anh cảm thấy hạnh phúc. Còn lần này thì không, sự ngột ngạt suốt buổi gặp làm anh không thoải mái. Câu hỏi của cô làm anh bối rối. Anh không hiểu hàm ý trong câu nói đó, giống như việc anh cũng đang có nhiều thắc mắc liên quan đến cô.
    Những giáo viên khác vừa hết giờ dạy bắt đầu trở lại phòng giáo viên. Kim Uyên hiểu hiện tại không phải là lúc thích hợp cho việc trao đổi điểm số. Cô đề nghị, “Em có thể gặp lại thầy vào lúc nào ạ?”
    “Chiều nay tôi phải đứng lớp rồi”.
    Anh trả lời thành thật khi nhìn vào bảng thời khóa biểu mà khoa phân công. Nhưng cô thì khác, cô nhếch đôi môi cong lên một bên. Dường như cô tỏ ra mình là người cứng rắn và hiểu rõ mọi lời ẩn dụ.
    Cô thay đổi thái độ. Cặp mắt cô trở nên “mềm ướt” hơn ban đầu. Chính xác là, cô đang phải diễn.

    “Em sẽ gặp lại thầy vào tối nay.”
    Dứt lời, cô nhanh chóng bỏ đi.
    Anh nhìn theo tấm lưng nhỏ nhắn của cô khuất sau cánh cửa kính. Tập hồ sơ vẫn nằm trên bàn và bay phần phật khi gió quạt thổi đến. Anh để chúng ngay ngắn vào cặp sách của mình.
    Một nụ cười chầm chậm xuất hiện trên mặt anh. Anh ngầm hiểu ra, một kế hoạch có bài bản mà cô sắp đặt để dụ được anh bước vào. Và cô đã hoàn thành được nước cờ đầu tiên.
    Và dĩ nhiên, anh đang suy nghĩ, tới lượt mình, anh sẽ phải đi theo hướng nào để “sở hữu” được Tô Kim Uyên một cách khôn ngoan và có đạo đức nhất.
    • 8 Bài viết

    • 0 Được cảm ơn

    #8
    CHƯƠNG 6

    T ô Kim Uyên, ngươi đang làm gì thế này?
    Cô chất vấn lương tâm của mình suốt chặng đường về nhà dài cả vài cây số.
    Cô nhìn Kiều Trang và cảm thấy tội lỗi đang bủa vây cô. Tội lỗi của cô là, cô đã thích người đàn ông mà Kiều Trang yêu tha thiết và luôn tôn thờ suốt bốn năm. Tội lỗi to lớn hơn của cô nữa, cô sẽ chiếm lấy anh bằng cách gài bẫy kèm theo một mục đích xấu xa...
    Cô đâu còn là cô của mọi ngày. Cái vẻ lạnh lùng bao bọc bấy giờ chỉ còn là một hành động trói buộc trống rỗng. Trong bữa ăn tối, cô liên tục cúi đầu xuống và nuốt như muốn nghẹn từng miếng cơm khô.
    “Uyên? Mình nghĩ là cậu ổn?”, Kiều Trang nhìn cô dò xét.
    Cô bỗng nghĩ ngay đến câu nói bỏ lửng của Tuấn khi đang ở siêu thị. Cô cảm thấy khó thở hơn chỉ là một cảm giác bồn chồn.
    “Ừ. Mình ổn”, Kim Uyên nói. Cô hơi ngẩng đầu lên. Lần này thì, đôi mắt cùng hai dấu hỏi to đùng của Kiều Trang đã khiến cô giật mình. “Chẳng có chuyện gì đâu. Chiều nay thầy Tuấn bận đứng lớp, và tớ không xin được chữ kí xác nhận.”
    “Nhưng hôm nay, mình thấy cậu khác lắm. Mọi ngày, cậu luôn làm tớ sợ, còn hôm nay, tớ cảm thấy lo lắng”.
    Nhưng hôm nay cậu lại làm tớ sợ, Kim Uyên gần bật ra câu nói đó. Cô bặm môi lại rồi gật đầu, “Cám ơn cậu, Kiều Trang. Mình ổn”.
    Kim Uyên bỏ ra ngoài.
    Tình bạn của cô - cô có thể không cần phải tới nhà anh nữa. Cô vẫn có thể im lặng mà chẳng phải giải thích một điều gì. Và sau đó, cô lại trở về cuộc sống trước kia, ít nói, luôn cặm cụi làm việc, luôn bận tâm về các khoản chi tiêu tài chính cũng như con đường học vấn dở dang của mình.
    Nhưng tương lai của cô... Một cảm xúc nghẹn lòng không thể lý giải nổi mỗi khi cô gặp anh. Nhưng cô lại không dám chắc, anh có thích cô hay không khi chính bản thân vẫn luôn chê trách và tự đay nghiến mình, đã làm biếng lại còn học kém.
    Dòng suy nghĩ miên man đó chẳng hiểu vô tình theo một lẽ tự nhiên nào mà đã đẩy cô đi trên con đường mòn hướng về phía nhà anh.
    Nhìn từ ngoài vào, ngôi nhà hiện ra trước mắt cô giống như một biệt thự nhỏ được bao bọc xung quanh bởi những ngọn thông cao chót vót khối hình tam giác đang nghiêng mình đón gió.
    Kim Uyên hơi sửng sốt. Vẫn còn kịp, chỉ cần cô quay về. Chỉ cần thế thôi. Danh dự của cô sẽ chỉ là món bã đậu nếu anh phát hiện ra, cô đến bên anh vì mục đích gì. Lòng tự trọng của cô sẽ dơ bẩn nếu một ai đó phát hiện ra cái bí mật nhơ nhớp này. Nhưng cô không có tiền để học lại và cô cần tiền lẫn thời gian để kéo dài sự sống cho bà Hoa. Lương tâm, phẩm giá của cô lúc này làm sao có thể so sánh được với nỗi đau quặn thắt trong tim, cùng sự lo lắng mà không có ai để chia sẻ.
    Cô đổ lỗi cho số phận. Giá như, người ấy không phải là anh, mà là một ai khác.
    Đám cây hoa giấy mọc xum xuê, những lọn cành dài rũ xuống dưới tạo thành những mảng khối đen rộng in trên mặt đất. Cô mân mê cái nút kí hiệu hình vuông nhỏ xíu và lạnh toát được gắn trước cổng. Chần chừ, cô lại thả tay ra khỏi nó.
    Tô Kim Uyên bỏ chạy.
    Nhưng được vài mét, cô khựng chân và quay đầu lại. Cô gần như đã mất toàn bộ lý trí.
    Kim Uyên quyết định nhấn chuông. Một tiếng kính coong ngân dài đến thảm thiết dội vào tai cô.
    Hai bàn tay cô vân vê mép áo. Sự náo động của đường phố chẳng thể đánh bại được mớ suy nghĩ hỗn độn đang giày vò lương tâm cô. Nhưng cô đã từng là một tiểu thư, được nuông chiều, được dạy dỗ dưới sự chăm sóc của bà Hoa. Cô tỏ ra ương bướng hơn là phải cố gắng bình thản.
    Cô nhìn thấy bóng dáng của một người đàn ông trong bộ quần áo ở nhà màu trắng đang tiến về phía cổng. Cô nhìn không rõ... Cô không biết chắc, đó có phải là anh?
    Cô đã quen với khoảng cách quá gần như việc làm bạn với que đan, kim thêu hay những cuộn len màu đẹp đẽ. Cô đã quen với kiểu tự kỉ trong phòng trọ như lúc tự tay mình dệt lên những họa tiết độc đáo bắt nguồn từ những mũi đan, mũi thêu... Chợt nghĩ tới việc đó, ý định dại dột lại thôi thúc cô. Bởi hôm nay, cô vẫn chưa hoàn thành công việc của bà Sáu.
    Kim Uyên nép mình sang bên kia cánh cổng. Cô nghĩ ngôi nhà khang trang kia sẽ có bao nhiêu người giúp việc, và cả ba mẹ anh nữa - họ có sống ở đây không?
    Tuấn kéo cánh cửa cổng. Anh cười mỉm vì biết chắc ai vừa đến tìm anh. Hoặc là, anh sẽ khóa cổng lại để chờ đợi sự xuất hiện lần thứ hai của cô. Hoặc là, anh sẽ tóm cổ cô và lôi cô ra từ bóng tối. Nhưng anh dịu dàng hơn, bởi anh muốn nhìn thấy cô, bởi anh thích được trò chuyện cùng cô.
    “Em định trốn ở đó bao nhiêu lâu nữa?” Anh dựa người vào tường, một chân co lên và day day mũi dép trên những bông hoa giấy đã rụng.
    Kim Uyên chậm chạp bước ra từ bóng tối. Tiếng bước chân cô nhỏ nhẹ, nhưng tiếng lá khô bị giẫm lên đang phát ra vài tiếng kêu lạo xạo như muốn phản đối.
    Anh chăm chú nhìn dáng người của cô dưới ánh đèn đường màu vàng nhạt. Từ một bóng dáng mờ hiện hữu rõ nét đang đứng thẳng lưng trước mặt anh. Cô vẫn đơn giản như mọi ngày trong cách ăn mặc. Nhưng ngày hôm nay, anh nhận ra thần thái trên khuôn mặt cô hoàn toàn không ổn. Anh thực sự lo lắng.
    Cô tiến đến đối mặt với anh. Cô cần phải hạ gục anh bằng bất cứ giá nào. Cô chỉ tạo ra một cơ hội hết mức tình cờ, và tại bởi vì anh đã không đủ tỉnh táo lẫn khôn ngoan nên phải chấp nhận tham gia ván cờ vô điều kiện đó. Không nên trách em, xin lỗi thầy.
    “Xin lỗi...”, Kim Uyên ngập ngừng, “Thầy!”.
    “Ừ?” Anh tiếp lời. “Mà sao em biết nhà tôi ở đây?”
    Cô không trả lời mà nhìn thẳng vào thế giới bên trong, phía sau cánh cổng. Cây cảnh và hoa lá tạo thành một lối ngoằn ngoèo dẫn đến cửa chính của ngôi nhà. Và cô không thể nhìn được gì ở trong đó nữa.
    “Nếu không ngại thì em vào nhà chơi. Không khí cũng không quá ngột ngạt. Tôi chỉ đang chấm bài kiểm tra Thuế và sẽ trả bài vào buổi học ngày mai.”
    Trong giây lát, tất cả những gì Kim Uyên có thể nghĩ chỉ là thật đáng mừng khi anh mở lời đề nghị. Bằng không, theo bản tính, cô sẽ nói trắng phớ ra mục đích của mình mất.
    Cô lững thững theo sau anh. Những rặng thông già vẫn đẩy đưa theo gió, xào xạc kêu. Những khóm hoa chen chúc nhau tạo thành một tấm thảm đa sắc nhưng có vẻ héo rủ và cong mình khi đêm đen buông xuống.
    Kim Uyên rụt rè, “Thầy sống ở đây một mình ạ?”
    “Ừ. Ba mẹ tôi cũng ở gần đây nhưng tôi thích tự do hơn.”
    Những lời Thảo Nhi nói lại vang lên trong suy nghĩ của cô. Cô gạt bay chúng ra khỏi đầu. Những gì anh từng tồn tại trong cô hoàn toàn khác, sáng trong và đẹp đẽ vô cùng. Chính cô. Chính cô đã phá hủy nó.
    “Ừm. Chính xác là gia đình thầy rất có điều kiện.”
    Anh gật đầu và thẳng tuột, “Cũng có thể hiểu như thế”.
    “Em cũng đã từng mơ mình sẽ được nhập hộ khẩu tại thành phố này.”
    Cô không hiểu sao mình lại nói thế, một câu đối đáp khiếm nhã vô cùng.
    Anh thì khác, anh hoàn toàn bất ngờ. Kí ức về một người con gái từng tồn tại trong cuộc đời anh như sống dậy. Cơn đau váng vất xâm chiếm lồng ngực anh.
    “Xin lỗi. Ý em là, thầy sống ở đây một mình ạ?”
    Anh chỉ gật đầu và đi lên trước cô. Anh đẩy cửa để cô bước vào. Mọi thứ trái ngược với những gì cô nghĩ. Cô không ngăn nổi mình và buột miệng kêu lên, “Chúng thật ngăn nắp và hoàn toàn sạch sẽ”.
    “Mẹ tôi là một người khó tính. Bà vốn cầu kì và cẩn thận. Một tuần, bà cho người làm tới đây hoặc tự mình đến để làm sạch chúng.”
    “Thầy có một gia đình tuyệt vời”, cô nói như thì thào với chính mình. Và cô không có quyền ghen tị với anh.
    Tuấn đặt ly nước lọc lên bàn phía Kim Uyên đang ngồi. Nhưng đôi mắt cô vẫn không thôi hướng về phía bàn làm việc của anh. Trong xấp bài kiểm tra ấy, cô không biết mình được bao nhiêu điểm, bởi trong một khoảnh khắc bất chợt, anh đã khiến cô rơi vào một sai lầm ngớ ngẩn.
    Anh bắt đầu đoán mục đích mà cô tìm đến đây. Anh biết, cô không phải là một người hiền lành bởi đôi mắt chăm chăm kia cùng những cử chỉ kì lạ đã tố cáo cô.
    Nhưng anh thích ngắm nhìn khuôn mặt trong lúc tập trung của cô khi nghe vị thủ kho hướng dẫn làm hóa đơn xuất - nhập hàng hóa hay nụ cười toe toét với Thảo Nhi giữa cái nắng oi nồng trong buổi thực tập. Vì thế lúc này, anh ghét sự căng thẳng đang kéo căng làn da mặt trắng mịn của cô.
    Anh hiểu. Anh bắt đầu hiểu. Bởi vì anh là thầy giáo.
    “Em đoán xem, em được bao nhiêu điểm trong bài kiểm tra chín mươi phút hôm rồi?”
    Anh nhìn cô. Đôi mắt anh dịu dàng hơn bao giờ hết. Cô phải căng mắt nhìn anh để trấn an cơn đau đầu cùng tâm trí gần như tê dại. Đôi bàn tay bắt đầu ướt nhẹp vì mồ hôi. Cơn đau đầu khiến mọi kế hoạch của cô trở nên rối mù. Cô lạc từ ngữ, “Một hoặc hai gì đó...”
    “Ồ”, anh không tránh khỏi sự ngạc nhiên.
    “Em đã làm sai ngay từ phép tính đầu tiên. Tất cả là do...”, suýt nữa thì cô bật ra hai tiếng tại thầy. Anh vẫn chăm chú nhìn cô. “Là em không biết gì về bộ môn thuế cả.”
    “Không thể tin được.” Anh đứng dậy và tiến về bàn làm việc. “Có lẽ tôi đã nhầm tên em với một ai đó cùng khoa”, anh bắt đầu dối trá.
    Anh chìa một bài kiểm tra ra trước mặt cô nhưng lại nhanh chóng kéo về phía mình, “Tôi không được làm vậy. Xin lỗi em. Ngày mai mới là lịch trả bài”.
    “Điều đó cũng chẳng quan trọng hay có ý nghĩa gì với em cả.” Cô nhìn anh kèm theo một nụ cười nhạt thếch. Cô phải thế. Em chưa bao giờ muốn chứng tỏ mình là một cô gái quyến rũ cả, nhất là trước mặt thầy. Nhưng nếu có thể, hoặc ở trong một hoàn cảnh khác, mục đích của buổi gặp khác, thì người đầu tiên cô mong muốn chắc chắn sẽ là anh. Là anh. Chẳng ai có thể thay thế.
    “Này. Tô Kim Uyên. Bỏ cái thái độ dửng dưng đó đi.” Anh cảnh cáo. “Bộ nhìn tôi giống một cóc ghẻ đáng ghét lắm hả?” Anh chống hai tay ra sau và tì lên chiếc bàn gỗ, đôi chân dài bắt chéo vào nhau nơi mắt cá. Cô khiến anh hơi bực bội. Dù sao thì, trên danh nghĩa, cô vẫn là học trò của anh.
    Anh đang tức giận vì cô? Cô mỉm cười dù không muốn, “Thầy thấy em cũng đáng ghét lắm à?”
    Anh ho khan một tiếng, “Ừ”.
    Anh lấy một ly nước lọc khác để trên bàn làm việc và ngồi xuống. Thật khó để anh có thể nói chuyện được với cô quá mười phút nếu tình trạng cứ căng thẳng như thế này. Anh thừa nhận là anh đã mong mỏi cô đến nhà mình trong buổi tối ngày hôm nay suốt từ chiều đến giờ. Anh đã nghĩ, cô diện một chiếc đầm đỏ sexy, đôi môi tô đậm, đôi mắt được gắn lông mi giả cong vút... bởi mục đích của cô đã quá lộ liễu thế cơ mà. Nhất là khi cô đã biết, anh thích cô, hoặc tình cảm này còn vượt xa hơn cả là thích và yêu mến. Nhưng ngược lại, cô vẫn thế, vẫn giản dị, tóc tết lại phía sau gọn gàng. Nét kiêu sa lộ liễu trên con người cô, ánh mắt cô, khuôn mặt cô, chúng khác hoàn toàn với hoàn cảnh anh được biết qua những thông tin tự mình tìm kiếm.
    Cô đáng ghét. Cô lợi dụng anh để đạt được điều mình muốn.
    Cô tiến đến và ngồi thẳng lưng bên cạnh anh. Bàn tay anh, những ngón tay dài đang chụm lại vào nhau mân mê cây bút đỏ. Cô lặng thinh nhìn ngắm anh. Cô nghĩ anh ngu ngốc. À không, anh giả tạo vô cùng. Những nụ cười khẽ hay bờ môi đẹp đẽ kia thi thoảng lại nhếch lên, đến đôi chân mày hơi nhíu lại. Anh đang tập trung làm việc? Anh không cần biết đến sự tồn tại của cô?
    Cô rối bời. Cô hét lên với chính mình nhưng đôi mắt vẫn đâm thẳng vào khuôn mặt nghiêng nghiêng của anh đang tỏa sáng dưới ánh đèn làm việc. Khuôn mặt anh, con người anh, cô đã coi anh như mặt trời trong cuộc sống của cô, từ hơn một năm về trước.
    “Thầy bị làm sao đấy?” Cuối cùng thì Kim Uyên cũng chịu nhún nhường và bớt cái thói ương bướng của mình.
    Anh hơi ngẩng đầu và nhìn về phía cô ở góc bốn mươi lăm độ, “Em bị làm sao vậy?”.
    Cô đùng đùng trở nên giận dữ. Cô ghét cái kiểu khiêu khích của anh. Cô nên đứng dậy và ra về. Anh chưa bao giờ đối xử với cô như thế, ít nhất thì lần gặp gần đây nhất, anh vẫn vui vẻ và dành thời gian để gặp cô mặc cho mồ hôi đang túa ra và đám sinh viên nữ bấu víu xung quanh anh trong suốt buổi đi thực tế.
    Cô cố ghìm sự khó chịu của mình xuống. Cô không thể lễ phép hơn, “Em chẳng bị làm sao cả”.
    Được rồi, vậy thì tôi phải tiếp tục công việc. Giả vờ thôi. Anh cười thầm.
    Cô không thể ngăn mình liếc nhìn anh từng phút, từng giây để ngắm những đường nét rõ ràng trên khuôn mặt vừa mang nét cổ điển, vừa pha chút hiện đại của anh.
    Cô uống cạn ly nước. Cô không thèm nhìn anh nữa.
    Cây bút đỏ kéo một đường dài trên bài kiểm tra phát ra tiếng kêu xẹt, xẹt. Cô nhìn thấy chữ X to đùng trên khổ giấy cỡ gần A3. Cô nhận ra nét chữ này, của Kiều Trang. Cô thốt lên, “Thật không tin nổi!”
    “Tại sao lại không?”, anh ngẩng đầu nhìn Kim Uyên. Ánh mắt anh nấn ná một giây quá lâu trước gương mặt đang trắng bệch của cô.
    Anh không ngăn nổi mình, tay anh đưa lên và vén những lọn tóc dư thừa đang xõa trước mặt cô. Anh không muốn nhìn cô như thế, mong manh, u buồn. Anh khao khát thấy khuôn mặt cô tỏa sáng mỗi ngày, đừng âu lo quá nhiều về cuộc sống. Cô còn quá trẻ quá trẻ để tỏ ra cay độc và cô đơn trong cuộc sống như lúc này.
    Đôi má cô nóng ấm dưới lòng bàn tay của anh. Cô đưa bàn tay mình lên chạm vào tay anh. Cô úp lòng bàn tay mình lên mu bàn tay của anh thay vì gỡ bỏ chúng.
    Sức nặng trong lòng cô. Sức nóng trong tình cảm của anh.
    Hình ảnh của mỗi người in hằn trong con ngươi của người đối diện. Anh gần như không thể tìm ra một khoảng cách thầy - trò nào trong lúc này. Anh ghé đầu lại phía cô. Cô cảm nhận được hơi thở của anh. Ấm nóng và đứt nhịp. Cô nghe lồng ngực trái của mình rộn ràng hơn bao giờ hết... Lẽ ra, cô nên cảm thấy xấu hổ và quay đi. Nhưng cô không làm được. Cô nghĩ, anh thích cô, và cô chưa bao giờ lừa phỉnh anh, chưa bao giờ.
    Bàn tay anh xòe ra, những ngón tay anh lùa vào tóc cô. Anh kéo đầu cô lại với anh.
    Cô không ngăn anh làm việc đó. Sức ép dịu dàng của bàn tay anh đang ép nhẹ trên mái tóc bông mềm. Hơi thở ngọt ngào mân mê làn da trắng và luôn nhạy cảm với thời tiết của cô.
    “Bài kiểm tra thuế. Em...” Cô thở dốc và đẩy anh ra. Cô đứng bật dậy và lùi lại phía sau vài bước. Bàn tay cô áp chặt bên má mình. Bỏng rát.
    Anh lầm bầm, “Chúng làm sao?” Anh chộp nhanh lấy cây viết và đặt lên bài kiểm tra. Anh còn biết phải làm gì hơn sau giây phút mê muội vừa rồi? Ngòi bút rung rung dưới những ngón tay anh đang bóp siết lấy.
    “Tại sao lại sai ạ? Thầy đã gạch chúng và điểm ba kia... Là sao cơ ạ?”
    “À”, anh nói, giọng anh trầm lại, “Mà chúng làm sao là làm sao?” Anh cũng không đủ tỉnh táo để hiểu mình đang nói gì và Kim Uyên đề cập tới vấn đề gì nữa.
    “Đó là bài làm của Trịnh Kiều Trang. Em không nghĩ bạn ấy làm sai. Trước ngày thi, bạn ấy học suốt. Thầy xem lại đi.” Hơi thở cô đứt quãng. Cô không còn là một Tô Kim Uyên kiêu hãnh và không biết nhún nhường như mỗi ngày.
    “Sai”, anh nói ngắn gọn, “Và tôi vẫn chưa chấm bài kiểm tra của em”. Anh nói dối. Anh cố đẩy bài kiểm tra của cô đã được chấm đầu tiên xuống tận đáy của xếp giấy.
    “Tại sao ạ?”
    “Đề bài là, rượu có nồng độ cồn trên bốn mươi độ?”, anh nói bâng quơ.
    “Rượu nhập, nồng độ trên bốn mươi”, cô nói rõ ràng.
    “Phải”, anh gật đầu, “Trên bốn mươi độ, và mức thuế suất là tám mươi phần trăm”.
    “Sáu lăm phần trăm chứ ạ?”, cô gắt lên. Nhưng cô kịp lấy tay bụm miệng mình lại, cô là học sinh lười tới lớp cơ mà. “Trước giờ kiểm tra, em đã xem kĩ vở ghi chép của Kiều Trang. Cô ấy đã ghi rõ ‘thầy dặn’ cơ mà”.
    Anh tiếc nuối, “Chúa tôi. Nghị quyết đó có hiệu lực từ ngày một tháng bảy trong năm tới. Hoàn toàn không phải lúc này. Tôi chỉ đưa tài liệu để các bạn tham khảo thôi”.
    Nghĩa là cô đã đúng. Cô không dám tin điều đó. Nhưng dù sao thì, đó cũng là cái may rủi trong giờ làm bài kiểm tra khi cô đã quên vài thứ trong lúc nhìn anh mà thôi.
    “Em ổn chứ?”
    “Thầy biết không?”, cô rít lên, “Em không tin nổi là mình đã làm đúng”.
    “Ồ”. Anh lên tiếng và hưởng ứng theo cô.
    “Tất nhiên là không đúng hết”, cô phân trần, “Nhưng chắc chắn là con số tám mươi phần trăm đó đã giúp em đạt tối đa hai phần ba số điểm, một phần ba còn lại... em không biết nữa, tiền thuế cá nhân em không dám khẳng định”.
    “Em có thắc mắc?”
    “Không. Em có ôn tập gì đâu mà thắc mắc”, cô cảm thấy xấu hổ khi nói ra điều này.
    “Em quả là liều lĩnh đấy”, anh giơ ngón tay làm dấu với cô trong không khí. “Thậm chí, em còn dám tuyên bố có thể sẽ nghỉ học khi tôi gặp em ở trong thang máy cơ mà”, anh quá khéo để gợi lại những lần anh gặp cô và nấn ná mong được nói chuyện với cô.
    “Chúa ơi. Dù sao thì hôm đó em cũng đã vào lớp học. Và thật kinh khủng, một bài kiểm tra nặng kí mà không dành thời gian ôn tập trước đó. Kỉ niệm tồi tệ.”
    “Phải đáng nhớ chứ?”, anh hơi trề môi.
    “Nhưng dù sao thì, em đã làm tốt so với những gì em tưởng tượng.” Cô cười hồ hởi. Một Tô Kim Uyên lúc này sao đáng yêu và thánh thiện đến thế.
    Anh không nghĩ cô lại vui vẻ tới mức đó. Anh nhớ rất rõ, ở môn Kế toán sản xuất thương mại và dịch vụ của học kì trước, cô đã rớt thê thảm nếu không muốn nói là hãy nghỉ học quách đi cho rồi với điểm số F. “Vậy tôi phải hiểu vấn đề này ra sao?” Việc được nghe cô chuyện trò như thế này, anh cảm thấy vô cùng thú vị.
    “Em tin mình sẽ không rớt môn thuế kỳ này?”
    “Ôi trời”, anh thốt lên, “Không rớt thôi á? Tôi tưởng em phải kì vọng đạt điểm A, hay chí ít cũng là điểm B chứ. Điểm C, điểm D à, xấu tệ hại”.
    Kim Uyên hơi cúi đầu, “Em không học nổi. Thời gian không cho phép. Quan trọng là, em còn quá nhiều việc”.
    Anh nhìn cô trân trối. Ngay lập tức, cô hối hận về sự thành thật của mình. Có gì hay ho cơ chứ khi cô nói lên tất cả hoàn cảnh của mình? “Nếu em có thắc mắc, tôi rất sẵn lòng”, anh vui vẻ đáp.
    Giờ thì đến lượt cô nhìn anh không chớp mắt. Đối diện trước anh, cô đã thành thật, giận dữ, thậm chí là vui sướng với những điều mà suốt nhiều năm gần đây cô đã chẳng còn bận tâm.
    “À mà lúc trưa...”, anh khựng lại.
    Giọng cô yếu ớt, “Thầy cứ nói đi ạ”.
    “Em hỏi tôi muốn gì ở em phải không?”
    Ngay lập tức, nét mặt cô biến sắc rồi dần dần đanh lại. Mọi kế hoạch lại lùa về khuấy tung bộ não của cô. Cô không biết phải nói gì. Cô gật đầu một cách máy móc.
    Niềm vui như kẻ được lênh đênh trên thuyền cho chuyến vượt biển mới đây thôi của cô đã bị nhấn chìm. Thay vào đó là cô chết đứng, giống như thể cô vừa nghe được thông báo, con tàu này sắp va phải một tảng băng khổng lồ. Cô chới với.
    Nếu anh giống như những người thầy mà Thảo Nhi đã kể, thì cô đang mong một câu trả lời hết sức lịch sự, không ngôn từ nhạy cảm, và cả không hành động suồng sã.
    “Muốn em...”
    Anh dừng lại. Anh định nói tiếp rằng, mình muốn cô đi học, muốn cô cố gắng, muốn cô đừng bỏ cuộc. Nhưng anh bỏ lửng câu nói. Anh đã thẳng toẹt theo cái cách cô vẫn luôn thẳng toẹt khi nói chuyện với anh. Anh đang ngoan cố. Anh muốn hiểu con người cô nhiều hơn gấp vạn lần những cử chỉ động chạm.
    Trái lại với vẻ đau đớn, rối bời được chôn sâu trong tâm khảm như anh, Kim Uyên lại hoang mang và muốn quỵ ngã. Thực ra, cô đã nghĩ tới việc này... nhưng cuộc trò chuyện và niềm vui trước đó chừng vài phút đã khiến cô gần như quên đi tất cả.
    Được rồi. Chính anh đã gợi lại chuyện này. Được rồi. Lỗi là do anh.
    Cô lầm bầm và tiến trở lại bàn làm việc. Cô thở vội trước ánh mắt lặng lẽ của anh. Anh không nóng lòng, vậy tại sao cô phải run rẩy?
    Cô ngồi trở lại chiếc ghế cũ. “Em sẽ được gì sau điều thầy muốn?”, cô hỏi một cách trắng trợn khi đã nhìn thẳng vào khuôn mặt anh. Có lẽ cô đã hiểu, việc đối đầu để giải quyết thắc mắc là hợp lý hơn cả việc làm lơ, bằng không nó sẽ cắn người ta vài cái từ phía sau lưng mất.
    Có thật là em chưa có bạn trai hoặc chưa từng biết yêu đương là gì không vậy? Anh nghĩ bụng rồi khom người một chút và ghé đầu mình sát về phía cô.
    Kim Uyên ngắm nghiền mắt, đôi môi cô bặm chặt. Anh giữ lấy đôi vai run rẩy của cô. Hơi thở nóng hổi từ anh phả lên làn da mặt khiến cô càng mất bình tĩnh hơn.
    Một phút, hai phút vội vã trôi qua...
    Giữa anh và cô gần như không còn khoảng cách. Anh có thể nhìn rõ ràng từng chút tàn nhang trên khóe đuôi mắt của cô. Cô có thể nghe thấy hơi thở của anh vẫn đang dồn dập ve vuốt làn da mịn màng của mình.
    Kim Uyên hé hé mắt sau khi tưởng tượng về nụ hôn đầu đời với loài cóc ghẻ. Cô có thể nhìn thấy rõ chân mi ở tròng mắt anh. Cô cảm nhận được vẻ đẹp long lanh tỏa sáng phát ra từ đôi mắt anh dưới ánh đèn.
    “Nụ hôn của loài cóc ghẻ sẽ như thế nào đây ta?” Tay anh vẫn ép nhẹ vùng phía sau đầu cô. Cô ngửi thấy hương vị hắc hắc của kem đánh răng từ phía miệng anh. Cô bặm môi nghĩ ngợi. Thầy đang đi guốc trong bụng tôi đấy à?
    “Em có muốn thử không?”, anh tiếp tục hỏi.
    Lại im lặng, “Em sẽ được gì sau điều thầy muốn?”, cuối cùng cô cũng hỏi lại, giọng hơi run rẩy.
    Anh hơi giận dữ, nhưng anh vẫn phải dịu dàng nói vào tai cô, “Em nợ học phí và cần học lại bao nhiêu môn?”.
    “Bảy ạ.”
    “Ừm. Một con số khá là ấn tượng đấy.”
    Anh buông tay khỏi người cô và quay người lại bàn làm việc. Chúa cũng không thể giải thích để anh hiểu hơn. Nếu như anh đã đoán trúng mục đích của cô, tức là, bảy môn, bảy người... Anh không dám nghĩ đến điều này, một con số “ấn tượng quá mức” đã làm anh tổn thương hơn vạn lần là lý trí muốn nổi cơn giận dữ.
    Anh cầm lấy cây viết đỏ cùng một bài kiểm tra của sinh viên khác. Dường như, anh không tài nào tập trung nổi.
    “Em có thể giúp gì được cho thầy không ạ?” Anh quay sang nhìn cô nhưng không lên tiếng. “Chẳng hạn như việc vào sổ điểm?”, cô gợi ý thêm.
    Anh rất muốn hét lên với cô. Em đang làm gì thế này? Rõ ràng là em thừa biết, tôi yêu thương em cơ mà. Nhưng vì sao đó, anh không thể nói ra dù anh đã định làm thế. Anh không muốn cô trở về bây giờ. Có trời mới biết, cô sẽ đi đâu và làm gì tiếp sau đó. Anh muốn một điều gì đó, không phải là một cuộc làm tình ngay tại ghế sô pha, mà là anh muốn giữ cô lại một chút rồi sẽ tự mình đưa cô về phòng trọ. Anh không thể giữ cô ngày mai, tháng tới hay những năm sau đó, nhưng tối nay thì hoàn toàn có thể. Hoàn toàn có thể.
    Anh nói chậm rãi, “Vậy tôi phải làm phiền em rồi”.
    Anh đưa cho cô một xấp bài kiểm tra đã chấm xong và bảng danh sách tên sinh viên cùng khoa nhưng dưới cô một khóa. Cô đón nhận chúng một cách hào hứng và bắt đầu dò tên trong danh sách để nhập điểm.
    Anh quay sang nhìn cô, “Phải tập trung không là nhầm hết đó. Có rất nhiều sinh viên trùng tên hoặc na ná nhau”.
    “Em biết phải làm gì mà. Em cũng đâu có ngốc lắm.” Cô cười toe toét với anh. Cô còn vui hơn khi nghĩ đến bài kiểm tra thuế sẽ được anh trả vào ngày mai.
    Ngay lập tức, anh không làm chủ được mình, anh nâng cằm cô lên và hôn. Nụ hôn lướt từ trán xuống đôi mắt hơi có vị mặn tới bầu má thơm mềm cùng đôi môi không ẩm ướt.
    Cô đã nói thật. Cô chưa từng ôm hôn một ai cả. Vì thế, cô không biết phải làm gì ngay cả việc hai cánh tay kia cũng buông thõng xuống. Cô vẫn ngồi trong tư thế thẳng lưng và không đủ tỉnh táo để chối từ sức ép mạnh mẽ từ phía anh.
    Từ kinh ngạc, dần dần cô cảm thấy kinh hoàng trước sự cuồng nhiệt và say đắm của anh.